Qu’est-ce que la maladie du sommeil?

Questions-réponses
Janvier 2012

Q: Qu’est-ce que la maladie du sommeil?

R: La maladie du sommeil, ou trypanosomiase humaine africaine, est une maladie tropicale très répandue qui peut être mortelle en l’absence de traitement. Elle est transmise par la piqûre d’une mouche tsé-tsé infestée (genre Glossina), espèce indigène sur le continent africain. Soixante millions de personnes vivant principalement dans des régions rurales d’Afrique orientale, occidentale et centrale, sont exposées à la maladie du sommeil.

La piqûre de la glossine provoque une rougeur cutanée et, quelques semaines après, le sujet peut présenter de la fièvre, des adénopathies, des douleurs musculaires et articulaires, des migraines et une irritabilité. Aux stades avancés, la maladie attaque le système nerveux central et les personnes présentent des troubles de la personnalité, une altération de l’horloge biologique ( le rythme circadien) , un état confusionnel, des troubles de l’élocution, des crises convulsives et des difficultés pour marcher ou parler.

Ces problèmes peuvent évoluer durant des années et, en l’absence de traitement, ont une issue mortelle.

Les principaux moyens de lutte contre la trypanosomiase africaine consistent à réduire les réservoirs d’infection et la présence de la mouche tsé-tsé. Le dépistage des personnes à risque permet de repérer les patients à un stade précoce. Le diagnostic devrait être posé le plus tôt possible et avant le stage avancé pour éviter les traitements compliqués, difficiles et aléatoires.

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