Inmunización, Vacunas y Productos Biológicos

Toma posesión de su cargo la nueva Presidenta del principal órgano consultivo de la OMS en materia de inmunización

1 septiembre 2010

La Profesora Helen Rees, experta en vacunación de reconocido prestigio internacional y una de las científicas más conocidas de Sudáfrica, toma hoy posesión del cargo de Presidenta del Grupo de Expertos en Asesoramiento Estratégico (SAGE), el principal órgano consultivo de la OMS en materia de inmunización.

La Profesora Rees es la fundadora y Directora Ejecutiva del Instituto Wits de Salud Sexual y Reproductiva, VIH y Enfermedades Conexas de la Universidad de Witwatersrand (Sudáfrica), donde es asimismo Profesora Ad Hominem del Departamento de Obstetricia y Ginecología. Además, es Profesora Honoraria del Departamento de Enfermedades Infecciosas y Tropicales de la Unidad de Investigación Clínica de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, donde pronunciará una serie de conferencias en 2010. También es Copresidenta del Comité de Ejecución del Programa del Consejo Nacional Sudafricano de SIDA y miembro del Grupo Asesor Nacional en materia de Inmunización. Los intereses de la Profesora Rees en el campo de la investigación se centran en la prevención del VIH/sida, las vacunas contra el VIH y los papilomavirus humanos (PVH) y cuestiones más generales relacionadas con la salud de la mujer.

«Como miembro del SAGE durante los últimos 4 años, conozco bien el importante efecto mundial que han tenido las recomendaciones del SAGE en la salud internacional», ha dicho la Profesora Rees el día de su toma de posesión como Presidenta. «El impacto que siguen teniendo las enfermedades infecciosas en la salud de la población, y especialmente de los grupos más vulnerables, nos recuerda que la inmunización sigue siendo una de las intervenciones de salud pública más importantes. Tengo el honor de que se me haya pedido que asuma la responsabilidad de presidir este comité de la OMS cuya importancia es enorme, y preveo que su labor seguirá teniendo una importancia y una utilidad cada vez mayores para la comunidad mundial, a cuyo servicio nos encontramos.»

«Estamos encantados de dar la bienvenida a la Profesora Rees como nueva Presidenta del SAGE», ha dicho el Director del Departamento de Inmunización, Vacunas y Productos Biológicos de la OMS, Dr. Jean-Marie Okwo-Bele. «Su amplia experiencia en cuestiones de inmunización mundial será de enorme valor en su nueva función.»

El cambio de Presidente está previsto en el reglamento del SAGE, cuyos miembros, entre ellos el Presidente, desempeñan sus funciones durante un máximo de dos mandatos de 3 años. La Profesora Rees sustituye al Profesor David Salisbury, que ha sido Presidente desde 2005 y cuyo mandato termina ahora.

«Ha sido para mí un gran privilegio y un placer haber presidido el SAGE durante los últimos 5 años», ha dicho el Profesor Salisbury. «En ese tiempo hemos trabajado duro para garantizar que las recomendaciones del SAGE reflejaran el mejor asesoramiento científico posible, proporcionado en un contexto de inmunización mundial pertinente para todos los programas de inmunización en cualquier circunstancia. Durante este periodo hemos examinado numerosas vacunas, tales como las dirigidas contra los PVH, rotavirus, neumococos, cólera, poliomielitis o sarampión, las vacunas administradas junto con el tratamiento antipalúdico y, por supuesto, las vacunas contra la gripe pandémica. También hemos examinado muchos aspectos de la inmunización, tales como su seguridad, costoeficacia y cuestiones programáticas. Estoy muy orgulloso de la labor del SAGE y verdaderamente creo que las actividades emprendidas están contribuyendo a mejorar la salud pública mundial.»

«La vasta experiencia y los grandes conocimientos del Profesor Salisbury en materia de vacunas e inmunización le han permitido dirigir los debates del SAGE acerca de muchos temas complejos», ha dicho el Dr. Okwo-Bele. «Las recomendaciones acerca de la introducción de las vacunas contra los rotavirus y los PVH, y las orientaciones estratégicas para avanzar hacia la erradicación de la poliomielitis y el sarampión han contribuido a esclarecer y asesorar a todos los que trabajamos para salvar vidas a través de la vacunación»

Amplias consultas y preparación exhaustiva de los temas

El aumento del número de vacunas disponibles en el mercado y la reducción de la financiación nacional e internacional de la salud pública han aumentado la demanda de asesoramiento independiente y basado en datos científicos por parte de las instancias normativas nacionales, los donantes y otras partes interesadas. En consecuencia, el SAGE colabora estrechamente con organizaciones y alianzas internacionales, organismos técnicos, universidades, organizaciones no gubernamentales, asociaciones profesionales, donantes y asociaciones de fabricantes de vacunas y de tecnologías relacionadas con la inmunización. Esa colaboración se extiende a organizaciones que trabajan en otros aspectos del control de enfermedades como el paludismo o las causadas por el VIH y los PVH. Los grupos de trabajo, establecidos por periodos de tiempo limitados, facilitan los debates en las reuniones plenarias mediante la preparación de cuestiones específicas sobre temas particularmente complejos.

Recomendaciones

Las conclusiones y recomendaciones de las reuniones del SAGE se publican en inglés y francés en el sitio web del Grupo en los dos meses siguientes a cada reunión. Posteriormente se publican las traducciones al árabe, chino, español y ruso. Cuando tienen un interés inmediato para la salud pública, sus declaraciones se publican muy poco después de cada reunión. En el sitio web también se publican los documentos de referencia y las ponencias de cada reunión.

Próxima reunión

El SAGE tiene ante sí una gran carga de trabajo en los meses venideros para preparar su próxima reunión, programada para el 9, 10 y 11 de noviembre en Ginebra. Entre los temas que se debatirán se encuentran un programa de trabajo para establecer una meta de erradicación del sarampión, la financiación de la inmunización en los países de ingresos medianos bajos y las recomendaciones acerca de la vacunación contra la fiebre tifoidea.

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