Acción sanitaria en las crisis humanitarias

CICLONES TROPICALES - Hoja de datos técnicos sobre peligros – Características del desastre natural

El peligro

Los ciclones tropicales se encuentran entre los fenómenos naturales más destructivos, pues afectan a territorios extensos con vientos fuertes y lluvias intensas. Sin embargo, los daños más importantes para la vida humana y los bienes no se deben al viento, sino a incidentes secundarios como las mareas de tempestad, las inundaciones, los corrimientos de tierras y los tornados.

Factores de vulnerabilidad

Factores de origen humano:

  • Asentamientos situados en zonas costeras de poca altura (repercusiones directas);
  • Edificios de diseño o construcción deficiente;
  • Intervalo insuficiente de alerta y evacuación;
  • Incumplimiento de los procedimientos de evacuación;
  • Cobijo inadecuado.

Principales causas de morbilidad y mortalidad

Repercusiones directas

Se registran lesiones, traumatismos y asfixia al quedar las personas atrapadas debido al derrumbe de edificios y los escombros arrastrados por el viento. Se producen ahogamientos o electrocuciones al tratar de sujetar bienes como antenas de televisión o botes.

Se observan efectos para la salud mental a corto y largo plazo.

Repercusiones indirectas

Las repercusiones de los ciclones tropicales en la transmisión de enfermedades son limitadas. Rara vez se observan brotes de enfermedades transmisibles. No obstante, puede exacerbarse el riesgo de contraer enfermedades transmitidas por el agua y por vectores: la exposición humana a vectores de enfermedades puede incrementarse por los cambios en el entorno físico.

The impact on the health infrastructures and all lifeline systems is massive and can result in food shortages and interruption of basic public health services (water, etc).

Las repercusiones en las infraestructuras sanitarias y todos los sistemas de supervivencia son enormes y pueden ocasionar escasez de alimentos y la interrupción de los servicios básicos de salud pública (abastecimiento de agua, etc.).

Directrices sobre salud mental

  • Brief mental health guidelines for assisting those affected by hurricane Katrina
    pdf, 53kb
  • Coping in the aftermath of hurricane Katrina
    pdf, 105kb

    Estas orientaciones sobre el estrés, el luto y la pérdida fueron compiladas por la asesora de salud mental del International Medical Corps (IMC), la Dra. Lynne Jones, para las organizaciones que colaboraron con las poblaciones afectadas por el huracán Katrina. En ellas se recogen las enseñanzas extraídas sobre las actividades relativas a la salud mental a partir de las experiencias del IMC en la respuesta frente a desastres, incluido el reciente maremoto, y se resumen las prácticas óptimas determinadas mediante el consenso de los organismos internacionales.

Necesidades previsibles

A la espera de evaluaciones precisas, cabe prever las necesidades siguientes: búsqueda y salvamento, selección, gestión del desplazamiento de la población a corto plazo, sensibilización sobre los riesgos asociados con las actividades de limpieza. Puede que sea necesario efectuar un mantenimiento de las condiciones de seguridad alimentaria a largo plazo (destrucción de cosechas y ganado).

Téngase presente

A menos que conlleven inundaciones o mareas de tempestad, los ciclones tropicales causan relativamente pocas muertes y lesiones.

Las medidas paliativas pueden aprovechar el resquicio de tiempo que pueda haber antes de que el ciclón se desencadene: durante ese tiempo se puede evacuar a los habitantes de las zonas alertadas de forma ordenada y oportuna.

Entre otras medidas paliativas cabe citar el diseño adecuado de los edificios, la educación pública continua y un sistema adecuado de alertas.

Respuestas inapropiadas

No hay que enviar personal o equipos médicos o paramédicos: Llegarían demasiado tarde. Los servicios de salud locales y vecinales son los mejor situados para prestar atención médica de emergencia a las víctimas del desastre.

No hay que enviar medicamentos de uso corriente: Puede que no sean apropiados desde un punto de vista médico o que no se ajusten a la legislación. Consúltense primero las directrices de la OMS relativas a los medicamentos esenciales, y a las autoridades competentes del país receptor.

No hay que enviar tiendas de campaña ni otro tipo de cobijos temporales: Es preferible acoger provisionalmente a la población en casas de familiares o en edificios públicos que crear campamentos de desplazados.

No hay que enviar ropa ni zapatos usados: En la mayoría de los casos la comunidad local dona cantidades más que suficientes de material, por lo que la demanda suele estar satisfecha. Es más económico, conveniente e higiénico comprar el material en la zona afectada que enviar remesas de material usado.

No hay que adoptar unilateralmente decisiones relativas a la asignación de recursos si se carece de pruebas justificativas.

Para más información, pueden ponerse en contacto con:

Acción sanitaria en las crisis humanitarias crises@who.int

**Environmental Emergencies - J Hueb +(41 22) 791 3553 or Huebj@who.int

**Organization of Health Service Delivery - O. Adams +(41 22) 791 2889 or Adamso@who.int

Salud mental - Dra. S Saxena +(41 22) 791 3625 or Saxenas@who.int

Prevención de la violencia y los traumatismos - Dra. E Krug +(41 22) 791 3535 or Kruge@who.int

Bibliografía complementaria:

An Overview of Disaster Management, 2nd ed. Geneva, United Nations Development Programme, Disaster Management Training Programme, 1992.

Assessing the Needs in the Health Sector after Floods and Hurricanes. Washington, Pan American Health Organization Technical Publication 11, 1987.

Coping with Natural Disasters: The Role of Local Health Personnel and the Community. Geneva, World Health Organization, 1989.

Do’s and Don’ts After Natural Disasters. Washington, Pan American Health Organization Press Release, 1998.

Emergency Health Management after Natural Disaster. Washington, Pan American Health Organization Scientific Publication 407, 1981.

Hurricane: A Prevention Guide to Promote Your Personal Health and Safety. Atlanta, Center for Disease Control and Prevention, 1994.

Natural Disasters: Protecting the Public’s Health. Washington, Pan American Health Organization Scientific Publication 575, 2000.

Noji E. Public Health Consequences of Disasters. New York, Oxford University Press, 1997.Noji E. Public Health Consequences of Disasters. New York, Oxford University Press, 1997.

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