Macroeconomía y Salud

Boletín de MacroSalud

Nº 8, marzo de 2004

Mantenimiento y fortalecimiento del sistema sanitario de Sri Lanka

En Sri Lanka están previstas importantes reformas macroeconómicas y de los servicios sociales. Pese a haber conseguido impresionantes indicadores en materia de salud, entre ellos una larga esperanza de vida y unos índices bajos de mortalidad infantil y materna, Sri Lanka está atravesando dificultades económicas que ponen en peligro su capacidad para mantener y mejorar el funcionamiento de su sector sanitario, habida cuenta, en particular, del insuficiente nivel actual de gasto en el mismo. En consonancia con el documento de estrategia de lucha contra la pobreza y con la estrategia Visión 2010 - en los que se formuló una estrategia de desarrollo económico que pedía un crecimiento anual constante del PIB de entre el 7% y el 9% - Sri Lanka ha preparado un documento de política sobre cuestiones relativas a macroeconomía, salud y pobreza. La Comisión Nacional sobre Macroeconomía y Salud (CNMS) desempeña asimismo un importante papel complementario promoviendo la formulación de una política sanitaria nacional en favor de los pobres.

Las investigaciones llevadas a cabo en el marco de estas iniciativas han demostrado que es necesario mejorar la planificación de los recursos humanos, e intentar mejorar la descentralización en el sector sanitario del país. Otro aspecto importante que han puesto de relieve es la necesidad de incrementar los gastos sanitarios totales, que en 2001 representaron el 3,6% del PIB, por cuanto ese porcentaje es muy bajo para cubrir las actuales necesidades de financiación del sector, y no será suficiente para hacer frente a la doble carga de enfermedades transmisibles y no transmisibles, cada vez más gravosa para el país. La medida en que Sri Lanka pueda invertir en su sector sanitario dependerá en gran parte de su tasa de crecimiento económico.

Dados los problemas epidemiológicos y financieros, el Consejo Nacional de Salud de Sri Lanka está buscando el apoyo de la CNMS en relación con la orientación de las políticas, la determinación de los ámbitos prioritarios de intervención y el establecimiento de un mecanismo de supervisión, evaluación y realización de actividades en el sector sanitario. En la actualidad, la CNMS complementa el documento de estrategia de lucha contra la pobreza, la estrategia Visión 2010, y las iniciativas encaminadas a alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) ofreciendo una orientación de política para el componente de desarrollo humano de los planes nacionales. La CNMS ha encargado la elaboración del informe titulado «Macroeconomics and Health Initiatives in Sri Lanka», en el que examina diversas estrategias para movilizar fondos destinados a la salud, entre ellas la viabilidad de los seguros privados, la financiación comunitaria y la creación de impuestos específicos. La CNMS sigue difundiendo activamente las conclusiones fundamentales del «Informe de la Comisión sobre Macroeconomía y Salud», a saber, que la inversión en el sector de la salud es fundamental para el desarrollo socioeconómico.

Excmo. Sr. P. Dayaratna
Ministro de Salud, Nutrición y Bienestar

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El concepto de macroeconomía y salud progresa en Nepal

En enero de 2004, el Ministerio de Salud de Nepal, representantes de alto nivel de diversos ministerios de ese país, la OMS, y organismos donantes se reunieron para examinar las principales conclusiones de un análisis general de la situación macroeconómica y sanitaria, y acordaron poner en marcha la preparación de un plan nacional de inversión en el sector sanitario. Los participantes observaron que, si bien Nepal cuenta con buenas políticas en favor de los pobres, es necesario centrar más la atención en las intervenciones sanitarias en beneficio de ese grupo de la población y movilizar más recursos para el sector de la salud. Entre los participantes se encontraban el Director de la Secretaría de Economía y Financiación de la Salud del Ministerio de Sanidad de Nepal, los principales miembros del Subcomité de Macroeconomía y Salud de Nepal, y el representante de la OMS para este país.

El análisis de la situación puso de manifiesto que Nepal dispone de una estructura administrativa bien desarrollada y cada vez más descentralizada, y reveló una serie de importantes avances analíticos, tales como la identificación y el cálculo de los costos de los servicios de atención sanitaria esenciales y el establecimiento de una contabilidad nacional para el sector sanitario. Según dicho análisis, el apoyo prestado por los donantes para fortalecer el sistema sanitario de Nepal era importante. No obstante, existen grandes disparidades, reflejadas en los principales indicadores socioeconómicos correspondientes a la población que vive en zonas alejadas, así como un número insuficiente de trabajadores sanitarios en las zonas rurales y un sector privado desreglamentado en crecimiento. El gobierno central sólo destina anualmente a la salud unos US$ 3 per cápita, y en los últimos años el presupuesto para este sector ha aumentado en menor medida que el presupuesto general. Al mismo tiempo, los derechos que pagan los usuarios y los impuestos regresivos están gravando injustamente a los pobres; en 2003, el PIB per cápita fue sólo de US$ 238.

Además del aumento considerable de la financiación interna y externa, el análisis sugiere promover el pago anticipado de los gastos sanitarios y la aplicación de medidas para limitar los pagos directos. La Organización Internacional del Trabajo envió recientemente una misión a Nepal para analizar la viabilidad de instaurar un seguro social de salud a través de un mecanismo de pago anticipado. En vista de las circunstancias de fragmentación de Nepal, se decidió tomar el distrito como unidad de trabajo y, en consecuencia, elaborar perfiles de salud y pobreza por distrito. Estos perfiles servirán para centrar los planes de salud por distrito de Nepal en intervenciones fundamentales dirigidas a los pobres. Está prevista la realización de actividades de promoción, entre ellas la organización de una reunión nacional destinada a difundir los principales mensajes del concepto de macroeconomía y salud.

Una consultora del Real Instituto Tropical de Amsterdam visitó Nepal a mediados de diciembre de 2003 a fin de ayudar en la evaluación inicial del sistema de salud y la de la financiación del sector sanitario del país, y presentar el concepto de macroeconomía y salud como medio para movilizar recursos adicionales para dicho sector. La consultora trabajó en colaboración con la CNMS de Nepal, que fue creada a mediados de 2002 bajo la dirección del Comité de Desarrollo Sostenible y está integrada por un equipo principal de tres personas, a saber, una del Ministerio de Hacienda, otra del Ministerio de Sanidad y otra de la Comisión de Planificación.

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