Estadísticas y salud

Preguntas y respuestas en línea
Octubre de 2010

Cómo contribuyen las estadísticas a mejorar la salud

Los países necesitan estadísticas sanitarias para saber por qué mueren las personas o cuáles son las causas de enfermedades y traumatismos. Armados con esta información, los países pueden abordar los problemas de salud y priorizar el uso de recursos sanitarios muy valiosos.

Cada año, la OMS analiza los datos de sus 193 Estados Miembros y elabora estimaciones de carga de morbilidad y mortalidad que se publican en el informe Estadísticas Sanitarias Mundiales. Dichas estimaciones vienen a ser como la boleta de calificaciones de la salud mundial. Nos indican, por ejemplo, que los riesgos para la salud están cambiando. En efecto, el número de personas que mueren por enfermedades infecciosas en los países de ingresos bajos y medianos está disminuyendo, pero está aumentando el de personas que padecen enfermedades crónicas como consecuencia de los cambios en las pautas de actividad física y de consumo de alcohol, tabaco y alimentos. Estos países ahora sobrellevan la doble carga de las enfermedades crónicas no transmisibles y las enfermedades que tradicionalmente afectan a los pobres.

Cómo recoge la OMS sus estadísticas

Las estadísticas de la OMS provienen de innumerables fuentes y se obtienen aplicando diversos métodos, como son las encuestas domiciliarias, los informes sistemáticos presentados por los servicios de salud, el registro civil, los censos de población y los sistemas de vigilancia epidemiológica.

Al efectuar las estimaciones de las cifras de cada país, la OMS aplica métodos de análisis que mejoran la calidad de los datos e imparten transparencia a los ajustes que se necesitan para que los datos puedan compararse mejor entre los países y a lo largo del tiempo. (Los datos son comparables cuando se han generado mediante el mismo método o métodos parecidos, corresponden a poblaciones y periodos semejantes y se rigen por definiciones normalizadas.)

La OMS está colaborando con los países para mejorar la calidad de la información sanitaria. Actualmente, solo 31 de los 193 Estados Miembros proporcionan a la Organización estadísticas fidedignas y de gran calidad sobre las causas de defunción. A escala mundial, 38 millones de los 57 millones de defunciones anuales (es decir, dos terceras partes) no se registran.

Los datos y análisis de la OMS pueden consultarse en el portal del observatorio de la salud mundial, así como en bases de datos que facilitan estadísticas sobre una gran variedad de enfermedades e indicadores sanitarios.

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