Qu’est-ce que la désertification et quelles conséquences a-t-elle pour la santé?

Questions-réponses
17 juin 2008

Q: Qu’est-ce que la désertification et quelles conséquences a-t-elle pour la santé?

R: La désertification est le processus par lequel des terres fertiles deviennent des déserts. Les phénomènes climatologiques extrêmes, notamment la sécheresse, et les activités humaines qui polluent et dégradent les sols (surexploitation des sols, surpâturage et déforestation) transforment les terres arables en déserts. Avec la modification des écosystèmes et l’expansion des déserts, la production agricole diminue, les sources d’eau tarissent et les populations sont contraintes de se déplacer vers des terres plus hospitalières.

La désertification peut avoir sur la santé les conséquences suivantes:

  • augmentation du risque de malnutrition par diminution de l’approvisionnement en eau et en denrées alimentaires;
  • recrudescence des maladies véhiculées par l’eau et les aliments par manque d’hygiène et d’eau propre;
  • maladies respiratoires dues à la poussière atmosphérique provenant de l’érosion par les vents et de la pollution;
  • propagation des maladies infectieuses lors des migrations de populations.

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