¿Por qué es importante combinar los medicamentos antipalúdicos?

Preguntas y respuestas en línea
23 de enero de 2006

P: ¿Por qué es importante combinar los medicamentos antipalúdicos?

R: En la mayor parte del mundo el paludismo por P. falciparum se ha vuelto resistente al tratamiento convencional con cloroquina, sulfadoxina-pirimetamina y otros fármacos administrados solos. Esta es la razón por la cual la OMS recomienda a los países que utilicen una combinación de medicamentos antipalúdicos.

Nuestra mejor arma contra los parásitos palúdicos resistentes es una combinación medicamentosa que comprende un compuesto derivado de la artemisinina — sustancia extraída de la planta Artemisia annua — junto con otro antipalúdico.

Esta combinación de derivados de la artemisinina con otro antipalúdico eficaz se llama tratamiento combinado con artemisinina y es actualmente el mejor medicamento de que disponemos para tratar el paludismo. Cuando se administra correctamente en combinación con otros antipalúdicos, la artemisinina cura el paludismo en casi un 95% de los casos y el parásito tiene muy pocas probabilidades de volverse farmacorresistente.

Desde el pasado decenio este tratamiento se utiliza en una escala cada vez mayor. Produce una respuesta terapéutica muy rápida y es bien tolerado por los pacientes. También puede reducir la transmisión del paludismo.

Se ha adoptado oficialmente como tratamiento de primera línea en 56 países, 34 de ellos en África; sin embargo, muchos de ellos todavía no están aplicando esa política. Desde enero de 2004 solamente lo han adoptado 32 países.

Cada año el paludismo infecta a unos 350 ó 500 millones de personas y mata a un millón de infectados, la mayoría de ellos en África. La lucha contra esta enfermedad es un imperativo de salud pública.

La OMS pide que todas las empresas farmacéuticas suspendan de inmediato la comercialización y venta de medicamentos antipalúdicos que contengan sólo artemisinina para el tratamiento del paludismo sin complicaciones, debido al riesgo de que los parásitos desarrollen resistencia a ese fármaco. La OMS recomienda en cambio que las empresas comercialicen exclusivamente tratamientos combinados con artemisinina.

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