Santé de la mère, du nouveau-né, de l'enfant et de l’adolescent

L’alimentation dans des situations particulièrement difficiles

L’OMS recommande l’allaitement exclusif au sein pendant six mois et sa poursuite avec des aliments de complément adaptés jusqu’à l’âge de deux ans au moins. Les familles dans des situations difficiles requièrent une attention particulière et une aide pratique pour pouvoir nourrir convenablement leurs enfants. Dans toute la mesure du possible, les mères et les enfants doivent rester ensemble et recevoir l’assistance dont ils ont besoin pour choisir la meilleure option alimentaire, compte tenu des circonstances.

Les situations difficiles concernent des groupes particulièrement vulnérables comme:

  • les mères infectées par le VIH et leurs nourrissons;
  • les personnes en situations d’urgence complexe, catastrophes naturelles ou provoquées par l’homme, inondations, sècheresses, séismes, guerres, troubles civils, conditions de vie économiques ou politiques difficiles;
  • enfants prématurés ou de petits poids de naissance;
  • nourrissons et jeunes enfants malnutris;
  • mères adolescentes et leurs enfants;
  • enfants vivants dans des conditions particulières, placés en foyer, mères souffrant d’une incapacité physique ou mentale, en prison, alcooliques ou toxicomanes.

Notre département élabore des orientations techniques et des matériels consacrés à l’alimentation du nourrisson et du jeune enfant pour les groupes vulnérables, notamment en relation avec le VIH, lors de situations d’urgence, les enfants malnutris, de petit poids à la naissance ou prématurés.

On retrouve souvent les enfants malnutris dans des milieux où il est particulièrement difficile d’améliorer la quantité et la qualité des apports alimentaires. Il faut leur consacrer une attention particulière à la fois au début de la phase de rééquilibrage et à plus long terme. Pour les nourrissons et les jeunes enfants, la poursuite d’un allaitement fréquent et, le cas échéant, la relactation sont des mesures importantes.

De plus, un traitement à domicile récemment mis au point pour la malnutrition aiguë sévère améliore la vie de centaines de milliers d’enfants chaque année. L’aliment thérapeutique prêt à l’emploi a révolutionné le traitement de la malnutrition sévère en permettant une alimentation sûre à domicile, et un gain de poids rapide chez les enfants souffrant de cet état.

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