Action de santé à visée humanitaire

Préoccupations liées au nucléaire au Japon – FAQ

Septembre 2011


Exposition de l’homme au rayonnement ionisant

Les gens sont-ils normalement exposés au rayonnement ionisant?

  • Les êtres humains sont exposés quotidiennement aux radiations naturelles (qu’on peut aussi appeler radiations de fond). Elle provient de l’espace (rayonnements cosmiques), ainsi que des matières radioactives qui se trouvent naturellement dans le sol, l’eau et l’air. Le radon est un gaz naturel qui est la principale source de radiations.
  • Il arrive aussi que les populations soient exposées à des radiations provenant de sources artificielles, créées par l’homme. De nos jours, les plus courantes d’entre elles sont les appareils radiologiques à rayons X et d’autres dispositifs médicaux.
  • Les doses de radiations peuvent être exprimées en unités appelées Sieverts (Sv). En moyenne, une personne est exposée à environ 3 milli-Sieverts (mSv)/an, dont 80%, soit 2,4 mSv proviennent de sources naturelles (radiations de fond par exemple), 19,6% (près de 0,6 mSv) de l’usage médical des radiations et les 0,4% restants (environ 0,01 mSV) d’autres sources artificielles.
  • Dans certaines régions du monde, les niveaux d’exposition aux radiations naturelles varient en fonction de la géologie locale. Dans certaines zones, les populations sont exposées à des doses plus de 200 fois supérieures à la moyenne mondiale.

Comment les gens sont-ils exposés au rayonnement ionisant?

  • Les radiations peuvent avoir une origine externe ou interne à l’organisme (c’est-à-dire une irradiation externe ou une contamination interne).
  • L’irradiation externe se produit lorsqu’une personne est exposée à une source externe (rayons X par exemple) ou quand des matières radioactives (poussières, liquides ou aérosols) se déposent sur la peau ou les vêtements.
  • Une contamination interne peut résulter de l’inhalation ou de l’ingestion de matériel radioactif ou de la contamination de plaies par ces éléments.

Quel type d’exposition au rayonnement ionisant pourrait se produire lors d’un accident dans une centrale nucléaire?

  • En cas de mauvais fonctionnement d’une centrale nucléaire, les personnes, les sols et les structures dans le voisinage peuvent être exposés à un mélange de produits radioactifs créés à l’intérieur du réacteur. On les appelle les «produits de fission nucléaire». Les principaux radionucléides constituant un risque sanitaire sont l’iode et le césium radioactifs.
  • Le grand public peut être exposé directement aux radionucléides, soit s’ils sont en suspension dans l’air, soit s’ils ont contaminé l’eau et les denrées alimentaires.
  • Les sauveteurs, les secouristes et les employés des centrales nucléaires peuvent être exposés à des matières radioactives et à des radiations à fortes doses à l’intérieur ou autour de la centrale en raison de leurs activités professionnelles.
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