Pourquoi dénombre-t-on autant de jeunes parmi les victimes d'accidents de la circulation?

Questions-réponses
Septembre 2012

Q: Pourquoi dénombre-t-on autant de jeunes parmi les victimes d'accidents de la circulation?

R: Les jeunes usagers de la route sont exposés au risque d'accident de la circulation pour plusieurs raisons:

  • On ne tient pas suffisamment compte de leurs besoins spécifiques dans la planification du réseau routier;
  • Ils courent un risque accru en raison de leurs caractéristiques physiques et mentales (par exemple leur petite taille);
  • Ils se comportent de façon imprudente et sont influencés par leurs pairs, et en particulier les adolescents; et
  • D'autres facteurs de risque tels que la vitesse, la conduite sous l'emprise de l'alcool, le refus de porter le casque ou d'attacher la ceinture.

Les accidents de la circulation sont la première cause de décès chez les jeunes âgés de 10 à 24 ans, et ce, à l'échelle mondiale. Chaque année, près de 400 000 personnes de moins de 25 ans perdent la vie sur les routes du globe - soit une moyenne de 1049 personnes par jour. La plupart de ces décès sont enregistrés dans des pays à revenu faible ou intermédiaire et parmi les usagers de la route les plus vulnérables - piétons, cyclistes, motocyclistes et usagers des transports publics.

Les accidents de la circulation sont évitables. Plusieurs interventions ciblées se sont avérées efficaces pour lutter contre ces facteurs de risque et réduire le nombre d'accidents de la circulation parmi les jeunes. Il s'agit notamment de distinguer entre différentes catégories d'usagers de la route, de limiter la vitesse, d'abaisser les taux limites d'alcoolémie des conducteurs et d'instaurer le système du permis de conduire progressif pour les jeunes conducteurs.

Ces mesures sont examinées de façon détaillée dans un nouveau document intitulé "Les jeunes et la sécurité routière" qui a été publié par l'OMS à l'occasion de la première Semaine mondiale des Nations Unies pour la sécurité routière (du 23 au 29 avril 2007). L'Assemblée mondiale de la jeunesse pour la sécurité routière, a été l'évènement phare de cette semaine qui a réuni plus d'une centaine de jeunes "ambassadeurs" pour examiner les questions de sécurité routière. Une déclaration des jeunes sur la sécurité routière a été adoptée à cette occacion.

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