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WHO Historical Collection


Disease classifications and nomenclature documents

The history of the systematic statistical classification of diseases dates back to the ninteenth century. Groundwork was done by early medical statisticians William Farr (1807-1883) and Jacques Bertillon (1851-1922). The French government invoked the first International Conference for the revision of the Bertillon or International Classification of Causes of Death in August 1900. The next conference was held in 1909, and the French government called succeeding conferences in 1920, 1929 and 1938. The WHO Library Historical Collection includes volumes which trace the history of disease classification.

These volumes between the years 1903 until 1938 are available in PDF format below.

The International Health Conference held in New York City in 1946 entrusted the Interim Commission of the World Health Organization with the responsibility of preparing a sixth revision of the International Lists of Diseases and Causes of Death. An Expert Committee of the WHO prepared the revision which was approved by the International Conference for the Sixth Revision of the International Lists of Diseases and Causes of Death as well as the first World Health Assembly in 1948. The Sixth Revision extended the scope of the classification to non-fatal diseases, and WHO has continued to be responsible for periodic revisions of the classification.

Volumes tracing the history of disease classification (1903-1938)

  • International Commission for the Decennial Revision of Nosological Nomenclature
    Nomenclatures des maladies (statistique de morbidité - statistique des causes de décès) arrêtées par la Commission internationale chargée de reviser les nomenclatures nosologiques (18-21 août 1900) pour etre en usage à partir du 1er janvier 1901 avec notices et annexes par Jacques Bertillon. Montévrain : Impr. typographique de l'Ecole d'Alembert, 1903. 89p.
    WB 15 03IN HIST [9.27 MB]

  • International Commission for the Decennial Revision of Nosological Nomenclature
    Exposé sommaire des observations présentéees par diverses autorités statistiques à la commission internationale chargée de la révision décennale de la nomenclature internationale des maladies : causes de décès - causes d'incapacité de travail (Bertillon Classification) : deuxième session, 1909. Paris : Impr. Chaix, 1909. 128p.
    WB 15 09IN HIST [8.74 MB]

  • International Commission for the Decennial Revision of Nosological Nomenclature
    Commission internationale chargée de la révision décennale de la nomenclature internationale des maladies : causes de décès - causes d'incapacité de travail (Classification Bertillon) deuxième session, 1909 : Procès-verbaux. Paris : Impr. Chaix, 1910. 233p.
    WB 15 10IN HIST [17.41 MB]

  • International Commission for the Decennial Revision of Nosological Nomenclature
    Commission internationale chargée de la révision décennale des nomenclatures internationales des maladies, causes de décès - causes d' incapacité de travail, devant servir à l' établissement des statistiques nosologiques (classification Bertillon), troisième session, 1920 : procès verbaux, 3e éd. Paris : s.n., 1921. 119p.
    WB 15 21IN HIST [10.58 MB]

  • International Commission for the Decennial Revision of Nosological Nomenclature
    Internationales des maladies et des causes de décès devant servir à l' établissement des statistiques nosologiques (classification Bertillon), arrêtées par la Commission internationale chargée de la révision décennale dans sa troisième session, 1920, 3e éd. rév. Paris : s.n., 1923. 77p.
    WB 15 23IN HIST [7.10 MB]

  • International Commission for the Decennial Revision of Nosological Nomenclature
    Commission internationale pour la révision décennale des nomenclatures internationales des maladies, causes de décès, causes d' incapacité de travail, devant servir à l' établissement des statistiques nosologiques (classification Bertillon) quatrième session, 16-19 octobre 1929. 4e rév. Paris : Impr. nationale, 1930. 223p.
    WB 15 30IN HIST [16.98 MB]

  • International Commission for the Decennial Revision of Nosological Nomenclature
    Nomenclatures internationales des causes de décès 1938 (classification Bertillon) : cinquième révision décennale effectuée par la Conférence internationale de Paris du 3 au 7 octobre 1938. La Haye : Institut international de statistique,1940. 306p.
    WB 15 40IN HIST [27.10 MB]
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