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En memoria de «un hombre de acción»

Dr LEE Jong-wook, 1945 - 2006
Director General de la Organización Mundial de la Salud

Más de 1000 personas se han reunido hoy en la Basílica de Notre-Dame de Ginebra para asistir al funeral por el Dr. LEE Jong-wook, Director General de la Organización Mundial de la Salud.

Su familia, amigos y compañeros de trabajo han ocupado todos los asientos y han permanecido de pie en los pasillos y las puertas de entrada de la iglesia para participar en ese funeral colectivo y ser testigos del homenaje a la labor y la vida del Dr. LEE.

El Dr. LEE era un «hombre de acción», con un espíritu aventurero que le llevó a «experimentar más, ver más y hacer más», ha dicho su hijo Tadahiro. «Ese espíritu hizo de él un gran trabajador y un gran hombre.» Tadahiro ha señalado que su padre centraba toda su atención en las personas por las que se preocupaba y los temas que le apasionaban.

En el funeral se ha hablado de la pasión del Dr. LEE por su trabajo, la literatura, los deportes y la naturaleza. También se ha comentado la manera discreta que tenía de ocuparse de las personas. «Por ejemplo, este mismo viernes por la noche salió a comprar comida china para unos funcionarios que se habían quedado a trabajar hasta tarde», ha dicho el Dr. Bill Kean, Director de la Oficina del Dr. LEE.

El Dr. LEE fue nombrado Director General de la Organización Mundial de la Salud el 21 de julio de 2003. En aquel momento llevaba más de 20 años trabajando para la Organización, primero en la lucha contra la lepra en las islas del Pacífico meridional y después en relación con las enfermedades prevenibles mediante vacunación, incluida la poliomielitis. En la sede de la OMS, en Ginebra, promovió nuevos sistemas para que la gente pudiera acceder a medicamentos contra la tuberculosis.

«El trabajo del Dr. LEE define y muestra lo mejor de la OMS», ha dicho Rhyu Si-min, Ministro de Salud y Bienestar de la República de Corea, que ha hablado en nombre de la comunidad internacional de la salud. «Quería lograr un cambio sobre el terreno. Recorrió largas distancias para viajar a más de 60 países en tres años. Nunca escatimó esfuerzos para acudir allá donde hubiera un niño enfermo para tomar su mano. Su labor ha llegado a millones de personas a las que ha dado una vida mejor.»

El personal de la OMS también recordará al Dr. LEE por el interés que mostraba por su trabajo. Muchas veces iba directamente al despacho de sus colaboradores y les preguntaba por su trabajo o llamaba a los Representantes de la OMS en las oficinas nacionales para saber cómo iban las cosas.

«Nunca descansaba. Su ágil mente siempre estaba dando vueltas a situaciones, planes e ideas. Siempre tenía algo en la cabeza», ha dicho el Dr. Kean.

El homenaje que se le ha rendido hoy ha llegado a cientos de personas procedentes de todo el mundo, desde ciudadanos anónimos hasta ministros, pasando por organizaciones no gubernamentales y jefes de Estado.

El Secretario General Adjunto de las Naciones Unidas, Mark Malloch Brown, ha asistido en representación del Secretario General. Entre los jefes de organismos de las Naciones Unidas presentes en el acto, cabe citar a Ann Veneman, Directora Ejecutiva del UNICEF, el Dr. Peter Piot, Director Ejecutivo del ONUSIDA y Juan Somavia, Director General de la OIT. También han acudido al funeral muchos otros representantes de gobiernos y de organismos de las Naciones Unidas.

La misa ha estado presidida por Monseñor Silvano Tomasi, el Nuncio Papal en Ginebra.

El Dr. LEE falleció el lunes 22 de mayo, tras una breve enfermedad. Tenía 61 años. Deja mujer y un hijo, dos hermanos, una hermana y sus respectivas familias.

La viuda del Dr. LEE ha pedido que, en vez de enviar flores, los donativos en memoria del Dr. LEE se destinen al proyecto en el que ella trabaja, Socios En Salud, en Lima (Perú). Los donativos pueden entregarse a través de la organización hermana de Socios En Salud, Partners in Health www.pih.org

Para más información, pueden ponerse en contacto con:

Christine McNab
Responsable de Comunicación
Oficina del Director General
Teléfono: +41 79 254 6815
E-mail: mcnabc@who.int

Iain Simpson
Responsable de Comunicación
Oficina del Director General
Teléfono: +41 79 475 5534
E-mail: simpsoni@who.int

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