Acción sanitaria en las crisis humanitarias

Motivos de preocupación en torno al maremoto del Japón: Preguntas frecuentes

21 de marzo de 2011


¿Existe el riesgo de que aparezcan enfermedades transmisibles después de un maremoto?

El riesgo de que se produzca un brote de enfermedades transmisibles guarda relación con el número de personas desplazadas por el maremoto, y con la situación sanitaria y las condiciones en que viven. El hacinamiento, la escasez de agua y saneamiento, el poco acceso a servicios de salud y el desplazamiento repentino aumentan el riesgo de transmisión de enfermedades. El Japón ha logrado una gran cobertura de vacunación desde hace muchos años, lo que disminuye el riesgo de enfermedades transmisibles comunes en otras circunstancias, como pueden ser el sarampión, la difteria, la tos ferina, el tétanos y la poliomielitis.

A pesar de que el riesgo global de brotes de enfermedades transmisibles es menor de lo que suele creerse, el riesgo de transmisión de ciertas enfermedades endémicas y con tendencia epidemiógena puede aumentar a raíz de los desastres naturales.

  • Las enfermedades diarreicas pueden aparecer cuando el agua de beber se contamina; sin embargo, este riesgo después de un desastre natural es mayor en los países en desarrollo que en los desarrollados.
  • Las hepatitis A y E se transmiten por la vía fecal-oral y están relacionadas con la falta de acceso a agua salubre y saneamiento.
  • La leptospirosis puede propagarse por la exposición de la piel y mucosas al agua o lodo contaminado con orina de ratas y otros animales infectados.
  • Las infecciones respiratorias agudas son una causa importante de enfermedad y muerte en los grupos de población desplazados. La falta de acceso a servicios médicos y antibióticos puede empeorar el riesgo de muerte por una infección respiratoria aguda.
  • La sarna es una enfermedad cutánea contagiosa; el parásito causante suele transmitirse por el contacto cutáneo estrecho, incluido el sexual, con una persona infectada. La infección se propaga más fácilmente en condiciones de hacinamiento y falta de higiene.
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