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La megaciudad de Kolkata se incorpora a la Red Mundial OMS de Ciudades y Comunidades Adaptadas a las Personas Mayores

Nota para los medios de información

En el Día Internacional de las Personas de Edad, la Organización Mundial de la Salud (OMS) da la bienvenida a Kolkata (antes Calcuta, India), como miembro 105 de su Red Mundial de Ciudades y Comunidades Adaptadas a las Personas Mayores. Calcuta es la primera ciudad de la Región de Asia Sudoriental que se une a la red. Otras ciudades que ya forman parte de esta son Nueva York, La Plata (Argentina), Canberra y Ginebra.

"Vivimos en un mundo que envejece rápidamente. Para prosperar, las comunidades deben aprovechar la experiencia de las personas mayores y velar por que las infraestructuras se adapten a sus necesidades", dice el Dr. John Beard, Director del Departamento de Envejecimiento y Ciclo de Vida de la OMS.

El envejecimiento de la población es uno de los problemas más importantes que han de abordar los responsables políticos, las comunidades y los urbanistas hoy día. A mediados de siglo, dos mil millones de hombres y mujeres tendrán más de 60 años, y 400 millones superarán los 80 años. Al mismo tiempo, las ciudades están creciendo muy rápidamente, y se estima que en 2050 el 70% de la población mundial vivirá en ciudades.

Las personas mayores son una importante ayuda para la familia, y como voluntarios y participantes activos en la fuerza laboral. Son un recurso social y económico importante para sus comunidades.

La Red Mundial OMS de Ciudades y Comunidades Adaptadas a las Personas Mayores se creó en 2010 para fomentar el intercambio de experiencias y enseñanzas entre ciudades y comunidades de todo el mundo. Para unirse a ella, las ciudades deben comprometerse formalmente a crear entornos urbanos inclusivos y accesibles que beneficien a sus poblaciones cada vez más viejas.

Durante los próximos años, Kolkata -una megaciudad con más de 15 millones de habitantes, muchos de ellos muy pobres- se sumará a otros miembros de la Red para evaluar su grado de adaptación a las personas mayores y elaborar un plan orientado a garantizar unas estructuras y unos servicios más accesibles e inclusivos para las personas de edad.

"Cada ciudad y comunidad identifica distintos desafíos y prioridades", señala el Dr. Beard. "E identifica también distintas soluciones. Por ejemplo, Nueva York ha puesto en marcha una iniciativa comercial adaptada a las personas mayores, y Qiqihaer, en China, ha creado un parque adecuado para ellas. Muchas ciudades han lanzado iniciativas de capacitación en informática para ayudar a las personas de edad a familiarizarse con Internet. Cualquier nueva idea y diferencia es potencialmente valiosa para otras ciudades y comunidades."

En 1990 la Asamblea General de las Naciones Unidas designó el 1 de octubre como Día Internacional de las Personas de Edad. El objetivo es fomentar la toma de conciencia sobre los problemas que afectan a las personas mayores, como el proceso de envejecimiento y los casos de maltrato. Es también una jornada en la que se valoran las aportaciones de esas personas a la sociedad.

Para más información y contacto con los portavoces de la OMS en Kolkata, pueden dirigirse a:

Tarik Jasarevic
Responsable de Comunicación de la OMS
OMS, Ginebra
Tel: +41 22 791 5099
Celular: +41 79 367 6214
Correo: jasarevict@who.int

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