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世卫组织启动减少氡风险的项目

为了努力降低世界各地肺癌的发病率,世界卫生组织正在启动国际氡项目以便帮助各国减少与氡气相关的健康风险。该项目将确认减轻氡对健康影响的有效战略;向各国宣传可靠的政策方案并提高关于接触氡后果的公众认识和政治认识。

氡是一种放射性的自然气体,从地下散发到空气中。在世界各地,空气中都存在氡气,其浓度取决于土壤中差别极大的铀含量。它是造成肺癌的第二位重要的风险因素,造成所有病例中的6-15%。但是,公众对作为人类健康威胁的氡认识不足,而使用相对简单的措施就可缓解这种威胁。

“很容易减少氡对世界各地人口造成的健康风险,但这一问题迄今为止尚未获得广泛重视,”世卫组织辐射和环境卫生处处长Mike Repacholi博士说。“我们周围到处都有氡。我们家中的氡是接触致电离辐射的主要来源,在许多国家中占大众接触自然发生的辐射源的50%。”

虽然氡的平均接触量差异巨大,但最近的研究显示,当接触100 Bq (贝可)/m3浓度的氡时,非吸烟者到75岁时的肺癌风险与无接触者相比提高千分之一。在吸烟并接触相同浓度氡的人中,肺癌风险大约要高25倍。在全球,氡每年可造成数万例肺癌死亡。氡引起的多数肺癌病例发生在吸烟者中。

氡是一种自然产生的放射性惰性气体,它无色、无味、无臭。它产生于铀衰变链中的镭,而铀是所有岩石和土壤中都能找到的一种元素,含量各不相同。氡气很容易从地下释放到空气中并发射出称为阿尔法粒子的强致电离辐射。这些粒子带电并附着于我们所呼吸空气中的浮质、灰尘及其它粒子。结果,氡子核可堆积在呼吸道壁层的细胞上,而阿尔法粒子可破坏DNA并有可能引起肺癌。

鉴于在空气中的稀释,室外的氡水平通常很低。饮用水中也可找到氡,浓度取决于水源,有时可造成危害。室内的氡水平较高,在矿山、岩洞和水处理设施等地方可找到更高浓度的氡,而且已发现铀矿工人患肺癌的风险更高。对普通公民而言,尤其接触最多的氡来自家中。

家中氡的浓度取决于地基的岩石和泥土中产生氡的铀含量以及它进入家中的现有通道和室内外空气交换的速度。氡气通过水泥地面和墙壁连接处的裂缝、地面的缝隙、空心砖墙上的小洞以及污水坑和下水道等进入室内。因此,氡水平在地下室、地窖或与泥土接触的其它结构区通常较高,而相互直接邻近房屋中的氡浓度可有很大差异。

在建造新住宅时很容易减少住宅中的氡接触,但在现存建筑中也可防范氡。加强地面下的通风以及封闭地面的裂缝和缝隙等多数措施需要对建筑物作简单的改造,但在具有高浓度氡的地区可能需要采取其它措施。在总体上,减少氡接触对实现优质室内空气的目标具有很重要的作用。

该项目最初预计开展三年(2005-2007年)。作为第一步,世卫组织国际氡项目正在建立氡科学家、管理人员和决策者的全球网络以便在该项目中开展合作。

世卫组织将提供协调。多个工作小组将注重于风险评估、接触准则、氡水平的测定和缓解、成本效益调查以及风险通报。世卫组织以这方面工作为基础的准则将帮助国家当局制定、促进和加强国家或区域级的活动。项目过程中产生的世卫组织实况报道将是提高公众对氡认识的核心宣传工具。世卫组织国际氡项目还将争取创建一个全球氡数据库并提供世界范围内有关氡相关疾病负担的更好的全球估计。在总体上,该项目与全球烟草控制活动和健康室内空气行动一起,预期将成为向减少世界范围内肺癌风险迈出的关键性的一步。

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