Centre des médias

Trachome cécitant

Aide-mémoire N°382
Mars 2014


Principaux faits

  • On estime que le trachome est endémique dans 53 pays et qu’il est responsable de déficiences visuelles chez près de 2,2 millions de personnes, dont 1,2 million sont irréversiblement aveugles.
  • Près de 229 millions de personnes vivent dans les zones d’endémie trachomateuse et sont exposées à l’infection.
  • Selon les estimations, 47 millions de personnes ont été traitées par antibiothérapie en 2012 et 169 000 ont subi une opération chirurgicale.
  • L’infection se transmet par contact entre les personnes (mains, vêtements) et par les mouches qui ont été en contact avec l’écoulement oculaire ou nasal de personnes infectées.
  • En cas d’épisodes répétés sur plusieurs années, l’infection peut entraîner des séquelles chroniques, avec des douleurs et une gêne, et endommager de façon permanente la cornée, conduisant à une cécité irréversible.

Le trachome est la principale cause de cécité d’origine infectieuse dans le monde. Il est dû à un micro-organisme intracellulaire obligatoire connu sous le nom de Chlamydia trachomatis. La maladie est transmise par contact avec l’écoulement oculaire ou nasal de personnes infectées, en particulier les jeunes enfants qui forment le réservoir de l’infection. Il est également transmis par les mouches qui ont été en contact avec les yeux ou le nez de personnes infectées.

Caractéristiques cliniques et morbidité

Dans les zones où le trachome est endémique, le trachome évolutif est fréquent chez les enfants d’âge préscolaire, avec des taux de prévalence qui pourraient atteindre 60 à 90%. L’infection est moins répandue et plus courte à mesure que l’âge augmente. Elle est généralement contractée en raison d’une proximité étroite avec une personne souffrant de la maladie évolutive et la famille est la principale unité de transmission.

Après des années d’infections répétées, l’intérieur de la paupière peut se couvrir de tissus cicatriciels (cicatrices conjonctivales) au point que le bord de la paupière se retourne vers l’intérieur et que les cils frottent contre la cornée (trichiasis), ce qui provoque gêne et douleur; cela et d’autres altérations de l’œil peuvent provoquer l’apparition de cicatrices sur la cornée. Faute de traitement, cette affection conduit à la formation d’opacités irréversibles puis à l’apparition de déficiences visuelles et de la cécité, généralement entre les âges de 30 et 40 ans.

Les déficiences visuelles ou la cécité aggravent les difficultés des individus et de leur famille, qui figurent déjà parmi les plus pauvres. Les femmes sont deux à trois plus touchées que les hommes, probablement parce qu’elles sont davantage en contact avec des enfants atteints.

Les facteurs de risques environnementaux qui ont une incidence sur la transmission de la maladie sont:

  • le manque d’hygiène;
  • le surpeuplement des habitations;
  • le manque d’eau; et
  • le manque de latrines et de moyens d’assainissement.

Distribution

Le trachome est hyperendémique dans un grand nombre de régions parmi les plus pauvres et les plus rurales de 53 pays d’Afrique, d’Asie, d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud, d’Australie et du Moyen-Orient.

Il est responsable d’environ 1% de la cécité dans le monde et de déficiences visuelles chez près de 2,2 millions de personnes, dont 1,2 million sont irréversiblement aveugles.

Dans l’ensemble, l’Afrique reste le continent le plus touché et celui où les efforts de lutte sont les plus intensifs. En 2012, 47 millions de personnes ont été traitées par antibiothérapie et 169 000 cas de trichiasis ont été opérés dans 29 pays d’endémie de la Région africaine de l’OMS.

Plusieurs pays ont déclaré avoir atteint les objectifs d’intervention, ce qui signifie la fin de la campagne pour l’élimination du trachome et le passage à la phase de surveillance postendémique. Ces pays sont: la Gambie, le Ghana, l’Iran, le Maroc, le Myanmar, l’Oman et le Viet Nam.

L’année dernière, le Department for International Development du Royaume-Uni a versé des fonds pour un projet visant à achever la cartographie des zones d’endémie trachomateuse d’ici 2015. L’Overseas Aid Programme du gouvernement australien finance l’élimination du trachome cécitant dans la Région de l’Asie du Sud-Est.

Impact économique

La charge du trachome pour les personnes et les communautés touchées est considérable. Son coût économique en termes de perte de productivité est estimé entre 2,9 et 5,3 milliards de dollars (US $) par an, voire 8 milliards lorsque l’on inclut le trichiasis.

Prévention et lutte

Les programmes de lutte dans les pays d’endémie sont mis en œuvre dans le cadre de la stratégie CHANCE, recommandée par l’OMS, qui comprend quatre volets:

  • la chirurgie pour traiter le stade cécitant de la maladie (trichiasis trachomateux ou TT);
  • l’antibiothérapie pour traiter l’infection par Chlamidia trachomatis;
  • le nettoyage du visage pour éduquer la population exposée en matière de prévention;
  • l’amélioration de l’environnement, par exemple en améliorant l’accès à l’eau potable et l’assainissement.

La plupart des pays d’endémie ont convenu d’accélérer la mise en œuvre de cette stratégie afin d’atteindre leurs objectifs respectifs en matière d’élimination d’ici 2020.

Les données communiquées à l’OMS par les États Membres en 2012 montrent que près de 47 millions de personnes des communautés d’endémie ont été traitées par antibiothérapie pour éliminer le trachome.

Les efforts d’élimination doivent se poursuivre si l’on veut atteindre la cible fixée dans la résolution de l’Assemblée mondiale de la Santé (WHA51.11), à savoir l’élimination du trachome en tant que problème de santé publique d’ici 2020. L’entière coopération d’ autres secteurs tels que l’assainissement et le développement socio-économique sera particulièrement importante.

Action de l’OMS

L’OMS a adopté la stratégie CHANCE en 1996. Elle a pour mandat de diriger au plan technique et de coordonner les efforts internationaux visant à éliminer le trachome en tant que cause de déficiences visuelles et problème de santé publique. La stratégie recommandée conjugue une série d’interventions mises en œuvre dans le cadre d’une approche intégrée.

En 1997, l’OMS a lancé l’Alliance pour l’élimination mondiale du trachome d’ici 2020 (GET 2020). Il s’agit d’un partenariat qui soutient la mise en œuvre par les pays de la stratégie CHANCE et le renforcement des capacités nationales à travers l’évaluation épidémiologique, le suivi, la surveillance de la maladie, l’évaluation des projets et la mobilisation de ressources.

Partager

Liens connexes