Acción sanitaria en las crisis humanitarias

Informe Nº 6

Periodo abarcado: 3 de enero 2005

Photo: Keystone

Proporcionar agua potable y un saneamiento adecuado sigue siendo la mayor prioridad para prevenir los brotes epidémicos. Se están estudiando los casos notificados de diarrea, descartándose por ahora el cólera. Han comenzado los trabajos de limpieza de las áreas afectadas y se están estableciendo campamentos de socorro, pero esos esfuerzos se ven dificultados por los destrozos. Es indispensable que los campamentos se diseñen y gestionen adecuadamente para evitar el hacinamiento, que podría conllevar nuevas amenazas para la salud. La OMS insiste en la necesidad de reducir el sufrimiento de los supervivientes proporcionando atención sanitaria y psicosocial. La prioridad inmediata de la OMS es el despliegue de personal en refuerzo de los esfuerzos de los países.

CUESTIONES PRINCIPALES

  • Millones de personas están seriamente amenazadas por los brotes epidémicos que pueden declararse como consecuencia de los daños sufridos por los sistemas de abastecimiento de agua y saneamiento, por la contaminación del agua por las aguas marinas y por el estado de hacinamiento en que viven. La estrategia más práctica y eficaz para prevenir el cólera y la fiebre tifoidea es proporcionar agua salubre en cantidades adecuadas y medios de saneamiento adecuados. La entrega de cantidades suficientes de jabón y la educación higiénica también ayudarán a prevenir la transmisión de esas enfermedades.
  • Los cobijos deben construirse con espacio suficiente entre ellos, de acuerdo con las directrices internacionales establecidas para prevenir las enfermedades relacionadas con el hacinamiento, como el sarampión, las infecciones respiratorias, las enfermedades diarreicas y las enfermedades transmitidas por vectores.
  • Los casos de malaria podrían aumentar después de las inundaciones, debido a la mayor proliferación de mosquitos que puede producirse si el agua estancada salada pierde salinidad de resultas de lluvias intensas o de la llegada de agua dulce de otras fuentes. Es vital garantizar el diagnóstico y tratamiento precoces de todos los casos de fiebre (en las primeras 24 horas). En las zonas con riesgo conocido de malaria, deberán tomarse las siguientes precauciones: a) rociamiento de los cobijos con insecticidas de acción residual y retratamiento/distribución de mosquiteros tratados con insecticida en las zonas donde se sabe que se utilizan esos medios; b) los contenedores de almacenamiento de agua se deben cubrir para evitar que se transformen en criaderos de mosquitos; c) se intentará eliminar el agua estancada que pueda estar acumulándose entre los residuos; d) en las zonas con contenedores de agua dulce abiertos, se recomienda el tratamiento larvicida para prevenir la multiplicación de los vectores del dengue; e) se debe recoger y eliminar adecuadamente la basura para combatir la proliferación de roedores, otro posible vector.
  • Las actividades de educación y formación deben centrarse en: a) promover prácticas higiénicas adecuadas; b) velar por que se usen técnicas seguras de preparación de alimentos; c) resaltar la necesidad de hervir o clorar siempre el agua; d) entregar para el cuidado individual un mínimo de 250 g de jabón por persona y mes.

DATOS MÁS RECIENTES SOBRE LA SITUACIÓN


  Nº de muertos Nº de heridos Nº de desaparecidos Nº de desplazados Daños Otros datos
Indonesia 94,081 >2,500 1,351 271,908 172 subdistritos y 1550 aldeas destruidas  
Sri Lanka 29,957 16,665 5,744 861,016 familias afectadas (190 738), viviendas afectadas (117 358) campamentos creados (827)
India 9,479 2862- sólo Tamil Nadu 5,511 641,072 unidades de vivienda (136 198)/ aldeas (883)/ 4171 hectáreas de terrenos cultivados 560 campamentos de socorro, 384 956 personas
Tailandia 5,187 8,457 3,810     47 708 rescatadores movilizados
Maldivas 82 1,313 26 12,162 8500 evacuados a otras islas
Myanmar 59 43 3 3205 personas sin hogar/638 hogares afectados 592 viviendas de 17 aldeas destruidas  

La cifra total de muertos supera los 155 000 en la región de Asia Sudoriental. La zona más castigada ha sido la provincia de Aceh, en Indonesia. El PMA estima que las dos terceras partes de los habitantes de Banda Aceh no están recibiendo ayuda alguna. Soldados australianos están suministrando agua a la región de Aceh.

Millones de personas están ahora gravemente amenazadas por los brotes epidémicos que pueden declararse como resultado de los daños sufridos por los sistemas de abastecimiento de agua y saneamiento, de la contaminación de los suministros por el agua de mar y de las condiciones de hacinamiento en que viven. Las enfermedades infecciosas, en particular las transmitidas por el agua y los vectores (malaria, tuberculosis, dengue, encefalitis japonesa, diarrea e infecciones respiratorias agudas) eran enfermedades prevalentes antes de la crisis causada por el maremoto. Los pacientes que padecían enfermedades crónicas (enfermedades cardiovasculares y cerebrovasculares, diabetes, cáncer, etc) están sufriendo las consecuencias del menor acceso a los establecimientos y los recursos de salud.

PRIORIDADES SANITARIAS

Los países se están preparando para prevenir los brotes epidémicos y se está vigilando la morbilidad para verificar los datos:

Enfermedades transmisibles

Exceptuando el archipiélago de Nicobar, se señala que el suministro de agua potable funciona con normalidad en la mayoría de las áreas afectadas. Hay cantidades suficientes de polvo y pastillas de desinfectantes químicos a disposición de las zonas afectadas en el continente. En Nicobar se está estudiando la posibilidad de recurrir a fuentes de agua potable locales. En ese archipiélago se han suministrado 197,18 toneladas de agua como suministros de socorro.

  • Tailandia: entre los problemas de salud notificados cabe citar los siguientes: diarrea aguda (167), infecciones de heridas (163), intoxicaciones alimentarias (33), neumonía (20), malaria (8), dengue (7).
  • Maldivas: entre los problemas de salud notificados cabe citar los siguientes: diarrea aguda (336), fiebres víricas (275), IRA (55).
  • Sri Lanka: a) se han notificado algunos casos de varicela en el distrito de Jaffna; los casos han sido aislados y están siendo estudiados; b) se ha informado de 150 casos de diarrea en 30 campamentos del distrito de Batticaloa; 50 de esos casos corresponden a un solo campamento. Las muestras obtenidas se están examinando más a fondo.
  • Indonesia: se están estudiando los casos de diarrea aparecidos en Aceh.
  • India: los organismos gubernamentales que participan en las actividades de rescate y socorro no han notificado ningún brote de enfermedades transmisibles. Se han notificado sin embargo casos esporádicos de enfermedades diarreicas en las zonas afectadas de Tamil Nadu y Kerala. Se ha otorgado prioridad a la prevención de brotes en el archipiélago de Nicobar, desplegándose en diversas islas a 80 médicos y 20 enfermeras de las Instituciones Centrales, además de la ayuda de las fuerzas armadas; el 2 de enero de 2005 se administraron medicamentos y desinfecciones de emergencia (58,83 toneladas); en las zonas afectadas de Andaman y Nicobar se han desplegado 148 equipos médicos especializados.
Salud ambiental

Los problemas surgidos para garantizar unas condiciones de parto sin riesgos son un grave motivo de preocupación, pues la infraestructura y los servicios de salud se han visto muy perturbados, cuando no destruidos. En Maldivas, por ejemplo, hay 1500 mujeres embarazadas dispersas por las 200 islas afectadas por el desastre. En el término de seis meses, mil de esas mujeres darán a luz, haya o no centros de salud disponibles (10 hospitales y centros de salud ubicados en atolones se han visto gravemente dañados y no funcionan, y otros 20 puntos de prestación de servicios de salud se han quedado sin suministros y equipo).

Otros problemas sanitarios (salud maternoinfantil, salud mental, etc.)

Los daños que ha sufrido la infraestructura son inmensos, y hay numerosos establecimientos de salud afectados en todas las zonas. Un grave inconveniente es que parte del personal de salud y sus familias también se han visto afectados por el desastre. Los establecimientos de salud operativos están trabajando al máximo y solicitando más suministros. Se están poniendo en marcha centros provisionales, incluidos medios de laboratorio. En la India, por ejemplo, 111 equipos médicos fijos y 53 móviles están actuando en Andhra Pradesh, y en Kerala se han organizado 92 campamentos médicos.

Sistemas de salud e infraestructuras (establecimientos de salud operativos, acceso, etc.)

Conforme nos adentramos en la segunda semana de la crisis causada por el maremoto, es esencial que la OMS cumpla su función clave de asistencia humanitaria en el campo de la salud. Esto exigirá una extension masiva de las operaciones en los países en coordinación con las autoridades nacionales, otros organismos de las Naciones Unidas y el Grupo Básico. La estrategia de la OMS en respuesta a la crisis actual consiste en lo siguiente:

LA OMS Y LAS MEDIDAS DE AYUDA COORDINADA

La prioridad inmediata de la OMS es hacer llegar rápidamente más personal a la región. La Organización está creando equipos importantes en sus oficinas de país y en el interior de los países, y colaborando con las autoridades nacionales, el UNICEF y otros actores sanitarios importantes a nivel nacional y local. La Red Mundial OMS de Alerta y Respuesta ante Brotes Epidémicos está estableciendo una Red de Pronta Alerta y Respuesta y un sistema de vigilancia, verificación y respuesta a las enfermedades en Indonesia, Sri Lanka, Maldivas, Tailandia y la India.

  • Vigilancia y respuesta: seguimiento de la evolución de las enfermedades potencialmente mortales entre las personas en riesgo mediante el rápido establecimiento de mecanismos de vigilancia y de un sistema de pronta alarma con informes epidemiológicos diarios (movilización y despliegue inmediato de la GOARN)
  • Acción conjunta: coordinación de los actores sanitarios a nivel local, nacional e internacional, con estrategias acordadas y medidas conjuntas
  • Salud pública: ofrecimiento de orientación sobre aspectos esenciales de la salud pública (respuesta a brotes epidémicos, calidad del agua, eliminación de excretas, amenazas químicas, manejo de enfermedades crónicas, salud mental); hay que cubrir huecos críticos hasta que otros puedan asumir la tarea.
  • Acceso a asitencia sanitaria esencial: colaboración con todos los asociados para garantizar un acceso equitativo a atención de salud básica de calidad a través de hospitales y centros de salud clave
  • Suministros médicos: contribuir a asegurar que las cadenas de suministro de productos médicos funcionen lo más eficientemente posible y respondan a las necesidades de los usuarios finales
Iniciativas interinstitucionales y mundiales

Se está desplegando más personal de la OMS en Sri Lanka, Indonesia y Maldivas. Han comenzado los preparativos para enviar un total de 190 nuevos botiquines de emergencia (BE), 100 botiquines de cirugía y 40 botiquines para diarreas a la región de Asia Sudoriental. La cobertura total de estos botiquines es la siguiente: a) BE: 1 900 000 personas; b) botiquines de cirugía: 10 000 intervenciones/operaciones; y c) botiquines para diarreas: 40 000 casos

  • El Director General y el Director Regional están visitando actualmente Indonesia
  • El Llamamiento Urgente de las Naciones Unidas se lanzará el 6 de enero. La sede de la OMS, la Oficina Regional y las oficinas de país de la Región están preparando el componente de salud de este Llamamiento Urgente.
  • Funcionarios de los Estados Unidos han visitado la región para evaluar los daños. La enviada especial del Secretario General de las Naciones Unidas para el maremoto, Margaretha Wallstrom, ha visitado las islas Maldivas.
Información de los países

Indonesia: personal de la OMS y el UNICEF están estableciendo una base en Banda Aceh. Se han construido alojamientos y un almacén. La base se dotará también con medios de transporte, dos vehículos y servicios de oficina. La plantilla sobre el terreno se ha reforzado con expertos en manejo de desastres, epidemiólogos, especialistas en logística, funcionarios de seguridad y expertos en salud. Han llegado diez BE para necesidades sanitarias básicas en crisis, los cuales permitirán atender a un total de 100 000 personas durante tres meses. Las telecomunicaciones no funcionan bien: son de mala calidad y la red de telefonía móvil está saturada.

Sri Lanka: La OMS está coordinando la acción sanitaria con el Gobierno y con diversas organizaciones, concretamente las evaluaciones de la situación sanitaria y los planes de infraestructuras de salud. Se dispone de cuatro BE que permiten cubrir las necesidades sanitarias básicas de urgencia de un total de 40.000 personas durante tres meses. Han llegado al país epidemiólogos y expertos en salud.

India: hay un quirófano en funcionamiento las 24 horas del día, en el que trabaja personal de todos los Estados afectados apoyando al Gobierno.

Maldives: han llegado cinco BE que suponen atención básica de emergencia para un total de 50 000 personas durante tres meses. A través del Programa de Acción Sanitaria de Emergencia para Asia Sudoriental, las necesidades financieras para articular la respuesta sanitaria de la OMS durante los próximos tres meses se estima en US$ 40 millones. La OMS agradece a los gobiernos del Reino Unido (DPDI para dinero en efectivo y en especie), Italia (especie), Suiza (especie), Francia (efectivo), Noruega (especie), Canadá (especie), China (especie), Finlandia (efectivo), y Alemania (especie) sus recientes y prontas contribuciones. Las expresiones de apoyo de particulares de todo el mundo son abrumadoras.

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