¿Qué es la desertificación y cómo repercute en la salud?

Preguntas y respuestas
17 de junio de 2008

¿Qué es la desertificación y cómo repercute en la salud?

R: La desertificación es el proceso por el que las tierras fértiles se convierten en zonas desérticas. Los fenómenos meteorológicos extremos –en particular las sequías– y las actividades humanas que contaminan o degradan las tierras (en particular el sobrecultivo, el sobrepastoreo y la deforestación) convierten las tierras cultivables en desiertos. A medida que cambian los ecosistemas y se extienden los desiertos, la producción de alimentos disminuye, las fuentes de agua se secan y las poblaciones se ven forzadas a trasladarse a otras zonas más clementes.

Entre las repercusiones de la desertificación en la salud, cabe citar las siguientes:

  • agravamiento de la amenaza de malnutrición como consecuencia de un menor suministro de agua y alimentos;
  • más enfermedades transmitidas por el agua y los alimentos como consecuencia de la falta de higiene y de agua salubre;
  • enfermedades respiratorias causadas por el polvo atmosférico que genera la erosión eólica y por otros contaminantes del aire;
  • la propagación de enfermedades infecciosas paralelamente a la migración de poblaciones.

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