¿Qué son el Reglamento Sanitario Internacional y los Comités de Emergencias?

Preguntas y respuestas en línea
20 de junio de 2016

¿Qué es el Reglamento Sanitario Internacional?

El Reglamento Sanitario Internacional (2005), o RSI (2005), es un acuerdo internacional jurídicamente vinculante suscrito por 196 países, entre los que se encuentran todos los Estados Miembros de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Su objetivo consiste en ayudar a la comunidad internacional a prevenir y dar respuesta a los riesgos graves para la salud pública que puedan cruzar fronteras y amenazar a la población mundial. La finalidad y el alcance del RSI (2005) consisten en prevenir la propagación internacional de enfermedades y proporcionar protección frente a ellas, controlarlas y darles una respuesta de salud pública, todo ello de forma proporcional a los riesgos que supongan para la salud pública y evitando interferencias innecesarias con los viajes y el comercio internacionales.

¿Cómo funcionan los Comités de Emergencias establecidos en virtud del RSI?

Los Comités de Emergencias están constituidos por expertos internacionales que asesoran al Director General de la OMS desde el punto de vista técnico en el contexto de una “emergencia de salud pública de importancia internacional” (ESPII). Los Comités opinan sobre:

  • si un evento constituye una ESPII;
  • las recomendaciones temporales sobre las medidas que deben adoptar los países que sufran una ESPII, u otros países, con el fin de prevenir o reducir la propagación internacional de la enfermedad y evitar interferencias innecesarias con los viajes y el comercio internacionales;
  • cuándo dar por terminada una ESPII.

La decisión final sobre las ESPII y las recomendaciones temporales corresponde al Director General de la OMS, basándose para ello en el asesoramiento del correspondiente Comité de Emergencias, de la información aportada por los Estados Partes y los científicos y en una evaluación del riesgo para la salud humana, del riesgo de propagación internacional de la enfermedad y del riesgo de interferencia con los viajes internacionales.

De conformidad con el RSI (2005), las recomendaciones temporales expiran automáticamente a los tres meses de su publicación. Por consiguiente, los Comités de Emergencias se reúnen como mínimo cada tres meses para examinar la situación epidemiológica actual y determinar si el evento sigue constituyendo una ESPII o si es necesario cambiar las recomendaciones temporales. Después de cada reunión se publica en el sitio web de la OMS una declaración del Comité de Emergencias.

¿Qué es una emergencia de salud pública de importancia internacional?

Una ESPII se define en el RSI (2005) como “un evento extraordinario que, de conformidad con el presente Reglamento, se ha determinado que constituye un riesgo para la salud pública de otros Estados a causa de la propagación internacional de una enfermedad, y podría exigir una respuesta internacional coordinada”. Esta definición implica que la situación es:

  • grave, súbita, inusual o inesperada;
  • tiene implicaciones para la salud pública que van más allá de las fronteras del Estado afectado, y
  • puede necesitar una acción internacional inmediata.

¿Quiénes son los miembros de los Comités de Emergencias?

Los miembros de los Comités de Emergencias se seleccionan de entre la Lista de Expertos del RSI, establecida por el Director General, y, cuando proceda, de otros cuadros de expertos de la OMS. La Lista de Expertos del RSI está integrada por expertos internacionales en áreas como el control de enfermedades, la virología, el desarrollo de vacunas o la epidemiología de las enfermedades infecciosas.

Los miembros pueden ser seleccionados en función de los conocimientos especializados necesarios para cada reunión. Al menos uno de los miembros de cada Comité de Emergencias será un experto nombrado por un Estado Parte en cuyo territorio tenga lugar el evento. Se invita a estos Estados Partes a que expongan sus puntos de vista al Comité de Emergencias. El Director General también puede nombrar, por iniciativa propia o a petición del Comité, a uno o más expertos técnicos que asesoren al Comité.

Quienes no son miembros de la Lista de Expertos del RSI ni de otro cuadro de expertos de la OMS pueden ser nombrados como expertos técnicos para asesorar al Comité, pero no como miembros del Comité.

En el sitio web de la OMS se publican los nombres de los miembros y asesores de los Comités de Emergencias, sus cargos y cualquier otra información relevante para posibles conflictos de intereses.

¿Cómo se eligen los miembros de un Comité de Emergencias establecido en virtud del RSI?

La selección de los miembros se basa principalmente en sus capacidades técnicas y experiencia en el ámbito de los conocimientos especializados pertinentes. El Director General procura garantizar la representación geográfica más amplia que sea posible y la diversidad de conocimientos, experiencias prácticas y enfoques. El equilibrio entre los sexos es también un objetivo deseable.

Los miembros de los cuadros y comités de expertos de la OMS no reciben de la Organización remuneración alguna.

¿Quiénes son designados para formar parte de los cuadros de expertos?

  • Sus miembros son expertos nombrados por el Director General.
  • El Director General puede establecer cuadros de expertos en cualquier área, según y cuándo lo requiera el desarrollo del programa de la Organización.
  • Toda persona que posea la cualificación o la experiencia pertinente útil para las actividades de la Organización en el ámbito abarcado por un cuadro de expertos puede ser nombrada como miembro de dicho cuadro, tras consulta con las autoridades nacionales interesadas.