Centro de prensa

El nuevo atlas de salud mental de la OMS muestra que los recursos de salud mental siguen siendo insuficientes

Para señalar el Día Mundial de la Salud Mental, que se celebra el 10 de octubre, la Organización Mundial de la Salud (OMS) publica la versión actualizada del Atlas de Salud Mental de la Organización Mundial de la Salud 2005. El Atlas muestra que los recursos mundiales dedicados a las personas que sufren trastornos mentales y neurológicos son manifiestamente insuficientes para hacer frente a la carga cada vez mayor de necesidades de salud mental, y que estos recursos están distribuidos de manera desigual en el mundo.

La edición de 2005 es una actualización del primer Atlas de Salud Mental de 2001, y contiene los datos más completos disponibles sobre los recursos de salud mental en el mundo. En esta edición no se observan cambios sustanciales respecto a 2001 en el ámbito de los recursos de salud mental, si bien continúan existiendo diferencias notorias y significativas en cuanto a la disponibilidad de dichos recursos entre los países de ingresos altos y los de ingresos bajos. Por ejemplo, aunque el estudio sobre 192 países muestra, en efecto, un ligero aumento del número total de psiquiatras, de 3,96 a 4,15 por cada 100 000 personas en todo el mundo, la distribución entre las diversas regiones varía de 9,8 en Europa a sólo 0,04 por cada 100 000 personas en África. Esa desigualdad ha aumentado desde 2001.

El Atlas señala que muchos países continúan gastando solamente un pequeño porcentaje de su presupuesto sanitario en salud mental. Una quinta parte de los más de 100 países que han facilitado datos para el estudio gastan menos del 1% de su presupuesto sanitario en salud mental. Ello contrasta fuertemente con la estimación de la OMS de que el 13% de toda la carga de morbilidad se debe a los diversos trastornos neuropsiquiátricos.

Según afirma el Dr. Benedetto Saraceno, Director del Departamento de Salud Mental y Abuso de Sustancias de la OMS, "las conclusiones del nuevo Atlas reflejan la realidad actual de que se sigue concediendo a la asistencia de salud mental una prioridad baja dentro de la salud pública. Hay suficientes razones científicas y éticas para cambiar esta actitud e invertir más en salud mental. Los planificadores de salud pública y las instancias decisorias deben tomarse más en serio las necesidades de salud mental de su población."

El Atlas de Salud Mental 2005 actualizado es la segunda entrega del proyecto de la OMS dedicado a examinar y fortalecer los recursos de salud mental en todo el mundo. El Atlas contiene un panorama general de todo el mundo, así como estudios por países sobre 16 temas, como por ejemplo la política, la legislación y financiación de la salud mental, los servicios de salud mental, las cantidades de camas psiquiátricas y profesionales psiquiátricos, los programas para grupos especiales de población y la disponibilidad de medicamentos terapéuticos.

Esta edición del Atlas incluye un estudio sobre una mayor variedad de países que la primera, así como datos epidemiológicos sobre las enfermedades mentales en cada país. La calidad y la cantidad de la información recopilada han mejorado notablemente en esta edición, mediante la inclusión de una amplia búsqueda de documentación sobre servicios, recursos y datos de salud mental, así como información obtenida de los países, las oficinas de la OMS, y los expertos y asociaciones del ámbito de la salud mental.

La OMS ha puesto a disposición toda la base de datos del Atlas en un sitio web interactivo, en la dirección siguiente: http://www.who.int/mental_health/evidence/atlas/(en inglés).

Este innovador instrumento permite a los investigadores buscar y mostrar datos mundiales, regionales y nacionales del Atlas, y también comparar países y regiones y preparar cuadros, esquemas y mapas para descargarlos. También es posible generar perfiles de países en línea.

El Atlas y la base de datos en línea son importantes instrumentos para los investigadores de la salud mental, las instancias normativas y las partes interesadas en la cuestión. Los datos y los perfiles de país proporcionan pruebas sólidas de que para tratar y cuidar adecuadamente a los enfermos mentales es necesario aumentar sustancialmente los recursos, en particular en los países de ingresos bajos y medianos, pero también en muchos países de ingresos altos.

Compartir

Para más información puede ponerse en contacto con:

Dr Shekhar Saxena
OMS
Teléfono: +41 22 791 3625
Teléfono móvil: +41 79 308 9865
e-mail: saxenas@who.int

Jane McElligott
OMS
Ginebra
Teléfono: +41 22 791 3353
Teléfono móvil: +41 79 477 17 40
e-mail: mcelligottj@who.int