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La OMS pone de relieve la importancia de una buena higiene de las manos para la seguridad del paciente

Día Mundial de la Higiene de Manos - 5 de mayo

Nota para los medios informativos

Con ocasión del Día Mundial de la Higiene de Manos, más de 15 000 centros de atención de salud de 156 países están participando en la iniciativa de la Organización Mundial de la Salud (OMS) «SALVE VIDAS: Límpiese las manos» y en ese contexto se han comprometido a mejorar la seguridad de los pacientes observando prácticas mejoradas de higiene de las manos.

Este compromiso significa que casi 10 millones de trabajadores del sector de la salud aplicarán las prácticas óptimas relativas a la higiene de las manos, como la de limpiarse las manos en momentos específicos de la atención al paciente. Esas medidas ayudarán a contrarrestar el riesgo para la salud pública, a menudo encubierto pero persistente, de las infecciones relacionadas con la atención sanitaria.

Muchos de los gérmenes causantes de esas infecciones se transmiten por el contacto de las manos cuando las personas que dispensan atención sanitaria o los visitantes tocan a los pacientes. Mantener las manos limpias gracias a unas prácticas de higiene adecuadas es fundamental para reducir el riesgo de infecciones relacionadas con la atención de salud. Las infecciones más comunes son las de las vías urinarias y las adquiridas en la sala de operaciones, la neumonía y la septicemia.

Una carga importante en todo el mundo

«Las infecciones relacionadas con la atención de salud son una carga importante en todo el mundo y amenazan la seguridad y la atención a los pacientes», dijo Sir Liam Donaldson, Enviado para la Seguridad del Paciente de la OMS. «Exhorto a la acción firme y decidida de la comunidad de trabajadores de la salud para prevenir las muertes evitables.»

De cada 100 pacientes hospitalizados, por lo menos siete en los países desarrollados y 10 en los países en desarrollo contraerán infecciones relacionadas con la atención de salud. En las unidades de cuidados intensivos, esa cifra asciende a alrededor del 30%.

Una encuesta realizada recientemente por la OMS en más de 2000 centros de salud de 69 países pone de manifiesto que el 65% de ellos están logrando buenos progresos en lo que respecta a la promoción, los recursos y las actividades relacionadas con la higiene de las manos, pero que en al menos un 35% los progresos en ese sentido son todavía muy básicos o insuficientes.

En el 90% de los centros de salud se han conseguido resultados alentadores en la promoción de la higiene de las manos a través de recordatorios y de la educación de los trabajadores de la salud, pero todavía hay que mejorar en algunas áreas como el monitoreo de las prácticas de higiene de las manos y la instauración de un comportamiento óptimo de higiene de manos dentro de una sólida cultura de seguridad del paciente.

La higiene de las manos debe realizarse en momentos específicos

Cuando se atiende al paciente, la higiene de las manos debe realizarse en momentos específicos, ya sea lavándose las manos con agua y jabón o limpiándoselas con un desinfectante a base de alcohol. La OMS recomienda los desinfectantes a base de alcohol como el método más efectivo y fácil para mantener sistemáticamente la higiene de manos durante la prestación de servicios de atención de salud.

«El problema es que en muchos países no se dispone de desinfectantes de las manos, o son demasiado caros» dice la Dra. Benedetta Allegranzi, jefa del equipo de «Una atención limpia es una atención más segura» del Programa de Seguridad del Paciente de la OMS. «Hacer más accesible y asequible esta intervención simple y de demostrada eficacia permitirá salvar vidas y requerirá la colaboración de asociados de los sectores público y privado.»

Para corregir estos problemas, el Programa de Seguridad del Paciente de la OMS presentará la aplicación Private Organizations for Patient Safety (POPS) 1 una plataforma informática basada en el intercambio de conocimientos para promover el cumplimiento de las recomendaciones de la OMS, compartir información y mejorar la disponibilidad y accesibilidad de los productos para la higiene de las manos en todas las partes del mundo.

Para obtener más información:

Glenn Thomas,
Responsable de comunicación, OMS
Celular/móvil: +41 79 509 0677
Teléfono: +41 22 791 3983
Courriel: thomasg@who.int


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