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Vacuna contra la gripe pandémica: progresos de la OMS y la comunidad internacional hacia su disponibilidad en los países en desarrollo

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha anunciado hoy una serie de avances en la disponibilidad de la vacuna contra la gripe pandémica en los países en desarrollo en la eventualidad de que se produzca una pandemia, y en otros aspectos relacionados con las vacunas del plan de preparativos contra una pandemia de gripe.

«La mayoría de los países con recursos limitados carecen de medios para acceder a las vacunas antigripales. Para estar bien preparados contra una pandemia de gripe, es primordial que los países en desarrollo tengan acceso a las vacunas. La OMS está trabajando para conseguirlo», ha declarado la Dra. Marie-Paule Kieny, Directora de la Iniciativa para la Investigación de Vacunas de la OMS.

El comunicado se ha preparado para facilitar el examen en Yakarta la semana próxima, en una reunión de técnicos convocada por la OMS, de opciones para garantizar el acceso de los países en desarrollo a la vacuna pandémica, incluido el intercambio de virus de la gripe.

El documento es también continuación del lanzamiento, en octubre de 2006, del Plan de acción mundial para incrementar el suministro de vacunas contra la gripe pandémica. Con el objeto de solucionar la escasez de varios miles de millones de dosis de vacuna contra la gripe pandémica, el Plan de acción mundial definió tres estrategias.

Una consiste en aumentar la capacidad de producción de la vacuna, gracias a medidas tales como la construcción de nuevos centros de producción en países en desarrollo y/o industrializados. Actualmente, seis proyectos de creación de capacidad nacional de producción de vacunas se encuentran en la fase final de aprobación, tras el proceso de postulación iniciado en noviembre. Esos proyectos se llevarán a cabo en dos países latinoamericanos y en cuatro países asiáticos, en tres de los cuales se han registrado casos de infección humana por el virus de la gripe aviar H5N1.

La iniciativa recibe una subvención de US$ 18 millones del Gobierno de Japón y del Departamento de Salud y Servicios Sociales de los Estados Unidos de América. La Federación Internacional de la Industria del Medicamento ha expresado su voluntad de colaborar con la OMS en la ayuda a los países en desarrollo para que puedan acceder a las vacunas contra la gripe pandémica, mediante la transferencia de tecnología y otras estrategias adecuadas. Confirmando la viabilidad de esa estrategia, Sanofi Pasteur ha ejercido un papel primordial transfiriendo tecnología de la vacuna antigripal al Brasil, país que estará en capacidad de producir la vacuna el próximo año.

Además, la Organización Mundial de la Salud y el UNICEF investigan canales de financiación que permitan a los países en desarrollo acceder a productos manufacturados por fabricantes de vacunas multinacionales. Entre otras medidas, se analiza actualmente la creación de una reserva internacional virtual para la gripe pandémica y de mecanismos de compra anticipada, a fin de obtener fondos destinados a la adquisición de vacunas para los países en desarrollo en caso de que se produzca una pandemia de gripe. Se presentará a la Junta de la Alianza Mundial para Vacunas e Inmunización (GAVI) una propuesta que comporta varias opciones técnicas y de financiamiento. En el Plan de acción mundial se insta también a aumentar el uso de la vacuna contra la gripe estacional. La OMS realizó un estudio a escala mundial sobre la demanda y los suministros actuales y anticipados de vacuna contra la gripe estacional. Los resultados se darán a conocer en unas pocas semanas.

En el Plan de acción mundial se define como tercera esfera primordial el fomento del progreso en investigación y desarrollo. Como se anunció el mes pasado, hasta la fecha se han completado o siguen en curso más de 40 ensayos clínicos de vacunas contra la gripe pandémica en seres humanos, utilizando todas las vacunas que han demostrado seguridad y buena tolerabilidad en todos los grupos de edad analizados.

Tras la reunión de expertos celebrada el 15 y 16 de febrero de 2007 sobre evaluación de las vacunas prototípicas contra la gripe pandémica en ensayos clínicos, la OMS: 1) continuará facilitando el acceso de los países en desarrollo a las vacunas antigripales, gracias a la transferencia de tecnología y a otras estrategias; 2) fomentará la colaboración entre quienes desarrollan y quienes producen las vacunas antigripales humanas y veterinarias; y 3) seguirá analizando los datos más recientes de los ensayos clínicos.

Por último, a mediados de 2007 se creará un comité directivo independiente integrado por representantes de países en desarrollo y países industrializados, con el propósito de supervisar la ejecución del Plan de acción mundial. El Gobierno del Canadá proporcionará ayuda económica al comité y a sus actividades.

«Estamos satisfechos con los progresos logrados en el campo de la vacuna contra la gripe pandémica desde la publicación de nuestro Plan de acción mundial. A fin de continuar este trabajo según el calendario previsto, se precisan fondos suplementarios para este esfuerzo económico de US$ 10 000 millones en 10 años, con el objeto de proteger al mundo de lo que podría constituir una devastadora crisis de salud pública. Hacemos un llamamiento a los demás países y a otros donantes a que den el paso y se unan al Canadá, el Japón y los Estados Unidos en la financiación de este trabajo crucial», ha declarado la Dra. Kieny.

Para más información pueden ponerse en contacto con:

Melinda Henry
Departamento de Inmunización, Vacunas y Productos Biológicos
OMS, Ginebra
Tel: +41 22 791 2535
Móvil: +41 79 477 1738
E-mail: henrym@who.int

Si desea efectuar un donativo en favor del plan de preparativos vacunales contra la gripe pandémica, puede ponerse en contacto con:

Guido Torelli
Iniciativa para la Investigación de Vacunas
OMS, Ginebra
Tel: +41 22 791 2075
E-mail: torellig@who.int

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