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Nueva evaluación de las pruebas diagnósticas rápidas del paludismo

Nota para los medios de información

Una nueva evaluación de las pruebas diagnósticas rápidas del paludismo, o malaria, permitirá al personal sanitario identificar rápidamente a los pacientes que sufren la enfermedad y necesitan tratamiento inmediato. Con ello, se pondrán en práctica las recientes recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud en las que se señala que antes de iniciar el tratamiento debería confirmarse el diagnóstico.

Cada año, el paludismo mata a 860 000 personas en todo el mundo, de las cuales la mayor parte son niños africanos. Además, también existen casos en Asia, América Latina, Oriente Medio y zonas de Europa. El Día Mundial del Paludismo es el 25 de abril.

Pruebas diagnósticas rápidas del paludismo

El programa de evaluación de productos para el diagnóstico del paludismo acaba de terminar una nueva evaluación del rendimiento diagnóstico de 29 pruebas rápidas y ha observado que 15 de ellas cumplen los criterios mínimos establecidos por la OMS.

«Estas pruebas rápidas han supuesto un importante avance en la lucha contra el paludismo», señaló el Dr. Robert Newman, Director del Programa Mundial sobre Malaria de la OMS. «Son pruebas que permiten realizar análisis a las personas que no tienen acceso al diagnóstico basado en el examen microscópico en zonas rurales remotas donde se registran la mayoría de casos de paludismo».

En 2008, en 18 de los 35 países africanos que presentaron información, solo se analizaron el 22% de los presuntos casos de paludismo. La aplicación general de las pruebas de diagnóstico permitiría al personal sanitario distinguir a los pacientes con cuadros febriles que tienen paludismo y necesitan medicamentos antipalúdicos que pueden salvarles la vida de aquellos que presentan otras enfermedades y necesitan tratamientos distintos. La mejora del diagnóstico de la enfermedad aumentará la supervivencia infantil general, uno de los Objetivos de Desarrollo del Milenio relacionados con la salud.

En las directrices de la OMS para el tratamiento del paludismo adoptadas recientemente se hace un llamamiento para que en todos los casos de sospecha de paludismo se establezca el diagnóstico mediante un examen microscópico o pruebas diagnósticas rápidas antes de dar comienzo al tratamiento.

En estos momentos hay 37 pruebas que cumplen los criterios mínimos de rendimiento diagnóstico, por lo que los países donde el paludismo es endémico y los donantes pueden elegir entre un grupo más amplio de pruebas cuya calidad y fiabilidad han sido evaluadas.

El programa de evaluación está copatrocinado por la Fundación para la Obtención de Medios de Diagnóstico Innovadores (FIND), el Programa Especial de Investigaciones y Enseñanzas sobre Enfermedades Tropicales (TDR), el Programa Mundial sobre Malaria de la OMS y la Oficina Regional de la OMS para el Pacífico Occidental. La evaluación se realiza en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC).

El Programa Especial de Investigaciones sobre Enfermedades Tropicales

El Programa Especial de Investigaciones sobre Enfermedades Tropicales (TDR) es un programa mundial de colaboración científica que se creó en 1975 con el patrocinio del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, el Banco Mundial y la Organización Mundial de la Salud, y su ejecución está a cargo de la OMS.

La Fundación para la Obtención de Medios de Diagnóstico Innovadores

La Fundación para la Obtención de Medios de Diagnóstico Innovadores es una organización suiza sin fines de lucro establecida en 2003 y cuenta con oficinas en Uganda y la India. Su cometido es desarrollar, evaluar, demostrar la utilidad y acelerar la implantación de nuevas pruebas y plataformas tecnológicas para el diagnóstico de las enfermedades de la pobreza como la TB, el paludismo o la tripanosomiasis africana. El objetivo de la Fundación es abordar las necesidades relacionadas con el diagnóstico en distintas áreas, de manera que las pruebas también puedan aplicarse en puntos del sistema sanitario más cercanos a aquellos a los que los pacientes acuden por primera vez. La Fundación colabora de forma activa con más de 100 asociados entre los que figuran ministerios de salud, organizaciones bilaterales y multilaterales como la OMS, universidades e institutos de investigación, interlocutores comerciales y centros donde se realizan ensayos clínicos.

El Programa Mundial sobre Malaria de la OMS:

El Programa Mundial sobre Malaria de la OMS se encarga de las actividades de vigilancia, control y evaluación de la situación del paludismo, así como de la formulación de políticas y estrategias, la asistencia técnica y la coordinación de los esfuerzos mundiales de la OMS para luchar contra el paludismo.

Para más información, ponerse en contacto con:

Jane Cunningham
Funcionaria Técnica, TDR
Móvil: +41 79 517 8048
E-mail: cunninghamj@who.int

David Bell
Funcionario médico, Programa Mundial sobre Malaria de la OMS
Móvil: +4179 269 1638
Email: bellda@who.int

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