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L'OMS fait état de résultats prometteurs en matière de vaccins contre la grippe aviaire

Des experts réunis pendant deux jours à l'Organisation mondiale de la Santé (OMS) pour évaluer les progrès réalisés dans la mise au point de vaccins contre la grippe pandémique ont fait état de résultats encourageants.

Seize fabricants de 10 pays sont en train d'élaborer des prototypes de vaccins antigrippaux contre le virus H5N1 de la grippe aviaire. Cinq d'entre eux participent également à la mise au point de vaccins contre d'autres virus aviaires (H9N2, H5N2 et H5N3).

A ce jour, plus de 40 essais cliniques ont été réalisés ou sont en cours. La plupart ont porté sur des adultes en bonne santé. Certaines sociétés, après avoir procédé à des analyses d'innocuité sur des adultes, ont entrepris des essais cliniques sur des personnes âgées et des enfants. Tous les vaccins se sont révélés sûrs et bien tolérés par toutes les catégories d'âge soumises à expérimentation.

Pour la première fois, les résultats présenté lors de cette réunion ont démontré de manière convaincante que la vaccination à l'aide des vaccins contre la grippe aviaire récemment mis au point pouvait susciter une réponse immunitaire potentiellement protectrice contre les souches de virus H5N1 isolés dans divers lieux géographiques. Certains de ces vaccins fonctionnent avec de faibles doses d'antigènes, ce qui signifie que des doses de vaccins sensiblement plus nombreuses pourraient être disponibles en cas de pandémie.

Ces développements ont été discutés à la réunion de l'OMS sur l'évaluation des prototypes de vaccins contre la grippe pandémiques ayant fait l'objet d'essais cliniques, qui s'est tenue à Genève, les 15 et 16 février 2007. Il s'agissait de la troisième réunion du genre en à peine deux ans et ses objectifs étaient de faire le point sur les progrès réalisés dans l'élaboration de vaccins candidats contre les virus de grippe pandémique, ainsi que de parvenir à un consensus sur les futures activités prioritaires.

Plus de 100 experts en matière de vaccins antigrippaux - représentant des milieux universitaires, des institutions de santé nationales et régionales, l'industrie pharmaceutique et des instances de contrôle du monde entier - ont participé à cette réunion organisée à l'OMS par le Programme pour la recherche sur les vaccins et le Programme mondial de lutte contre la grippe. Des informations relatives à 20 projets ont été présentées et ont fait l'objet de discussions. La plupart des fabricants utilisent des souches vaccinales correspondant aux virus H5N1 fournis par les centres collaborateurs de l'OMS.

Malgré les progrès encourageants relevés lors de cette réunion, l'OMS souligne que le monde manque encore de la capacité de production permettant de faire face à la demande potentielle de vaccins contre une pandémie de grippe, car la capacité annuelle est estimée actuellement à moins de 400 millions de doses de vaccin trivalent contre la grippe saisonnière.

Afin de relever ce défi, l'OMS a lancé en 2006 le Plan d'action mondial destiné à accroître l'approvisionnement en vaccin contre la grippe pandémique (GAP), effort dont le coût est de US$ 10 milliards sur 10 ans. L'un des ses objectifs est de permettre aux pays en développement de mettre sur pied leurs propres unités de production de vaccin antigrippal grâce à un transfert de technologie, leur procurant le moyen le plus durable et le plus fiable de faire face à la menace de grippe pandémique. L'OMS collabore actuellement avec plusieurs fabricants de vaccins, surtout dans des pays en développement affectés par le H5N1, pour faciliter la production de vaccins antigrippaux dans ces pays mêmes.

Pour de plus amples informations, les journalistes peuvent prendre contact avec:

Melinda Henry
Chargée de communication
Département Vaccins et produits biologiques
OMS, Genève
Tél : +41 22 791 2535
Portable: +41 79 477 1738
Courriel: henrym@who.int

Andrei Muchnik
Chargé de communication
Département Vaccins et produits biologiques
OMS, Genève
Tél: +41 22 791 2103
Portable: +41 76 509 4413
Courriel: muchnika@who.int

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