Preguntas y respuestas sobre el virus de Zika y sus complicaciones


El virus de Zika y sus complicaciones neurológicas

¿Qué es la microcefalia?

La microcefalia es una malformación neonatal caracterizada por una cabeza de tamaño muy inferior a la de otros niños de la misma edad y sexo. Esto se debe al desarrollo anómalo del cerebro del feto en el útero o durante la infancia.

Los lactantes y los niños con microcefalia tienen con frecuencia dificultades con el desarrollo del cerebro a medida que crecen. No obstante, el desarrollo neurológico de algunos de ellos es completamente normal.

La microcefalia puede deberse a diversos factores ambientales y genéticos como el síndrome de Down, la exposición a drogas, alcohol y otras toxinas en el útero, y la infección de rubéola durante el embarazo.

¿Qué es el síndrome congénito asociado a la infección por el virus de Zika?

Además de la microcefalia congénita, se ha notificado una serie de manifestaciones entre recién nacidos de hasta 4 semanas cuando han estado expuestos al virus de Zika en el útero: malformaciones de la cabeza, movimientos involuntarios, convulsiones, irritabilidad, disfunción del tallo encefálico (por ejemplo, problemas de deglución), contracturas de los miembros, anomalías de la vista y la audición y anomalías cerebrales. La infección por el virus de Zika también puede ser causa de abortos y mortalidad prenatal. El espectro de anomalías congénitas asociadas a la exposición de los fetos al virus de Zika durante el embarazo se denomina «síndrome congénito asociado a la infección por el virus de Zika».

No todos los niños con el síndrome congénito asociado a la infección por el virus de Zika presentan microcefalia. Por otro lado, el hecho de no observar los signos de este síndrome, en particular cuando se realizan exámenes intrauterinos, no significa necesariamente que el feto o recién nacido no presente anomalías. Por ejemplo, los problemas de audición solo se pueden detectar después del nacimiento y no en el útero. Algunos signos como las convulsiones pueden aparecer solamente después del nacimiento.

¿Qué es el síndrome de Guillain-Barré?

El síndrome de Guillain-Barré es una afección rara en la que el sistema inmunitario del paciente ataca los nervios. Pueden verse afectadas personas de todas las edades, pero es más frecuente en adultos y en el sexo masculino.

La mayoría de los casos, incluso los más graves, se recuperan totalmente. En el 20% a 30% de los casos se ven afectados los músculos torácicos, lo que dificulta la respiración. Los casos graves son raros, pero pueden producir una parálisis casi total y/o la muerte.

¿Cuál es la relación entre el virus de Zika, la microcefalia y el síndrome de Guillain-Barré?

Sobre la base de una revisión sistemática de las investigaciones publicadas recientemente, la OMS ha reafirmado su opinión de que la infección por el virus de Zika durante el embarazo es una de las causas de anomalías cerebrales, incluida la microcefalia, y también ha precisado su posición sobre la relación entre la infección por el virus de Zika y el síndrome de Guillain-Barré, declarando que la infección por el virus de Zika es un factor desencadenante de este síndrome.

¿Qué acontecimientos llevaron a la OMS a investigar la relación causal entre el virus de Zika y ciertas complicaciones, como la microcefalia y el síndrome de Guillian-Barré?

Tras un brote de infección por el virus de Zika identificado en Brasil a principios de 2015, se observó un incremento inusual de los casos de microcefalia entre neonatos, así como un aumento de los casos de síndrome de Guillain-Barré. Otros países y territorios de las Américas se vieron afectados rápidamente por brotes del virus de Zika.

La comunidad científica se movilizó urgentemente para responder a la rápida evolución de la situación y empezó a construir lo más rápidamente posible una base de conocimientos sobre el virus y sus repercusiones.

En 2013-2014, el virus de Zika provocó un brote en la Polinesia francesa, con 28 000 personas infectadas por el virus y casos del síndrome de Guillain-Barré. Los brotes registrados en las Américas han llevado a que se vuelva a examinar el brote de 2013-2014 en la Polinesia francesa. Retrospectivamente, parece que este brote también guardaba relación con la microcefalia.

Prosiguen las investigaciones sobre la propagación geográfica del virus de Zika y sus complicaciones.

Evidencias de la transmisión prenatal de la enfermedad por el virus de Zika, Polinesia francesa, diciembre de 2013 y febrero de 2014 - en inglés


¿Existen otras explicaciones para la microcefalia y el síndrome de Guillain-Barré?

El síndrome de Guillain-Barré y la microcefalia son afecciones que tienen numerosas causas subyacentes, factores desencadenantes y efectos neurológicos.

La microcefalia se puede deber, entre otras cosas, a infecciones intrauterinas, la exposición a elementos químicos tóxicos y anomalías genéticas.

La aparición del síndrome de Guillain-Barré es precedida a menudo por infecciones bacterianas o víricas. Asimismo, puede ser desencadenado por vacunaciones o intervenciones quirúrgicas.

Los científicos no excluyen la posibilidad de que otros factores estén asociados a la infección por el virus de Zika como causa de trastornos neurológicos. Una de las prioridades de las investigaciones es comprender mejor la infección por el virus de Zika y sus complicaciones.