À quels problèmes de santé les bébés prématurés sont-ils confrontés?

Questions-réponses
Novembre 2013

Q: À quels problèmes de santé les bébés prématurés sont-ils confrontés?

Plus le bébé naît tôt au cours de la grossesse, moins son organisme est prêt à affronter le monde extérieur. Les bébés prématurés ont besoin de soins spéciaux pour surmonter les difficultés suivantes:

Conserver leur chaleur: Les bébés prématurés perdent plus facilement leur chaleur corporelle, ce qui leur fait courir un risque potentiellement mortel d’hypothermie. Ils ont besoin de plus d’énergie et de soins pour conserver leur chaleur et se développer.

Alimentation: Les bébés prématurés peuvent avoir des difficultés à se nourrir car la coordination des réflexes de succion et de déglutition n’est pas encore pleinement acquise. Ils auront peut-être besoin d’une assistance pour pouvoir s’alimenter.

Respiration: De nombreux bébés prématurés commencent à respirer de manière autonome dès leur naissance, mais d’autres devront être réanimés. Si les poumons ne sont pas pleinement matures et manquent de surfactant (une substance qui permet aux alvéoles des poumons de rester grandes ouvertes), les bébés prématurés pourront avoir des difficultés à respirer. Parfois, les bébés prématurés qui commencent à respirer de manière autonome n’ont pas la force de poursuivre cet effort. Ils s’épuisent et peuvent cesser de respirer (apnée).

Infections: Les infections graves sont plus fréquentes chez les bébés prématurés. Leurs systèmes immunitaires ne sont pas pleinement matures, et ils courent un plus grand risque de mourir s’ils contractent une infection.

Cerveau: Chez les bébés prématurés, il existe un risque de saignements dans le cerveau, au cours de la naissance et dans les quelques jours qui suivent; près d’un bébé sur cinq pesant moins de 2 kg à la naissance souffre de ce problème. Les bébés prématurés peuvent aussi souffrir de lésions cérébrales dues à un manque d’oxygène. Les saignements ou l’absence d’oxygène dans le cerveau peuvent conduire à une paralysie cérébrale, à des retards de développement et à des difficultés d’apprentissage.

Yeux: Les yeux des bébés prématurés ne sont pas prêts à affronter le monde extérieur. Ils peuvent être endommagés par une croissance anormale des vaisseaux sanguins dans la rétine. Le problème est généralement plus grave chez les grands prématurés et lorsque les bébés sont soumis à une oxygénation trop importante. Cela peut se traduire par des déficiences visuelles ou la cécité.

Q: Quelles conséquences la naissance prématurée a-t-elle sur la vie plus tard?

Les bébés prématurés courent le risque de développer des incapacités qui dureront toute leur vie. L’incidence de celles-ci sur leur vie dépend largement du degré de prématurité à la naissance, et de la qualité des soins qu’il ont reçus au cours de la naissance et dans la période qui entoure la naissance, ainsi que dans les jours et les semaines qui suivent.

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