Acción sanitaria en las crisis humanitarias

Inquietud acerca de la crisis nuclear en el Japón - Preguntas frecuentes

29 de abril de 2011


Contaminación del agua

¿Se puede beber el agua corriente en el Japón?

  • Beber agua corriente en el Japón no plantea ningún riesgo inmediato para la salud, aunque las condiciones locales difieren y pueden fluctuar.
  • Las autoridades japoneses están siguiendo muy de cerca la situación y cuando es necesario emiten orientaciones contra el consumo de agua corriente, en particular recomendaciones concretas con relación a los lactantes.
  • Las autoridades japonesas han adoptado unas normas de precaución para esta emergencia. Actualmente, el yodo radiactivo es el contaminante más común que se ha detectado; la norma para los adultos es de 300 becquerel por litro de agua potable. En el caso remoto de que el agua potable se contaminara a este nivel y se consumiera a lo largo de un año, la exposición a la radiación agregada correspondiente equivaldría a la radiación natural de fondo durante un año.
  • La OMS exhorta a las personas que están en la zona a seguir la orientación de las autoridades locales, pues son ellas las que tienen acceso a las mediciones más recientes de los niveles de radiación en el agua para compararlas con las normas para adultos y niños.

¿Se puede eliminar la contaminación radiactiva del agua?

  • Los métodos corrientes de tratamiento del agua pueden eliminar cantidades considerables de contaminantes radiactivos. Otras opciones para rebajar las concentraciones de contaminantes radiactivos incluyen la dilución controlada del agua contaminada mediante la adición de agua no contaminada.
  • El yodo radiactivo no se disipa hirviendo el agua.

¿Por qué varían los niveles de orientación del yodo 131 en el agua potable?

Los niveles de orientación que se aprecian en diferentes conjuntos de recomendaciones varían porque algunos corresponden a situaciones ordinarias y otros a situaciones de emergencia. En el cuadro adjunto se resumen las orientaciones acerca del yodo 131 en el agua potable y se indica la exposición equivalente de actividades corrientes.


Nombre de la directriz Actividad radiactiva en el agua (Bq/l) Notas sobre el riesgo para la salud si el agua con este nivel se consume por un año
Guías para la calidad del agua potable de la OMS (1) 10 Equivalente a un vuelo entre Nueva York y Londres
Norma japonesa provisional (de emergencia) para los adultos (2) 300 Exposición a la radiación natural de fondo durante un año, o entre 10 y 15 radiografías del tórax
Norma japonesa provisional (de emergencia) para los menores de un año (3) 100 Exposición a la radiación natural de fondo durante un año, o entre 10 y 15 radiografías del tórax
Nivel de intervención operacional del OIEA en caso de emergencias nucleares (4) 3000 No corresponde. Los niveles máximos aconsejados solo deben usarse para aplicar las medidas en las etapas tempranas de la emergencia

(1) Las guías para la calidad del agua potable de la OMS no deben considerarse como referencia en las emergencias nucleares porque los niveles establecidos son muy moderados y están concebidos para la captación corriente a lo largo de toda la vida.

(2) Valores reglamentarios provisionales en relación con los límites correspondientes a la ingestión de alimentos y bebidas, establecidos por la Ley Japonesa de Higiene de los Alimentos, según lo indicado por la Comisión de Seguridad Nuclear del Japón. Estas normas se adoptan como precaución y en ellas se han tenido en cuenta las orientaciones internacionales, en particular las recomendaciones del OIEA y de la Comisión Internacional de Protección Radiológica.

(3) Igual que la nota 2 precedente, pero rige para el agua potable utilizada en la preparación de alimentos para bebé. Este nivel es equivalente a la directriz internacional establecida para los alimentos para bebé por el Codex Alimentarius.

(4) En la General Safety Guide no. 2, el OIEA estableció los niveles de intervención operacional que serían la referencia internacional automática para las etapas iniciales de una emergencia.

Compartir