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La mitad de los países no están preparados para prevenir y tratar el cáncer, según una encuesta de la OMS

Nota para los medios de información

Más de la mitad de los países del mundo tienen dificultades para prevenir el cáncer y proporcionar tratamiento y atención crónica a los pacientes oncológicos, advierte una encuesta reciente de la Organización Mundial de la Salud (OMS) con motivo del Día Mundial contra el Cáncer. Esto significa que muchos de esos países no tienen en marcha planes de lucha contra el cáncer que incluyan la prevención, la detección precoz, el tratamiento y la atención. Hay una necesidad urgente de ayudar a los países a reducir las muertes por cáncer y a proporcionar tratamiento y asistencia adecuados a largo plazo para evitar el sufrimiento humano y proteger su desarrollo social y económico.

El cáncer es una de las principales causas mundiales de muerte

El cáncer es una de las principales causas mundiales de muerte: 7,6 millones de personas murieron por esta causa en 2008, y cada año se diagnostican cerca de 13 millones de casos nuevos. Más de dos tercios de estos nuevos casos y de las muertes ocurren en los países en desarrollo, donde la incidencia del cáncer sigue aumentando a un ritmo alarmante. Las investigaciones indican que un tercio de las muertes por cáncer se deben a factores de riesgo modificables, como el tabaquismo, la obesidad, el consumo nocivo de alcohol o las infecciones. Si se detectan precozmente, muchos tipos de cáncer, como los de mama, cuello uterino y colon y recto, son curables.

«El cáncer no debería ser una sentencia de muerte en ninguna parte del mundo, ya que hay medidas de eficacia demostrada para prevenir y curar muchos tipos de cáncer»

Dr. Oleg Chestnov, Subdirector General de la OMS para Enfermedades No Transmisibles y Salud Mental

«El cáncer no debería ser una sentencia de muerte en ninguna parte del mundo, ya que hay medidas de eficacia demostrada para prevenir y curar muchos tipos de cáncer», dice el Dr. Oleg Chestnov, Subdirector General de la OMS para Enfermedades No Transmisibles y Salud Mental. «A fin de reducir la exposición a factores de riesgo cancerígenos y asegurarse de que todas las personas con cáncer tienen acceso a la atención y el tratamiento adecuados, es necesario establecer en todos los países programas integrales de lucha contra esta enfermedad».

La reciente encuesta reveló importantes lagunas

La reciente encuesta sobre las capacidades nacionales en materia de enfermedades no transmisibles, a la que respondieron 185 países, reveló importantes lagunas en la planificación de la lucha contra el cáncer y de los servicios oncológicos. Aunque hayan elaborado planes o políticas contra el cáncer, muchos países están teniendo dificultades para pasar del compromiso a la acción. A menudo, esos planes no están integrados en el marco general de la planificación nacional de la salud y el desarrollo. Además, muchos países carecen de la capacidad institucional, así como de un liderazgo decisivo para garantizar una financiación nacional suficiente de la lucha contra el cáncer. Sólo el 17% de los países africanos y el 27% de los países de ingresos bajos tienen planes de lucha contra el cáncer que cuentan con un presupuesto para respaldar su ejecución.

Los registros son esenciales para obtener información de gran calidad

Además, los países que tienen registros oncológicos poblacionales no llegan al 50%. Esos registros son esenciales para obtener información de gran calidad sobre el número de casos y los tipos de cáncer, de modo que se puedan elaborar, aplicar y evaluar políticas nacionales eficaces de lucha contra el cáncer.

Recientemente, el compromiso político de los líderes mundiales con la lucha contra el cáncer ha ganado impulso, como ocurre con los debates nacionales sobre la financiación del tratamiento y la atención oncológica mediante el aumento de los impuestos sobre el tabaco y el alcohol, que son factores de riesgo bien conocidos de algunos tipos de cáncer.

La iniciativa presta apoyo a los países que carecen de recursos

A fin de respaldar la capacidad de los Estados Miembros para medir su carga de cáncer y recoger datos fiables, el Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer (CIIC), un centro especializado de la OMS, presentó la Iniciativa mundial para el desarrollo de registros oncológicos en países de ingresos bajos y medianos, que está respaldada por muchos asociados internacionales, regionales y nacionales. El primer centro regional se abrió en Mumbai (India) en 2012, y el segundo entrará en funcionamiento en 2013 en Esmirna (Turquía). Además, la Red africana de registros oncológicos se ha ampliado de forma significativa durante el último año, proporcionando un apoyo muy necesario a los registros de todo el continente.

«Esta iniciativa presta apoyo principalmente a los países que carecen de recursos para combatir eficazmente una carga de cáncer que se encuentra en rápido crecimiento», dice el Dr. Christopher Wild, director del CIIC. «Mejores datos sobre la incidencia del cáncer ayudarán a los gobiernos a aprovechar al máximo sus limitados recursos y a dirigir los fondos y las actividades a las áreas donde más se necesitan».

Los registros oncológicos ayudarán a los países a medir uno de los indicadores acordados en el marco mundial OMS de vigilancia para prevenir y controlar las enfermedades no transmisibles. El marco, que se presentará a la Asamblea de la Salud en mayo para su adopción por los Estados Miembros, contiene nueve objetivos mundiales y 25 indicadores para prevenir y controlar las principales enfermedades no transmisibles, entre ellas el cáncer.

El marco alienta a los Estados Miembros a que midan la incidencia del cáncer y la disponibilidad de intervenciones que salvan vidas, tales como la detección sistemática del cáncer cervicouterino o la vacunación contra la hepatitis B y los papilomavirus humanos (PVH), así como los cuidados paliativos para pacientes oncológicos. Además, promueve la vigilancia de algunos de los principales factores de riesgo, como el consumo de tabaco, el uso nocivo del alcohol o la dieta malsana.

El Día Mundial contra el Cáncer

El Día Mundial contra el Cáncer (4 de febrero), evento anual iniciado por la Unión Internacional contra el Cáncer, es un llamamiento a las personas, organizaciones y organismos públicos de todo el mundo a unirse en la lucha contra la epidemia mundial de cáncer. Este año, la campaña se centra en mejorar los conocimientos generales sobre la enfermedad y en disipar ideas erróneas al respecto.

Para más información puede ponerse en contacto con:

Mr Tarik Jasarevic,
WHO Communications Officer
Telephone: +41 22 791 5099
Mobile: +41 79 367 6214
E-mail: jasarevict@who.int

Dr Nicolas Gaudin
WHO International Agency for Research on Cancer
Telephone: +33 472 738478
Mobile: +33 680 572966
E-mail: gaudinn@iarc.fr

Mr Glenn Thomas
WHO Communications Officer
Telephone: +41 22 791 3983
Mobile: +41 79 509 0677
E-mail: thomasg@who.int

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