Inmunización, Vacunas y Productos Biológicos

Rotavirus

Los rotavirus son la causa más frecuente de enfermedad diarreica grave en niños pequeños de todo el mundo. Según las estimaciones de la OMS de 2008, aproximadamente 450 000 niños de <5 años de edad mueren cada año de infecciones por rotavirus prevenibles por vacunas; la gran mayoría de estos niños viven en países de baja renta.

Existen dos vacunas orales vivas atenuadas contra el rotavirus, Rotarix™ (derivada de una sola cepa común de rotavirus humano) y RotaTeq™ (un rotavirus reagrupado bovino-humano) que están disponibles a nivel internacional y precalificadas por la OMS); y ambas vacunas se consideran sumamente eficaces en la prevención de la enfermedad gastrointestinal grave. En los países de baja renta, la eficacia de las vacunas puede ser más baja que en las zonas industrializadas, similar a otras vacunas vivas orales, pero aun con esta eficacia más baja, se observó una mayor reducción de las cifras absolutas de los casos de gastroenteritis grave y de las muertes, debido a la mayor incidencia de base de la infección por rotavirus.

La OMS recomienda que las vacunas contra el rotavirus se incluyan en todos los programas nacionales de inmunización y que se consideren una prioridad particularmente en los países de Asia Meridional y Sudoriental y África subsahariana. La OMS reitera su recomendación de que la primera dosis ya sea de RotaTeq™ o Rotarix™ administre lo antes posible después de las 6 semanas de edad, junto con la vacunación DtaP. Aparte de un bajo riesgo de invaginación intestinal (hasta 6 por 100 000 lactantes vacunados)1 las vacunas actuales contra el rotavirus se consideran como inocuas y bien toleradas.

En varios países se ha demostrado el impacto de la vacunación contra el rotavirus en la salud pública. Por ejemplo, en los EE.UU., se observó una reducción mensurable del número de hospitalizaciones por gastroenteritis asociada con rotavirus acompañada por un efecto de rebaño sugerido que protegía los niños mayores no vacunados, mientras que en México una reducción de hasta el 50% del número de muertes por diarrea de niños < 5 años de edad se atribuyó directamente al uso de la vacuna.

La OMS reitera que el uso de las vacunas contra el rotavirus debería ser parte de una estrategia integral de control de las enfermedades diarreicas ampliando tanto la prevención (la promoción de la lactancia materna temprana y exclusiva, el lavado de manos con jabón, la mejora del de agua y saneamiento) como paquetes de tratamiento (incluyendo SRO de baja osmolaridad y zinc).

1 Informe de la reunión del CCMSV del 11-12 de diciembre de 2013 - en inglés

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Última actualización: 13 de abril de 2015 

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