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新的世卫组织报告处理饮用水中氟化物问题

数百万人由于使用受到自然地质来源污染的饮用水而接触到过量的氟化物。其结果是,许多人患有各种不同病症,轻则牙氟中毒,严重者致残性氟骨症。鉴于这个问题现在依然未被认识并被忽视,因而十分需要给与指导。

临床牙氟中毒的特征是牙腐蚀和损斑。较为严重者,所有珐琅都可能受到损害。在氟骨症的情况下,由于氟经年累月在骨骼中逐渐积存,导致关节僵硬和疼痛。情况严重者,还可能导致骨骼结构变化,韧带钙化以及致残等后果。

世卫组织报告《饮用水中的氟化物》论述了这一迫切需要解决的问题,提出了有关氟化物发生的最新科学证据、它对健康的影响、降低过量水平的方法以及分析技术。

对这一问题尤其需要加以指导,因为在所有天然水中都可发现达到某一浓度的氟化物。低浓度对牙齿有益,但浓度过高则可能导致使人衰弱的疾病,比如氟骨症,一些社区因此而成为一片废墟。仅在中国,估计就有1000多万人患有氟骨症。

尽管全球牙氟中毒和氟骨症患病率并不完全清楚,但有一点是肯定的,那就是水通常是接触氟化物的主要来源,在一些环境下,饮食及烧高氟煤都是主要的致病因素。在世界许多地区,包括非洲、东地中海和南亚,氟化物浓度都有升高趋势。最出名的高氟地区之一从土耳其延伸至伊拉克、伊朗、阿富汗、印度、泰国北部和中国。不过,其他许多地区的水源也含有很高浓度的氟化物,给饮水者带来危险,尤其是非洲裂谷一些地区。这些地区许多地方干旱缺水,没有可替代水源。

因高浓度氟化物而造成的这一疾患是可以预防的。虽然从饮用水中去除过量氟化物可能很困难并且费用高昂,但仍然存在可在地方一级采取的费用低廉的解决办法。专著中概述的方法包括:使用粗砂壶、骨炭、接触沉淀,或使用活性氧化铝(吸收型过滤器)。重要的是,地方当局应当认真考虑造成氟中毒的原因,并结合地方状况和制约条件采用最佳及最适当的手段处理过量接触氟化物问题。

《饮用水中的氟化物》是世卫组织系列专著之一,这些专著论述对饮用水中的其他化学品的管理,比如砷或微囊藻毒素。

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