Qu’est-ce qu’un bébé prématuré?

Questions-réponses
Novembre 2013

Q: Que signifie le terme «prématuré»?

Un bébé est considéré comme «prématuré» s’il naît avant que 37 semaines de gestation se soient écoulées. Normalement, une grossesse dure environ 40 semaines.

Q:Pourquoi les bébés prématurés ont-ils besoin de soins spéciaux?

Les bébés prématurés ne sont pas totalement prêts à vivre dans le monde extérieur à l’utérus de leur mère. Ils se refroidissent plus facilement et ont souvent besoin d’être davantage aidés pour se nourrir que les bébés nés à terme. Leur organisme n’étant pas encore pleinement développé, ils peuvent avoir des difficultés à respirer et peuvent aussi souffrir d’autres complications, en particulier d’infections.

Q: Combien de nourrissons naissent prématurément chaque année et où?

Environ 15 millions de bébés naissent prématurément chaque année, ce qui représente plus d’un bébé sur 10 dans le monde. 60 % d’entre eux naissent en Afrique subsaharienne et en Asie du Sud.

Q:Combien de bébés prématurés pourrait-on sauver?

Près d’un million de bébés prématurés décèdent chaque année, et beaucoup d’autres souffrent d’une incapacité à vie, physique, neurologique ou en matière d’apprentissage, qui a souvent un coût très élevé pour les familles et la société. On estime que les trois quarts de ces bébés prématurés pourraient survivre si des soins efficaces et souvent peu coûteux leur étaient dispensés.

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