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Index Medicus de la Región de África

La Asociación de Información Sanitaria y Bibliotecas de África (AHILA) ha producido, con el apoyo técnico de la Organización Mundial de la Salud, un índice internacional de bibliografía y fuentes de información africanas sobre la salud para dar acceso a la información publicada o relacionada con el África y fomentar la publicación local. Este índice se llama Index Medicus de la Región de África (AIM).

¿Por qué indizar la bibliografía africana?

Tanto dentro como fuera del continente africano, investigadores, organismos de desarrollo, administradores de salud y planificadores son conscientes desde hace largo tiempo de la necesidad de contar con un mejor acceso a las publicaciones sobre problemas sanitarios aparecidas en los países africanos. En las principales bases de datos bibliográficas mundiales figuran muy pocas fuentes africanas de información sanitaria y biomédica mientras que en libros, informes y estudios de organismos internacionales de desarrollo, organizaciones no gubernamentales e instituciones locales hay una abundante información desaprovechada.

Los avances se realizan sobre la base del conocimiento de los trabajos ya efectuados; si se da a conocer el material publicado localmente se evitan superposiciones, investigaciones contradictorias o redundantes o la repetición innecesaria de material didáctico sobre salud. Los nuevos estudios aprovecharán los precedentes informes de proyectos o los resultados de investigaciones ya emprendidas. Se reducirían los costos de los esfuerzos duplicados, se podría mejorar la metodología utilizada anteriormente y la investigación podría ser más original y más beneficiosa en relación con el costo.

El Index Medicus de la Región de África permite dar a conocer al mundo los conocimientos generados e impresos en países africanos. Promoverá los trabajos africanos alentando a los autores a que publiquen en revistas regionales o nacionales, mientras que hoy día en los países en desarrollo los científicos e investigadores compiten para publicar en las pocas revistas "prestigiosas" mundiales.

El flujo de información tradicional Norte-Sur podría complementarse con la comunicación Sur-Sur y Sur-Norte: la información de un país sobre problemas de salud se compartirá con otros países que experimentan condiciones similares.

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