气候变化与人类健康

生态系统货物和卫生服务

什么是生态系统?

生态系统一词是指由物理和生物环境构成的统一整体。这些有机体形成复杂的关系体,并在其物理环境互动时作为一个整体起作用。

为什么生态环境事关人类健康问题?

生态系统服务是人们从生态系统中获取的好处。生态系统服务对于全世界各民族的福祉是不可或缺的。它们包括供应、监管直接影响民生的服务和栽培服务,以及维持其他服务所需要的支助服务。从提供足够的食物和水,到对于病媒、害虫和病原体的疾病管制,人类健康和福祉依赖于从自然环境中获得的这些服务和条件。生物多样性是所有生物系统服务赖以存在的基础。

环境变化与人类健康的因果关联十分复杂,它们往往表现为间接关联,空间和时间上的错位,并且取决于若干不断变化的影响力。人类健康最终仍取决于保证人类良好健康和富有生产活力的生计所必要的生态系统产品和服务(如淡水、食物和燃料来源的可及性)。如果生态系统服务已不再能满足社会需要,就会对人类健康直接产生重大影响。生态系统服务方面的变化还会对生计、收入和当地移民产生间接影响,有时甚至可能造成政治冲突。由此给经济和物理安全、自由选择、供选择的品种和社会关系造成的影响,对人类福祉和健康以及提供和获得健康服务和药物都会产生广泛的影响。

对生态系统和健康的威胁

人类的干预行动正在不断改变生态系统提供货物(如淡水、食物、药物产品等)和服务(如净化空气、水、土壤、隔绝污染物等)的能力。

生态系统遭到破坏,可以各种不同的方式并通过复杂的途径对健康产生影响。健康影响的类型取决于当地人口对生态系统服务的依赖程度和在在获取食物和水等要素方面影响对变化的脆弱性的贫困等因素。

联合国千年生态系统评估

2000年,联合国秘书长要求进行千年生态系统评估,以评估生态系统变化对人类福祉的后果。生态系统评估是一项多机构行动,全世界有1360名专家参与了这项工作。2005年公布的长达五卷的评估报告,为决策者和公众提供了生态系统状况、生态系统变化的后果以及应对办法方面的相关科学信息。

千年生态系统评估的主要评估结果是什么?

  • 在过去50年中,人类改变生态系统的速度和广度,超过了人类历史上任何可比时期,主要是为了满足人们对食物、淡水、木材、纤维和燃料日益快速增长的需求。这已导致地球生物多样性出现了显著且绝大部分是不可逆转的的丧失。

  • 人类对生态系统造成的改变,使得人类福祉和经济发展得到了实质性的进展,但是这些进展的代价是不断升级的诸多生态系统服务功能的退化,非线性变化风险的增加,和某些人群贫困程度的加剧。这些问题如果得不到应对,将极大地减少人类子孙后代从生态系统所获得的惠益。

  • 生态系统服务功能的退化在本世纪上半叶可能会严重恶化,并且将阻碍千年发展目标的实现。

  • 在千年生态系统评估设定的部分情景中,在扭转生态系统退化局面的同时,又要满足人类不断增长的对生态系统服务需求的这一挑战,可以得到部分应对,但这需要我们在政策、机制和实施方式方面进行重大转变,而现在这些工作都尚未得到开展。现在,我们有很多对策方案可以通过减少不利的得失不均衡的状况,或通过与其它生态系统服务之间形成有利的协同作用,来保护或改善某些特定的生态系统服务。

千年生态系统评估的根本结论是,受人类活动的影响,地球的自然资本正在损耗,并对环境形成很大的压力,我们对地球生态系统滋养我们子孙后代的能力再也不能熟视无睹了。同时,本次评估显示,只要采取适当的行动,在未来50年中我们是有可能逆转很多生态系统服务功能的退化状况,但这要求我们对政策及其实施方式进行重大的转变,而目前这项工作尚未得到开展。

资料来源:千年生态系统评估

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