Innovación y salud pública

Prioridades de la investigación

Se distinguen tres áreas de estudio principales al examinar las prioridades de investigación.

La primera es el flujo mundial de fondos. Por ejemplo, el sector privado, estimulado por el sistema de patentes y las fuerzas del mercado, moviliza considerables recursos a fin de desarrollar tratamientos para enfermedades allí donde existen mercados importantes. Sin embargo, está menos motivado por esos factores en el caso de los tratamientos cuyo mercado potencial es demasiado pequeño. Los riesgos asociados a responsabilidades legales también pueden ser un desincentivo importante para investigar en determinadas áreas (es el caso, por ejemplo, de la investigación y el desarrollo de anticonceptivos).

La segunda área de estudio es el costo de la investigación y el desarrollo. Uno de los principales motivos de preocupación en la actualidad tanto en los países en desarrollo como en los países desarrollados es el costo aparentemente creciente del descubrimiento y el desarrollo de medicamentos. Esto afecta en particular a los países en desarrollo, donde podría ampliarse la brecha existente entre el costo de los tratamientos, incluidos los costos de desarrollo, y lo que los gobiernos y las personas de los países en desarrollo pueden pagar por esos tratamientos.

Por último, los incentivos y la financiación dedicados a la investigación de tratamientos, más que de formas de prevención, deberían compararse con los beneficios sanitarios potenciales de cada una de esas opciones.

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