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Estado de la salud en el mundo: nuevo estudio sobre la carga mundial de morbilidad

Nota para los medios de información

La OMS publica hoy una nueva evaluación de la carga mundial de morbilidad, un estudio que proporciona al lector un cuadro integral del estado de la salud a escala regional y mundial. Sobre la base de los amplios datos disponibles en el conjunto de la Organización, se compara la mortalidad, la morbilidad y las lesiones, desglosadas por región, edad, sexo o ingresos nacionales, para el año 2004. Asimismo, se ofrecen proyecciones para el año 2030 de la mortalidad y la carga de morbilidad, por causas y regiones.

En la obra se proporciona información detallada sobre las diez causas principales de mortalidad, y estimaciones para más de 130 causas de morbilidad y lesiones. Entre sus conclusiones, sobresalen las siguientes:

  • A escala mundial, en África se registran 9 de cada 10 defunciones de niños debidas al paludismo, 9 de cada 10 defunciones de niños debidas al SIDA, y la mitad de las defunciones de niños debidas a enfermedades diarreicas y neumonía.
  • Las cinco causas principales de mortalidad en los países de ingresos bajos son la neumonía, seguida de las cardiopatías, diarrea, VIH/SIDA y accidentes cerebrovasculares. En los países de ingresos altos encabezan la lista las cardiopatías, seguidas de los accidentes cerebrovasculares, cáncer de pulmón, neumonía y asma/bronquitis.
  • En todas las regiones del mundo, los hombres de 15 a 60 años tienen un riesgo mucho más alto de fallecer que las mujeres de la misma categoría de edad, principalmente por causa de traumatismos, en particular la violencia y los conflictos, y de sus más altos niveles de cardiopatías. Esa diferencia es máxima en América Latina, el Caribe, el Oriente Medio y en Europa oriental.
  • La mayor parte de los años perdidos por discapacidad lo son por causa de la depresión, que impone una carga un 50% más alta a las mujeres que a los varones. En los países de ingresos bajos, medios o altos, la dependencia del alcohol y los problemas asociados a su consumo se cuentan entre las 10 principales causas de discapacidad.

La producción y difusión de información sanitaria para respaldar las actuaciones es una de las actividades básicas del mandato de la OMS. El estudio proporciona a los Estados Miembros información de gran importancia para la adopción de decisiones, la planificación y la determinación de prioridades en materia de salud.

«Es sumamente importante que dispongamos de un cuadro mundial y regional de la mortalidad, la morbilidad y la discapacidad», ha declarado Colin Mathers, Coordinador de Epidemiología y Carga de Morbilidad, en la OMS, y autor principal del estudio. «El estudio hará posible que las instancias normativas y los países determinen las carencias y velen por que los esfuerzos realizados se dirigen hacia quienes más lo necesitan. Los países pueden utilizar la información para elaborar estrategias e intervenciones costoeficaces encaminadas a mejorar la salud en todo el mundo.»

En el estudio figura información sobre los aspectos siguientes:

  • causas de mortalidad en diferentes zonas de la Organización Mundial de la Salud;
  • causas principales de mortalidad, por edad, sexo y causa;
  • número de personas con diversas enfermedades y discapacidades;
  • número de personas que enferman cada año;
  • causas de pérdida de salud y de la pérdida efectiva de años vividos en buena salud (medidos en términos de años de vida ajustados en función de la discapacidad) (AVAD). Un AVAD equivale a la pérdida de un año de vida en plena salud.
Contactos con los medios de información

Natalie Boudou-Jacobs
Responsable de Comunicación
Información, Pruebas Científicas e Investigaciones
OMS, Ginebra
Tel.: +41 22 791 1036
E-mail: boudoun@who.int

Fiona Fleck
Responsable de Comunicación
Información, Pruebas Científicas e Investigaciones
OMS, Ginebra
Tel.: +41 22 791 1897
E-mail: fleckf@who.int

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