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Líderes mundiales hacen un llamamiento a la acción conjunta para reducir las muertes por tuberculosis en pacientes con VIH/SIDA

Nota conjunta OMS/ONUSIDA/Banco Mundial/Fondo Mundial/Alianza Alto a la Tuberculosis para los medios de información

Por vez primera, jefes de gobierno, líderes empresariales y de la salud pública, activistas y directores de organismos de las Naciones Unidas se han reunido hoy en la sede de esta organización para hacer frente a una amenaza para la salud mundial que podría socavar las inversiones masivas en tratamientos para los pacientes infectados por el VIH.

La tuberculosis (TB) se está cobrando anualmente la vida de cerca de 250 000 de estos pacientes. En este grupo de población es la primera causa de muerte en África, y una de las principales en el mundo.

La Organización Mundial de la Salud (OMS), el Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/SIDA (ONUSIDA) y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) han anunciado recientemente que en la actualidad hay cerca de tres millones de personas en tratamiento con antirretrovíricos que pueden salvarles la vida, pero la TB pone en peligro este avance. Como el VIH debilita el sistema inmunitario, el riesgo de contraer la TB es 50 veces mayor para los pacientes infectados por este virus que para los no infectados. Sin tratamiento antituberculoso adecuado, la mayoría de los pacientes infectados por el VIH fallecen en los dos a tres años siguientes a la aparición de la TB.

Los líderes han explicado las medidas concretas recomendadas por la OMS* para evitar las muertes por VIH/TB. Las personas infectadas por el VIH deben ser examinadas periódicamente para detectar la TB. Los que padezcan la enfermedad necesitan tratamiento antituberculoso eficaz, y los que no la padezcan deben recibir profilaxis con isoniazida. Estos tratamientos no son caros. Seis meses de tratamiento antituberculoso cuestan US$ 20, y la profilaxis cuesta US$ 2. También es necesario poner en práctica medidas simples para evitar la propagación de la TB entre los pacientes infectados por el VIH, sobre todo en el entorno de la atención sanitaria.

En 2006 la OMS informó que sólo se realizaban pruebas de detección de la TB al 1% de los pacientes infectados por el VIH en todo el mundo. En cambio, algunos países están haciendo progresos en la detección del VIH en pacientes con TB, y proporcionándoles tratamientos para ambas enfermedades.

En Kenya, Malawi y Rwanda, por ejemplo, la proporción de pacientes tuberculosos sometidos a pruebas de detección del VIH y tratados de forma apropiada se ha multiplicado por más de dos entre 2004 y 2007, según los datos de los gobiernos nacionales. En Kenya, el porcentaje de pacientes tuberculosos sometidos a esas pruebas ha aumentado del 19% al 70%, y en Malawi del 25% al 83%. En Rwanda, los servicios de TB no realizaban pruebas de VIH a ningún paciente en 2004, mientras que en 2007 se las realizaron al 89% de ellos.

El Foro de Líderes Mundiales sobre VIH/TB de hoy ha sido organizado por el Dr. Jorge Sampaio, Enviado Especial del Secretario General de las Naciones Unidas para la estrategia Alto a la Tuberculosis, con el respaldo del Secretario General Ban Ki-moon. El Foro ha sido inaugurado por el Secretario General y el Sr. Srgjan Kerim, Presidente de la Asamblea General de las Naciones Unidas.

Los líderes señalaron que la epidemia de VIH/TB es un importante obstáculo al desarrollo económico, puesto que la mayoría de las muertes por TB se producen en adultos jóvenes en edad de trabajar. Como generalmente afecta a los sectores más desfavorecidos de la sociedad, la doble epidemia es un obstáculo a la justicia social y los derechos humanos. Asimismo, advirtieron que la doble epidemia puede llegar a convertirse en una amenaza para la seguridad sanitaria mundial, sobre todo si se tiene en cuenta la aparición de cepas de TB prácticamente intratables.

El Dr. Sampaio informará de los resultados del foro a la Reunión de Alto Nivel de las Naciones Unidas sobre el SIDA, que comienza mañana. El foro de hoy ha contado con el apoyo del ONUSIDA, el Banco Mundial, la OMS, el Fondo Mundial de Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria, y la Alianza Alto a la Tuberculosis.

Para más información puede ponerse en contacto con:

Judith Mandelbaum-Schmid
Stop TB Partnership
Mobile: +41 79 254 6835
E-mail: schmidj@who.int

Glenn Thomas
WHO TB Department
Mobile: +41 79 509 0677
E-mail: thomasg@who.int

Patricia Leidl
WHO HIV Department
Mobile: +41 79 619 8525
E-mail: leidlp@who.int

Jon Liden
Global Fund to Fight AIDS, Tuberculosis and Malaria
Mobile: +41 22 79 11723
E-mail: jon.liden@theglobalfund.org

Mahesh Mahalingham
UNAIDS
Mobile: +41 79 892 3814
E-mail: maheshm@unaids.org

Phil Hay
World Bank
Mobile: +1 202 409 2909
E-mail: phay@worldbank.org

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