Acción sanitaria en las crisis humanitarias

Inundaciones

Hoja de datos técnicos sobre peligros – Características de los desastres naturales

EL PELIGRO

Las inundaciones se clasifican entre los fenómenos de inicio súbito, aunque su velocidad depende del tipo:

  • Inundaciones repentinas
  • Inundaciones fluviales (en su mayoría estacionales)
  • Inundaciones costeras, en relación con ciclones tropicales, maremotos o mareas de tempestad.

Los factores que influyen en su gravedad son la profundidad del agua, la duración, la velocidad, el ritmo de subida del agua, la frecuencia con la que se producen y la estación.

FACTORES MODIFICADORES DE LA VULNERABILIDAD

Factores naturales y de origen humano:

  • Asentamientos situados en llanuras aluviales.
  • Edificios y cimientos no resistentes.
  • Ausencia de sistemas de alarma y de concienciación sobre el peligro de inundación.
  • Escasa capacidad de la tierra para absorber la lluvia, por ejemplo, debido a la erosión o al revestimiento con cemento.

PRINCIPALES CAUSAS DE MORBILIDAD Y MORTALIDAD

Repercusiones directas

En el caso de las inundaciones repentinas y costeras la principal causa de muerte es el ahogamiento. También se pueden producir lesiones mortales durante la evacuación o las actividades de limpieza.

Se observan lesiones, pero generalmente consisten en pequeñas laceraciones o lesiones punzantes por restos de vidrios y clavos. Pueden producirse choques eléctricos.

A corto plazo, las inundaciones tienen escaso impacto en la transmisión de las enfermedades transmisibles, aunque sin duda existe un aumento del riesgo de enfermedades transmitidas por el agua y por vectores. No obstante, raramente se observan brotes de enfermedades transmisibles.

Repercusiones indirectas

El impacto en las infraestructuras sanitarias y demás sistemas esenciales para la supervivencia puede ser enorme y ocasionar escasez de alimentos e interrupción de servicios de salud pública básicos, como el abastecimiento de agua.

Teóricamente es posible la contaminación por productos químicos tóxicos durante las inundaciones, pero hasta ahora no se ha observado ni medido una correlación verificable.

NECESIDADES PREVISIBLES

En espera de evaluaciones exactas, se pueden prever necesidades como: búsquedas y rescates, asistencia médica, evacuación y gestión de los desplazamientos de población, reducción a corto plazo del riesgo individual de exposición a enfermedades transmitidas por el agua y por vectores, concienciación sobre los riesgos que conllevan las actividades de limpieza, y mantenimiento de las condiciones de seguridad alimentaria a largo plazo (es probable que se pierdan las cosechas y el ganado).

RECUERDE

La alerta puede darse con bastante antelación en el caso de las inundaciones estacionales, pero solo unos minutos antes en el caso de las inundaciones repentinas y la mayoría de las inundaciones costeras.

Entre las medidas paliativas específicas se encuentran la detección de las inundaciones, los sistemas de alerta, la educación pública o la gestión a gran escala de las llanuras aluviales.

RESPUESTAS INAPROPIADAS

No enviar vacunas ni iniciar campañas de inmunización en masa sin consultar con la OMS.

No enviar ropa y calzado usados. En la mayoría de los casos la población local hace donaciones de ropa y calzado más que suficientes para atender la demanda. Es más económico, práctico e higiénico adquirir estos artículos localmente que enviar artículos usados.

No enviar cobijos provisionales, tales como tiendas. El reasentamiento provisional en casa de familiares o edificios públicos es mucho mejor que la creación de campamentos de desplazados.


Para más información puede ponerse en contacto con

Acción Sanitaria en las Crisis, OMS:crises@who.int.

Emergencias Ambientales: Sr. J. Hueb +(41 22) 791 3553 or Huebj@who.int

Coordinación de la Prestación de Servicios de Salud: Sr. O. Adams +(41 22) 791 2889 or Adamso@who.int

Prevención de los Traumatismos y la Violencia: Dr. E. Krug +(41 22) 791 3535 or Kruge@who.int

Control, Prevención y Erradicación de las Enfermedades Transmisibles: +(41 22) 791 4142 or connollyma@who.int

Enlaces conexos

Para mayor información

An Overview of Disaster Management, 2nd ed. Geneva, United Nations Development Programme, Disaster Management Training Programme, 1992.

Assessing the Needs in the Health Sector after Floods and Hurricanes. Washington, Pan American Health Organization Technical Publication 11, 1987.

Coping with Natural Disasters: The Role of Local Health Personnel and the Community. Geneva, World Health Organization, 1989.

Do’s and Don’ts After Natural Disasters. Washington, Pan American Health Organization Press Release, 1998.

Emergency Health Management after Natural Disaster. Washington, Pan American Health Organization Scientific Publication 407, 1981.

Natural Disasters: Protecting the Public’s Health. Washington, Pan American Health Organization Scientific Publication 575, 2000.

Noji E. Public Health Consequences of Disasters. New York, Oxford University Press, 1997.Noji E. Public Health Consequences of Disasters. New York, Oxford University Press, 1997.

La Fundacion Nacional de Salud de Brasil (FUNASA) http://www.funasa.gov.br/epi/enchentes/enchentes00.htm

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