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Medicamentos: medicamentos esenciales

Nota descriptiva N°325
Junio de 2010


Datos y cifras

  • Se consideran esenciales los medicamentos que cubren las necesidades de atención de salud prioritarias de la población. Su selección se hace atendiendo a la prevalencia de las enfermedades y a su seguridad, eficacia y costoeficacia comparativa.

  • La Lista Modelo OMS de Medicamentos Esenciales consta de más de 350 medicamentos para tratar afecciones prioritarias.

  • La Lista Modelo de la OMS se actualiza cada dos años mediante un proceso transparente basado en datos probatorios.

  • Los países pueden utilizar la Lista Modelo de la OMS como guía para elaborar sus propias listas nacionales de medicamentos esenciales.

  • Las listas nacionales de medicamentos esenciales pueden servir de base para la adquisición y suministro de medicamentos en los sectores público y privado, para los planes de reembolso del costo de los medicamentos, para las donaciones de medicamentos y para orientar la producción local de medicamentos.

Se consideran esenciales los medicamentos que cubren las necesidades de atención de salud prioritarias de la población. Su selección se hace atendiendo a la prevalencia de las enfermedades y a su seguridad, eficacia y costoeficacia comparativa.

Se pretende que, en el contexto de los sistemas de salud existentes, los medicamentos esenciales estén disponibles en todo momento, en cantidades suficientes, en las formas farmacéuticas apropiadas, con una calidad garantizada, y a un precio asequible para las personas y para la comunidad. La disponibilidad de los medicamentos se ve comprometida en los países en desarrollo por varios factores, tales como los deficientes sistemas de suministro y distribución, las escasas inversiones en salud y el elevado costo de los medicamentos. El establecimiento de una lista de medicamentos esenciales para las necesidades de atención sanitaria de la población puede ayudar a los países a establecer prioridades con respecto a la compra y distribución de los medicamentos, reduciendo así los costos para el sistema de salud.

¿Qué es la Lista Modelo OMS de Medicamentos Esenciales?

Se trata de una lista de más de 350 medicamentos que ofrece opciones terapéuticas basadas en las mejores pruebas disponibles para afecciones prioritarias tales como el paludismo, el VIH/sida, la tuberculosis, los problemas relacionados con la reproducción o enfermedades crónicas como el cáncer y la diabetes.

Los medicamentos esenciales figuran en la lista con sus denominaciones comunes internacionales (DCI o nombres genéricos), sin especificar el fabricante. La lista es actualizada cada dos años por el Comité de Expertos en Selección y Uso de Medicamentos Esenciales mediante un proceso transparente basado en datos probatorios. En 2007 se elaboró y publicó la primera Lista Modelo OMS de Medicamentos Pediátricos Esenciales.

Selección de los medicamentos esenciales

Los medicamentos que figuran el la Lista Modelo OMS de Medicamentos Esenciales se seleccionan atendiendo a la prevalencia de las enfermedades y a su seguridad, eficacia y costoeficacia comparativa. Como el costo de los medicamentos cambia con el tiempo, el precio de un medicamento no es motivo para excluirlo de la Lista Modelo de la OMS, siempre que cumpla los demás criterios de selección estipulados. Las comparaciones de la costoeficacia se hacen con medicamentos alternativos del mismo grupo terapéutico.

Las solicitudes de inclusión, cambio o supresión de medicamentos de la Lista Modelo se presentan al secretario del Comité de Expertos en Selección y Uso de Medicamentos Esenciales. Este Comité es el encargado de examinar los datos aportados en esas solicitudes y decidir si se incluye o suprime un medicamento. El Comité de Expertos también identifica las lagunas de conocimientos y hace recomendaciones sobre investigaciones futuras que puedan ser necesarias acerca de medicamentos para tratar problemas de salud prioritarios. Se examina la posibilidad de suprimir un medicamento de la Lista Modelo de la OMS cuando hay dudas sobre su importancia para la salud pública y/o su eficacia, seguridad o costoeficacia en comparación con otros medicamentos disponibles para tratar la misma afección.

¿Cómo se utiliza la Lista Modelo de la OMS?

La Lista Modelo OMS de Medicamentos Esenciales es un recurso basado en datos probatorios que puede ser utilizado por los países como guía para elaborar sus propias listas nacionales de medicamentos esenciales. Desde que se elaboró la primera Lista Modelo OMS de Medicamentos Esenciales en 1977, muchos países han creado sus propias listas nacionales, que pueden servir de base para la adquisición y suministro de medicamentos en los sectores público y privado, para los planes de reembolso del costo de los medicamentos, para las donaciones de medicamentos y para orientar la producción local de medicamentos.

La Lista Modelo de la OMS se ha utilizado para elaborar listas internacionales para problemas especiales, como el Botiquín Médico Interinstitucional de Urgencia (2006) o la Lista de medicamentos esenciales para la salud reproductiva (2006). Muchas organizaciones internacionales, como el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), el Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA) u organizaciones no gubernamentales y organismos internacionales de suministro sin ánimo de lucro, han adoptado el concepto de medicamentos esenciales y basan su sistema de suministro de medicamentos en la Lista Modelo de la OMS.

El Formulario Modelo de la OMS es una guía sobre la utilización eficaz de los medicamentos que figuran en la Lista Modelo OMS de Medicamentos Esenciales. El Formulario sigue la estructura y las secciones utilizadas en la Lista Modelo de la OMS y constituye una fuente de información independiente sobre los medicamentos esenciales para las instancias decisorias farmacéuticas y los prescriptores de todo el mundo. También existe un Formulario Modelo de la OMS específico para los medicamentos de uso pediátrico.

La Biblioteca OMS de Medicamentos Esenciales es un servicio en línea que permite acceder a información sobre cada uno de los medicamentos que figuran en la Lista Modelo de la OMS; incluye información sobre la enfermedad, así como el texto correspondiente del Formulario Modelo de la OMS. Cada medicamento tiene enlaces con las pruebas clínicas sobre su eficacia y seguridad, las directrices clínicas de la OMS u otras entidades, e la información sobre los precios.

Beneficios

La identificación de un número limitado de medicamentos esenciales puede permitir una mejora del suministro, un uso más racional y una reducción de los costos. La selección de los medicamentos tiene un impacto considerable en la calidad de la atención y el costo del tratamiento, y es por consiguiente una de las esferas en las que la intervención resulta más costoeficaz. Combinada con directrices terapéuticas clínicas y un seguimiento y evaluación de las prescripciones, la selección cuidadosa de los medicamentos puede contribuir a mejorar la atención sanitaria.

Respuesta de la OMS

Durante los últimos 30 años la Lista Modelo de la OMS ha generado una aceptación mundial del concepto de medicamentos esenciales como un poderoso medio de promoción de la equidad sanitaria. La OMS prosigue su labor en esta esfera mediante:

  • exámenes de las pruebas sobre la seguridad, eficacia y costoeficacia comparativa de los medicamentos;
  • la elaboración de la Lista Modelo de Medicamentos Pediátricos Esenciales en 2007;
  • la revisión periódica de las Listas Modelo de Medicamentos Esenciales y de los recursos conexos relacionados con los medicamentos esenciales;
  • la aportación de información independiente para la prescripción a través del Formulario Modelo de la OMS y el Formulario Modelo OMS de Medicamentos de Uso Pediátrico;
  • la prestación de apoyo técnico a los países para que adopten y utilicen la Lista y el Formulario Modelo de Medicamentos Esenciales, y
  • el fomento de estrategias sobre los medicamentos esenciales en colaboración con otras organizaciones internacionales, como el Grupo de Coordinación Farmacéutica Interorganismos, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, Médecins sans Frontières, el UNICEF, el ACNUR o el UNFPA.
Para mayor información, favor de contactar:

WHO Media centre
Teléfono: +41 22 791 2222
E-mail: mediainquiries@who.int

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