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Día Mundial del Donante de Sangre 2005

Ya falta poco para que se celebre el Día Mundial del Donante de Sangre. Al igual que el año pasado, el evento se celebrará el 14 de junio, para conmemorar el día del nacimiento de Karl Landsteiner, descubridor del sistema de grupos sanguíneos ABO.

La Asamblea Mundial de la Salud, en la que participan los 192 Estados Miembros de la Organización Mundial de la Salud, ha acordado esta semana que el Día Mundial del Donante de Sangre se celebre internacionalmente el 14 de junio de cada año para promover la donación voluntaria de sangre a nivel mundial.

Este año, el Día Mundial del Donante de Sangre tendrá el lema «Festejamos tu donación de sangre» y hará hincapié en historias reales de personas cuya vida ha cambiado - y en muchos casos se ha salvado - por la donación de sangre.

También en esta ocasión, el Día se celebrará en todo el mundo y una ciudad será el eje de sus actividades. Este año esa ciudad será Londres (Reino Unido), importante centro internacional de comunicaciones y capital de un país que tiene una sólida tradición de recogida de suministros sanguíneos seguros basados en donaciones voluntarias y no remuneradas.

El Día Mundial del Donante de Sangre es una oportunidad para fomentar la sensibilización acerca de la necesidad de disponer de sangre y de donantes de sangre. Cada año se donan en todo el mundo más de 80 millones de unidades de sangre, pero sólo el 39% de esas donaciones se recoge en los países en desarrollo, donde vive el 82% de la población mundial.

En esta ocasión también se subrayará el hecho de que los donantes de sangre voluntarios y no remunerados son la base de un suministro sanguíneo seguro porque esas personas tienen niveles claramente más bajos de infecciones transmisibles por transfusión, incluido el VIH y los virus de la hepatitis. El análisis sistemático para detectar infecciones transmisibles por transfusión es fundamental, pero las donaciones más seguras proceden de los donantes más seguros.

Un suministro fiable de sangre segura es fundamental para mejorar la salud, en particular de las mujeres y los niños. Por ejemplo, más de medio millón de mujeres - el 99% de ellas en países en desarrollo - mueren cada año en el mundo por complicaciones relacionadas con el embarazo y el parto. Las hemorragias, que representan el 25% de esas complicaciones, son la causa más común de defunciones maternas. Hasta el 70% de las transfusiones que se realizan en África se destinan a niños que padecen anemia grave provocada por el paludismo, enfermedad de la que muere aproximadamente uno de cada cinco niños en ese continente.

La celebración del Día Mundial del Donante de Sangre también es una parte importante de la estrategia encaminada a reducir la transmisión de enfermedades graves como el VIH/SIDA, el paludismo y las hepatitis B y C. Según las cifras más recientes recogidas en un estudio mundial de la OMS, al menos 65 países no aplican la recomendación de la OMS sobre la necesidad de analizar toda la sangre donada para detectar el VIH, la hepatitis B, la hepatitis C y la sífilis.

Nota para los responsables de publicaciones

El logotipo del Día Mundial del Donante de Sangre está disponible para quien lo solicite. Sería muy útil que lo inserte en todo artículo que publique a este respecto para fomentar la sensibilización acerca de este importante evento.

El Día Mundial del Donante de Sangre se celebró por primera vez el 14 de junio de 2004; su lanzamiento internacional tuvo lugar en Johannesburgo y el Nacional Blood Service de Sudáfrica actuó como anfitrión. Este evento se celebró en unos 80 países de todo el mundo.

Si bien se espera que la celebración del Día Mundial del Donante de Sangre promueva la sensibilización acerca de la importancia de la donación voluntaria de sangre y aliente a más personas a convertirse en donantes habituales, su finalidad no es conseguir un gran aflujo de nuevos donantes el 14 de junio, sino felicitar y agradecer a las personas que donan voluntariamente su sangre sin recibir ninguna retribución a cambio, salvo la conciencia de estar ayudando a salvar vidas, y en particular a aquellas que lo hacen habitualmente dos o tres veces al año. Confiamos en que una nueva generación de donantes seguirá ese ejemplo aportando la sangre más segura posible para su utilización en el momento y lugar en que sea necesaria para salvar vidas.

Tres grandes organizaciones que trabajan a favor de la donación de sangre voluntaria y no remunerada han decidido que el Día Mundial del Donante de Sangre se celebre el 14 de junio: la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, la Federación Internacional de Organizaciones de Donantes de Sangre y la Sociedad Internacional de Transfusión de Sangre. A ellas se ha sumado la Organización Mundial de la Salud, que copatrocina el evento. Estas organizaciones representan a los 192 Estados Miembros de la OMS, las 181 sociedades nacionales de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, las 50 organizaciones nacionales de donantes voluntarios de sangre y especialistas en transfusión de sangre de todo el mundo.

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Para más información puede ponerse en contacto con:

Ms Daniela Bagozzi
Teléfono: +41 22 791 4544
Teléfono móvil: +41 79 475 5490
e-mail: bagozzid@who.int