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Cérémonie à la mémoire d’un « homme d’action »

Dr LEE Jong-wook, 1945-2006
Directeur général de l’Organisation mondiale de la Santé

Plus d’un millier de personnes étaient assemblées aujourd’hui dans la Basilique Notre-Dame à Genève pour les obsèques du Dr LEE Jong-wook, Directeur général de l’Organisation mondiale de la Santé (OMS).

Sa famille, ses amis et ses collègues remplissaient l’église, assis, ou debout dans les allées et sous les porches, pour assister à la messe funéraire et entendre les hommages rendus à son œuvre et à sa personne.

Le Dr Lee était un « homme d’action », poussé par son esprit d’aventure à « connaître, voir et faire toujours plus, » a déclaré son fils Tadahiro. Cet état d’esprit faisait de lui un grand travailleur, qui aimait la vie ». Tadahiro a expliqué que toute l’attention de son père était concentrée sur les personnes dont il se sentait proche, et sur les questions qui le passionnaient.

D’aucuns ont évoqué la passion du Dr Lee pour son travail, et pour la littérature, les sports et la nature, et la discrétion avec laquelle il prenait soin de son entourage. « L’une des dernières choses qu’il a faites, vendredi soir, a été de sortir rapidement acheter un repas chinois à emporter pour deux personnes du secrétariat qui devaient travailler tard, » a rappelé le Dr Bill Kean, chef du bureau du Dr Lee.

Le Dr Lee est devenu Directeur général de l’Organisation mondiale de la Santé le 21 juillet 2003. Il travaillait depuis plus de 20 ans pour l’Organisation, luttant d’abord contre la lèpre dans les îles du Pacifique sud, puis s’occupant des maladies évitables par la vaccination, et notamment de la poliomyélite. Au Siège de l’OMS à Genève, il a été l’initiateur de nouveaux modes d’accès aux médicaments antituberculeux.

« Par son travail, le Dr Lee incarnait l’idée même d’excellence à l’OMS, » a déclaré Rhyu Si-min, Ministre de la Santé et de la Protection sociale de la République de Corée, qui s’exprimait au nom de la communauté sanitaire internationale. « Il souhaitait voir des changements sur le terrain. Il s’est rendu dans plus de 60 pays en trois ans. Il n’hésitait jamais à traverser la tribune pour prendre la main d’un enfant malade. Par son activité, il a touché des millions de personnes, dont la vie s’en est trouvée améliorée. »

Les membres du personnel de l’OMS se souviennent aussi que le Dr Lee s’intéressait de près à leur travail. Il lui arrivait couramment de venir voir dans un bureau sur quoi travaillait telle ou telle personne, ou d’appeler des représentants de l’OMS dans les pays pour avoir des nouvelles du terrain.

« Il était toujours à la tâche. Mentalement, il ne cessait d’examiner les situations, les plans et les idées sous tous leurs angles. Son esprit n’était jamais au repos, » a déclaré le Dr Kean.

Les hommages d’aujourd’hui faisaient écho aux centaines de messages adressés de par le monde, par des gens ordinaires, des ministres, des organisations non gouvernementales et des chefs d’Etat.

Le Secrétaire général adjoint des Nations Unies, Mark Malloch Brown, représentait le Secrétaire général. D’autres chefs d’institutions des Nations Unies étaient présents comme Ann Veneman, Directeur général de l’UNICEF, le Dr Peter Piot, Directeur exécutif de l’ONUSIDA, et Juan Somavia, Directeur général de l’OIT. De nombreux gouvernements et d’autres organisations des Nations Unies étaient également représentés.

La messe était présidée par Monseigneur Silvano Tomasi, Nonce apostolique à Genève.

Le Dr Lee est décédé le lundi 22 mai des suites d’une brève maladie. Il avait 61 ans. Il laisse une épouse et un fils, deux frères, une sœur et leur famille.

La veuve du Dr Lee a souhaité qu’en lieu et place de fleurs, les dons à la mémoire du Dr Lee soient versés au profit du projet auquel elle collabore, Socios En Salud à Lima (Pérou). Les dons peuvent être adressés à l’organisation apparentée de Socios En Salud, Partners In Health : www.pih.org

Pour de plus amples informations, s’adresser à :

Christine McNab
Chargée de communication
Bureau du Directeur généra
Téléphone: +41 79 254 6815
Courriel: mcnabc@who.int

Iain Simpson
Chargée de communication
Bureau du Directeur généra
Téléphone: +41 79 475 5534
Courriel: simpsoni@who.int

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