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癫痫

实况报道 第999号
2012年10月


主要事实

  • 癫痫是一种影响所有年龄人群的非传染性脑部慢性疾患。
  • 世界上约有5000万癫痫患者。
  • 近80%的癫痫患者在发展中国家。
  • 癫痫病治疗的疗效约为70%,但在发展中国家,约有四分之三的受影响人群不能得到所需的治疗。
  • 在世界许多地方,癫痫患者及其家庭可能会遭到羞辱和歧视。

癫痫是一种脑部慢性疾患,影响到世界上每个国家的人群。该病的特点是反复发作。癫痫发作时,身体某一部位或整个身体短暂非自主性抽搐(即部分性发作或全身性发作),有时伴有意识丧失和尿便失禁。发作由一组脑细胞异常放电造成。大脑的不同部位都可能成为异常放电的位点。发作从极短暂的意识丧失或肌肉反射到严重且持续性抽搐不等。癫痫发作的频率也可存在差异,从每年发作少于一次,到每天发作几次不等。

一次发作并不意味着患有癫痫症(世界上高达10%的人一生中会有一次发作)。癫痫是指两次或两次以上的无端发作。癫痫是世界上最早确认的病症之一。数世纪以来,人们对癫痫存有恐惧、误解、歧视并视之为社会耻辱。今天在许多国家中该疾病恶名犹存,这影响到患者及其家庭的生活质量。

症状和体征

癫痫发作的特点各不相同,取决于首次发生的紊乱在大脑中的部位以及这种紊乱的扩展程度。可能出现一些短暂性症状,比如意识或知觉丧失,以及运动、感觉(包括视觉、听觉和味觉)、情绪或者精神功能方面的紊乱。

癫痫发作患者往往有较多的身体问题(如骨折及擦伤),患其它疾病的比例较高或者有社会心理问题或病症(如焦虑和抑郁)。

疾病数据

在某一特定时间,一般人群中患有活动性癫痫(即持续发作或者需要治疗者)的比例估计在每千人口4至10人之间。但在发展中国家所做的一些研究表明,这一比例在每千人口6至10人之间。世界上约有5000万人患有癫痫症。

在发达国家,一般人群中每年的新发病例在每10万人口40至70人之间。发展中国家通常是这一数字的几乎两倍,这是由于这些国家面临着可导致永久性脑损伤境况的更高风险。世界上接近80%的癫痫病例发生在发展中国家。与一般人群相比,癫痫可使患者的过早死亡风险增加2至3倍。

病因

最常见类型称作原发性癫痫,每十名患者中有六名,病因不明。许多病例有先天遗传病症。

具有已知病因的癫痫称作继发性癫痫或者称作症状性癫痫。继发性癫痫或症状性癫痫的病因可能是:

  • 产前或围产期损伤造成的脑损伤(生产过程中缺氧或遭受创伤,低出生体重);
  • 先天性异常或遗传病症带来的相关脑畸形;
  • 头部受到猛击;
  • 带来脑缺氧的中风;
  • 诸如脑膜炎、脑炎、脑囊虫病等脑部感染;
  • 某些遗传综合征;
  • 脑部肿瘤。

治疗

最近在发达国家和发展中国家所作的研究表明,高达70%的新确诊癫痫儿童和成人患者可以使用抗癫痫药物成功医治该病(即完全控制癫痫发作)。经过2至5年的成功治疗,大约70%的儿童患者和60%的成人患者可以停药而不会复发。

  • 在发展中国家,四分之三的癫痫患者可能得不到所需的治疗。
  • 在非洲,10名癫痫患者中大约有9名得不到治疗。
  • 在许多低收入和中等收入国家,抗癫痫药物价格昂贵,且不易获得,这可能会影响获得治疗服务。最近的一项研究发现,公立部门提供抗癫痫仿制药的平均比例低于50%。
  • 对药物治疗效果欠佳的患者,手术治疗可能有用。

预防

原发性癫痫无法进行预防。但可对继发性癫痫的已知病因采取预防性措施。

  • 防止头部受伤是预防外伤后癫痫的最有效方法。
  • 采取适当的围产期保健可以减少由于分娩损伤所造成的新发癫痫病例。
  • 对发热患儿使用药物或其它方法降低体温可以减少随后出现抽搐的可能性。
  • 许多发展中国家位于热带地区,而中枢神经系统感染是热带地区癫痫症的常见病因。消灭环境中的寄生虫,并且对如何避免感染开展宣教活动,是在世界范围内减少由脑囊虫病等因素造成的癫痫症的有效途径。

社会和经济影响

癫痫占全球疾病负担的0.5%。全球疾病负担是按时间进行衡量的一项指标,综合使用了早死所致的寿命损失年和在非完全健康状态下的生活时间。癫痫在卫生保健需求、过早死亡以及丧失工作生产力方面具有重大经济影响。根据印度一项研究的测算,每个癫痫病例年均总费用为344美元(占人均收入的88%)。印度大约500万个病例的总费用相当于国民生产总值的0.5%。

该病在不同国家产生的社会影响各不相同,但世界各地对癫痫病的歧视和社会耻辱现象往往比控制癫痫发作本身更加难以去除。癫痫病患者可以成为偏见的受害者。对这一病症存在的耻辱现象可能会阻碍人们寻医治病,因为他们不愿使人知道自己患有这种病症。

人权

除了其它一些限制之外,癫痫患者较难获得健康和人寿保险,可能丧失获得驾照的机会,并在特定的职业就业上面临障碍。许多国家的立法反映了数百年来对癫痫的误解。例如:

  • 在中国和印度,癫痫常被视为禁止结婚或无效婚姻的一个理由。
  • 在英国,直到1970年才废除禁止癫痫患者结婚的一项法律。
  • 在美国,直至上世纪70年代,法律上还禁止癫痫患者进入餐厅、剧院、娱乐中心和其它公共建筑。

根据国际上公认的人权标准进行立法,可以防止歧视和侵犯人权的行为,改善卫生保健服务机会并提高生活质量。

世卫组织的应对

世卫组织和合作伙伴认识到,癫痫是一项重大的公共卫生问题。世卫组织、国际抗癫痫联盟以及国际癫痫社正在开展一项“摆脱阴影”全球运动,以提供更好的信息,提高人们对癫痫的认识,并加强公共和私立部门作出的努力,改进治疗并减少该病带来的影响。

许多国家正开展项目,力求缩小癫痫患者的治疗差距和发病率,培训和培养卫生专业人员,消除与该病有关的耻辱感,确定预防潜力,并设法将癫痫控制纳入当地卫生系统。中国在实施了一个项目后,将治疗差距缩小了13%,增强了癫痫患者获得医疗服务的机会。

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