Journée internationale des personnes âgées

Questions-réponses
1er octobre 2010

Pourquoi la population vieillit-elle?

Le vieillissement de la population mondiale tient à la baisse constante des taux de fécondité et à l’allongement de l’espérance de vie. Cette évolution démographique se traduit par un accroissement du nombre et du pourcentage de personnes de plus de 60 ans. En conséquence, nous nous approchons à grands pas du jour où les seniors seront plus nombreux que les juniors – situation historique sans précédent!

Quels sont les domaines d’intervention de l’OMS concernant le vieillissement?

L’OMS intervient dans trois domaines ayant un impact direct sur le vieillissement:

  • la prévention des maladies chroniques,
  • l’accès à des soins de santé primaires adaptés à l’âge des patients,
  • la mise en place de structures adaptées en fonction de l’âge.

L’OMS a élaboré des principes directeurs qui aident les pays à appréhender le type de programmes qu’ils peuvent mettre en place pour améliorer les lieux de soins et les villes de façon à les mettre en adéquation avec les besoins des personnes âgées. L’OMS appuie les réseaux grâce auxquels les pays peuvent partager des informations techniques, et discuter de stratégies et de politiques ayant donné de bons résultats chez eux pour faciliter la vie des seniors.

Que fait l’OMS pour améliorer notre perception de la santé et du vieillissement?

Pour nous sensibiliser aux conséquences sanitaires du vieillissement, notamment dans les pays moins avancés, l’OMS a lancé une Étude sur le vieillissement et la santé de l’adulte dans le monde (SAGE). L’Afrique du Sud, la Chine, le Ghana, l’Inde, le Mexique et la Russie participent à ce suivi longitudinal, mené auprès de 50 000 adultes âgés environ.

Cette étude OMS s’effectue en liaison avec le Réseau international des sites d’étude chargés de l’évaluation démographique continue des populations et de leur santé (INDEPTH) dans les pays en développement. La comparaison avec des enquêtes analogues réalisées dans des pays à revenu élevé permettra de saisir les similitudes et les différences qui existent au plan mondial en matière de santé et de bien-être des seniors.

Quel est le rôle des seniors dans la société?

Ils travaillent à titre onéreux ou gracieux, s’occupent de leur famille et de leurs amis et s’investissent dans l’action de diverses organisations ou associations. Ils transmettent leur expérience aux générations précédentes et, ce faisant, les aident à renforcer leurs capacités.

Bon nombre de seniors s’occupent régulièrement de leurs petits-enfants ou autres membres de leur famille et amis, ce qui, dans le premier cas, soulage leurs enfants. En Afrique, par exemple, le soutien des grands parents aux enfants joue le rôle d’autant plus important que la génération des parents a été fortement affectée par l’incidence du VIH/sida.

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