Qu'elle importance l'eau potable revêt-elle pour la santé?

Questions-réponses

Q: Qu'elle importance l'eau potable revêt-elle pour la santé?

R: L'approvisionnement en eau potable, des moyens d'assainissement de base et une bonne gestion des ressources en eau sont essentiels pour assurer la santé. Près d'un dixième de la charge de morbidité pourrait être évité:

  • en améliorant l'accès à l'eau potable;
  • en améliorant l'hygiène et l'assainissement;
  • en améliorant la gestion de l'eau de manière à réduire les risques de maladies infectieuses à transmission hydrique et les risques de noyade pendant les activités récréatives.

Chaque année, une bonne gestion de l'eau permettrait d'éviter:

  • 1,4 million de décès d'enfants par diarrhée;
  • 500 000 décès par paludisme;
  • 860 000 décès d'enfants par malnutrition; et
  • 280 000 décès par noyade.

En outre cinq millions de personnes pourraient être protégées d'une incapacité grave due à la filariose lymphatique et cinq millions d'autres du trachome.

Mesures recommandées

Les efforts entrepris pour améliorer l'eau, l'hygiène et l'assainissement améliore la santé dans son ensemble. L'accès à des moyens d'assainissement -par exemple à des latrines simples dans les communautés- permet d'éviter la contamination fécale de l'eau et de réduire le nombre d'infections. Les solutions technologiquement les plus avancées ne sont pas nécessairement les meilleures: le simple fait de se laver souvent les mains avec du savon et le stockage adéquat de l'eau de boisson ont des effets considérables.

Grâce à l'aménagement de l'environnement, on peut réduire le nombre de cas de paludisme et d'autres maladies propagées par des insectes et éviter des décès. Il s'agit notamment d'éliminer les gîtes larvaires -par exemple les eaux stagnantes- et de se protéger contre les moustiques en munissant portes et fenêtres de moustiquaires

Avantages économiques

D'un point de vue économique, les investissements consentis en faveur de l'eau potable, des moyens d'assainissement, de l'hygiène et de la gestion des ressources en eau sont parfaitement rentables, les avantages retirés pouvant atteindre jusqu'à huit fois le montant de l'effort financier consenti. Ainsi les investissements annuels de 11,3 milliards de dollars nécessaires pour atteindre les cibles concernant l'eau et l'assainissement établies dans le cadre des objectifs du Millénaire pour le développement pourraient produire des avantages d'une valeur de 84 milliards par an.

En plus des vies sauvées, d'autres avantages seraient enregistrés notamment une meilleure productivité, des progrès en matière d'éducation et des économies réalisées sur les soins de santé.

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