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实况报道 第372号
2012年12月


重要事实

  • 在一些国家,地下水中天然含有高浓度砷。
  • 无机砷为剧毒。
  • 用于饮水、食品加工和粮食作物灌溉的受污染的水是砷对公共卫生的最大威胁。
  • 长期接触饮用水和食品中含有的砷可导致癌症和皮肤损伤。它还伴随有发育后果、心血管疾病、神经中毒和糖尿病。
  • 受影响社区的最重要的行动是提供安全的水供应,防止进一步接触砷。

接触来源

砷是地壳上的自然现象,广泛分布在大气、水和陆地等环境中,无机砷为剧毒。

人们因饮用受污染的水、在食品加工和粮食作物灌溉中使用受污染的水、工业加工、食用受污染的食品和吸烟,接触浓度越来越高的无机砷。

长期接触无机砷,主要是通过饮用受污染的水,食用用这类水加工的食品和富含砷的水灌溉的粮食,可导致慢性砷中毒。

饮用水和食品

对公共卫生最大的砷威胁来自受污染的地下水。在一些国家,包括阿根廷、孟加拉国、智利、中国、印度、墨西哥和美利坚合众国,地下水中天然含有高浓度无机砷。饮用水、用受污染的水灌溉的作物和用受污染的水加工的食品均为接触源。

鱼类、贝类、肉类、禽类、奶制品和谷类也是砷的饮食来源,虽然相对于受污染地下水而言,从这些食品中接触的砷通常含量要低很多。在海产食品中,砷主要是以毒性较小的有机形式存在。

工业加工

在工业上,砷用作合金添加剂,它同样用于玻璃、涂料、纺织品、纸张、金属粘合剂、木材防腐剂和弹药的处理。砷还用于制革工艺,并在有限程度上用于杀虫剂、饲料添加剂和药物。

烟草

吸烟也可接触烟草中含有的天然无机砷,因为烟草植物主要是从土壤中摄取土壤中天然存在的砷。同样,在过去,烟草植物通常使用含有砷酸铅的杀虫剂,因此,接触高浓度砷的可能性就更大。

健康影响

砷以无机和有机形式存在。无机砷化合物(比如水中所见者)含剧毒,而有机砷化合物(例如海产食品中所见者)对健康危害较小。

急性影响

急性砷中毒的早期症状包括呕吐、腹部疼痛和腹泄,随后是四肢麻痹和刺痛,肌肉痉挛,在极端情况下会发生死亡。

长期影响

长期接触高浓度无机砷(例如通过饮用水和食品)的先兆症状通常见之于皮肤,包括色素沉着变化、皮肤损伤以及手掌上的硬斑和双足上的肉垫(角化过度)。这些是最低限度大约五年砷接触后发生的,可能是皮肤癌的先兆。

除了皮肤癌外,长期接触砷还可能引起膀胱癌和肺癌。国际癌症研究机构将砷和砷化合物列为对人类致癌物,并称饮用水中的砷也是人类致癌因素。

其他可能与长期摄入无机砷相关的健康不利影响,包括发育影响、神经毒性、糖尿病和心血管疾病。在中国(台湾省),砷接触已与“黑足病”联系在一起,这是一种可导致坏疽的严重血管疾病。不过,这种疾病未在世界其它地区发现,很可能是营养不良导致其发展。

问题的严重程度

地下水的砷污染很普遍,在一些地区,饮用水的砷污染非常明显。

1990年代,人们承认孟加拉国的井水中普遍发现了砷,自那以来,砷在孟加拉国引起了极大注意。在这方面取得了长足进展,接触超出孟加拉国饮用水水质标准的砷的人数减少了大约40%。尽管有这些努力,据估计,在孟加拉国,大约有2000万至4500万人接触砷的浓度有可能分别高于50微克/升的国家标准和世卫组织10微克/升的指导值。1.

个人、人口群体和地理区域之间,长期高度接触无机砷导致的症状和体征各有不同。因此,对砷造成的疾病,没有普遍适用的定义。这就使评估砷的卫生负担更加复杂。

同样,没有办法将砷导致的癌症与其它因素引发的癌症区分开来。因此,没有关于世界范围这一问题严重程度的可靠估计。

2010年,粮农组织/世卫组织食品添加剂问题联合专家委员会重新评估了砷对人类健康的影响,将新的数据考虑在内。该专家委员会得出结论认为,在世界某些地区,如果无机砷在饮用水中的浓度超过50–100微克/升,就存在一些负面影响的证据。在水中所含的砷浓度较高(10–50微克/升)的其它地区,该专家委员会断言,虽然这有可能产生负面影响,但其发生率较低,在流行病学研究中很难发现。

预防与控制

受影响社区最重要的行动是通过提供安全的饮用水供应、食品加工和粮食作物灌溉,预防进一步接触砷。有一系列选择,可用于减少饮用水中的砷浓度。

  • 以低砷、微生物安全的水源,例如雨水和经处理的地表水置换高砷水源,例如地下水。低砷水源可用于饮用、烹饪和灌溉目的,而富砷水则可用于其它目的,例如洗浴和洗衣服。
  • 区别对待高砷和低砷水源。例如,测试水的砷浓度,给管井或手泵标上不同颜色。这可能是一种有效和低成本的方法,结合其它有效的减除方法,可迅速减少砷接触。
  • 混合低砷水与高砷水,以达到可接受的砷浓度。
  • 安装除砷系统,可以是中央系统,也可以是家庭系统,同时,确保适当处置所去除的砷。除砷技术包括氧化、凝聚–沉淀、吸收、离子交换和薄膜技术。有越来越多的有效和低成本选择,供在小规模或家庭水供应中除砷。

长期行动还要求减少在工业流程中的职业接触。

教育和社区参与是确保成功干预的关键因素。社区成员需要了解高砷接触的危险,以及砷接触的来源,包括作物(例如稻子)因灌溉摄入的砷以及食品因煮饭用水摄入的砷。

应监测高风险人口是否出现砷中毒的早期迹象,通常是皮肤问题。

世卫组织的应对

砷是世卫组织列出的引起重大公共卫生关注的10种化学品之一。世卫组织减少砷接触的工作包括确定指导值,审查证据和提供风险管理建议。世卫组织在其《饮用水水质准则》中发布了指导值。该《准则》旨在用为在世界范围制定条例和标准的依据。目前建议的饮用水中的砷限度是10微克/升,但由于测量上的困难以及从饮用水中除砷的实际困难,这一指导值的制定只是临时性的。难以实现指导值时,会员国可调高该标准值,以考虑到当地的环境、资源以及低砷水源受微生物污染的风险。


1 Flanagan, SV, Johnston RB and Zheng Y (2012). Arsenic in tube well water in Bangladesh: health and economic impacts and implications for arsenic mitigation. Bull World Health Organ 90:839-846.

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