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SRAS : décès du Dr Carlo Urbani, de l'Organisation mondiale de la Santé

Le docteur Carlo Urbani, expert des maladies transmissibles, est décédé aujourd’hui du Syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS). Il avait travaillé pour des programmes de santé publique au Cambodge, au Laos et au Viet Nam. Basé à Hanoi, il avait 46 ans.

Le docteur Urbani a été le premier responsable de l'Organisation mondiale de la Santé (OMS) à identifier cette nouvelle maladie chez un homme d’affaire américain admis dans un hôpital de Hanoi. Ce dépistage précoce du SRAS a permis de renforcer la surveillance mondiale et d’identifier et d’isoler de nombreux cas avant que le personnel hospitalier ne soit infecté. Il semble que l’on parvienne à maîtriser la flambée de cette pneumonie atypique à Hanoi.

“Carlo était un être merveilleux et nous sommes tous effondrés, a déclaré Pascale Brudon, Représentante de l’OMS au Viet Nam. Médecin dans l’âme, sa principale préoccupation était de venir en aide aux gens. Il est celui qui a vu très vite qu’il y avait quelque chose de très étrange. Quand ils ont commencé à être très inquiets à l’hôpital, il était là tous les jours, prélevant des échantillons, parlant avec le personnel et renforçant les procédures de contrôle.”

Marié, le docteur Urbani était père de trois enfants.

Il avait obtenu son diplôme de médecine à l’université d’Ancône (Italie) et avait poursuivi des études de troisième cycle sur le paludisme et la parasitologie. C’était un expert des parasitoses chez l’écolier. Il était également président de Médecins Sans Frontières–Italie.

“A l’OMS, nous sommes tous profondément attristés par le décès de Carlo Urbani, a déclaré le docteur Gro Harlem Brundtland, Directeur général de l'OMS. Sa vie nous rappelle la vraie nature de notre travail au service de la santé publique. Aujourd’hui, nous devrions tous nous arrêter un instant sur la vie de ce médecin exceptionnel.”

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