El tiomersal presente en las vacunas

Preguntas y respuestas en línea
20 de octubre de 2011

P: ¿Qué es el tiomersal?

R: El tiomersal es el conservante más utilizado en las vacunas.

El tiomersal es un compuesto que contiene etilmercurio y se utiliza para evitar el crecimiento de bacterias y hongos en algunas vacunas inactivadas (con virus muertos) que se suministran en viales multidosis.

Asimismo, se utiliza en el proceso de fabricación de algunas vacunas (por ejemplo, algunas vacunas contra la tos ferina) para lograr que sean seguras y eficaces. El tiomersal se viene utilizando desde los años treinta en la fabricación de algunas vacunas y medicamentos.

P: ¿Por qué necesitan conservantes las vacunas?

R: Los conservantes evitan el crecimiento de bacterias y hongos contaminantes que se pueden introducir durante el uso repetido de los viales multidosis. Estos viales se utilizan en muchos países porque necesitan menos espacio de almacenamiento en la cadena de frío y porque generan menos desechos, dos factores que tienen importantes repercusiones en los costos de los programas. En muchos países los organismos de reglamentación exigen la presencia de un conservante en las vacunas inactivadas presentadas en viales multidosis.

P: ¿Supone un riesgo para la salud el tiomersal presente en las vacunas?

R: La OMS ha examinado detenidamente durante más de 10 años los datos científicos acerca del uso del tiomersal como conservante de las vacunas, en particular a través de un grupo asesor de expertos independientes: el Comité Consultivo Mundial sobre Seguridad de las Vacunas. El Comité ha llegado repetidamente a la misma conclusión, a saber, que no hay pruebas de que la cantidad de tiomersal utilizada en las vacunas suponga un riesgo para la salud. Otros grupos de expertos (por ejemplo, el Instituto de Medicina y la Academia de Pediatría de los EE.UU, el Comité de Seguridad de los Medicamentos del Reino Unido y la Agencia Europea de Medicamentos) han llegado a conclusiones similares.

P: ¿Cuáles serían las repercusiones en la salud si se restringiera el uso de las vacunas que contienen tiomersal?

R: En la actualidad la inmunización con vacunas que contienen tiomersal presentadas en viales multidosis protege al menos a un 64% de los lactantes y niños frente a cuatro enfermedades con grandes tasas de mortalidad: la difteria, el tétanos, la tos ferina y las infecciones por Haemophilus influenzae de tipo b. El uso de vacunas que contienen tiomersal en la protección frente a estas enfermedades ha evitado la muerte de por lo menos 1,4 millones de niños en 2010. Las vacunas que contienen tiomersal se están utilizando en más de 120 países. La eliminación total del tiomersal en las vacunas exigiría que se utilizaran otros conservantes o que solo se utilizaran vacunas monodosis sin conservantes. Estas alternativas supondrían grandes costos en los procesos de desarrollo y registro, limitando así la oferta de vacunas asequibles.

El uso de viales multidosis es la forma más eficiente y costoefectiva de proteger a las poblaciones cuando hay que vacunar a un gran número de personas en poco tiempo, como ocurre en situaciones epidémicas o pandémicas.

Compartir

Enlaces conexos