Acción sanitaria en las crisis humanitarias

Inquietud acerca de la crisis nuclear en el Japón - Preguntas frecuentes

29 de abril de 2011


Medidas de protección personal

¿Cómo podemos protegernos?

  • Manténgase al corriente obteniendo información exacta y fidedigna (por ejemplo, la facilitada por las autoridades a través de la radio, la televisión o internet) y aténgase a las instrucciones que dicten las autoridades.
  • La decisión de ingerir pastillas de yoduro de potasio debe basarse en la información que proporcionen las autoridades nacionales de salud, que estarán en posición idónea para determinar si se justifica esta medida.

En caso de exposición a altos niveles de radiación, ¿qué se debe hacer?

  • En caso de irradiación, desvístase antes de entrar en la casa o el refugio, para no contaminarlos. Quítese la ropa y el calzado y métalos en una bolsa de plástico. Cierre la bolsa herméticamente y colóquela en un lugar seguro.
  • Dúchese o báñese con agua templada y jabón.
  • Notifique a las autoridades que tiene ropa y objetos personales que pueden haberse contaminado, para que se manejen apropiadamente y se eliminen conforme a los procedimientos nacionales aceptados.

Cuando se aconseja a la población que permanezca en el interior de los edificios, ¿qué significa?

  • Cuando se produce un incidente radiológico o nuclear, las autoridades de salud pública pueden ordenar a los residentes de las zonas afectadas que permanezcan en el interior de los edificios, en lugar de evacuarlos. Puede que se le aconseje que permanezca en casa, en el trabajo o en refugios públicos, lo cual le protegerá de la exposición a la radiación externa o de la inhalación de material radiactivo.
  • Si se le aconseja que permanezca en el interior del edificio, busque la habitación más protegida de la casa o de la oficina, a ser posible una que carezca de ventanas y no tenga puerta hacia el exterior.
  • Si la temperatura desciende por debajo de cero, es importante mantenerse caliente. Si le han indicado quedarse en casa, la oficina u otro local, puede ser peligroso quemar gas, carbón o leña para calentarse, pues en habitaciones mal ventiladas puede producirse la intoxicación por monóxido de carbono. En caso de haberla, la calefacción eléctrica es más segura.

¿Qué son las pastillas de yoduro de potasio?

  • Las pastillas de potasio aportan yodo estable (es decir, no radiactivo), que la glándula tiroides necesita yodo para producir las hormonas tiroides. La presencia de yodo estable en cantidades apropiadas en el organismo impide la absorción del yodo radiactivo, con lo cual disminuye el riesgo de cáncer de la tiroides que puede ser consecuencia de la exposición a la forma radiactiva.
  • Las pastillas de yoduro de potasio no son «antídotos contra la radiación». No protegen frente a la radiación externa ni contra sustancias radiactivas que no sean el yodo radiactivo. Pueden causar complicaciones en ciertas personas, por ejemplo las que sufren trastornos renales, razón por la cual la administración de pastillas de yoduro de potasio solo debe efectuarse si las autoridades de salud pública lo han recomendado expresamente.

¿Cuándo y por qué hay que tomar yoduro de potasio?

  • El yoduro de potasio solo se debe tomar si lo recomiendan las autoridades sanitarias. Si usted está en riesgo de exponerse o se ha expuesto al yodo radiactivo, se le pueden recetar pastillas de yoduro de potasio para evitar que la forma radiactiva se acumule en la glándula tiroides. Cuando esto se hace antes o poco después de la exposición, puede disminuir el riesgo de cáncer tiroideo a la larga.

¿Debo consumir sal yodada para protegerme de la radiación?

  • No, no debe usted tomar sal yodada para protegerse de la radiación. Es peligroso consumir grandes cantidades de sal yodada para aumentar la cantidad de yodo estable en el organismo.
  • Aumentar el consumo diario de sal yodada hace incluso más daño. El ingrediente principal de este producto es el cloruro de sodio, que está relacionado con la hipertensión arterial y otras enfermedades. Por otro lado, el contenido de yodo es demasiado escaso para prevenir la captación del yodo radiactivo.
  • El cloruro de sodio es muy tóxico si se ingieren grandes cantidades; el consumo repetido de cantidades incluso tan pequeñas como una cucharadita en un periodo breve puede causar intoxicación.

¿Puedo tomar otras formas de yodo?

  • No. Fuera de los medicamentos recomendados por las autoridades sanitarias, no debe usted tomar otros productos que contengan yodo.
  • El yodo forma parte de muchos productos domésticos e industriales. Por ejemplo, se lo puede encontrar en desinfectantes, antisépticos y soluciones para desinfectar el agua. Dichos productos no deben tomarse en sustitución de las pastillas de yoduro de potasio, pues contienen otros ingredientes que pueden ser peligroso si se ingieren.

¿Pueden tomar pastillas de yoduro de potasio las embarazadas?

  • Sí, la mayoría de las embarazadas pueden tomar pastillas de yoduro de potasio de conformidad con las instrucciones de las autoridades sanitarias. El yoduro de potasio atravesará la placenta y protegerá la tiroides del feto y también la de la madre.

¿Cuáles son las recomendaciones con respecto al yoduro de potasio para las mujeres que amamantan?

  • Al igual que el resto de la población, las mujeres que están dando el pecho únicamente deben tomar pastillas de yoduro de potasio cuando las autoridades sanitarias lo aconsejen. SIn embargo, esto no será suficiente para poteger completamente a la criatura, que necesitará por su parte yoduro de potasio en dosis especiales adaptadas a los recién nacidos y los lactantes.
  • En estas condiciones, el amamantamiento puede continuar.
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