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L’OMS présente des méthodes pour prévenir et atténuer la déficience auditive chez l’enfant

Note d’information aux médias

Près de 32 millions d’enfants dans le monde souffrent d’une déficience auditive invalidante. Selon un nouveau rapport de l’Organisation mondiale de la Santé, intitulé Déficience auditive chez l’enfant: marche à suivre pour agir dès maintenant!, la déficience auditive chez l’enfant est évitable dans 60% des cas si elle est détectée assez tôt. En outre, si les enfants bénéficient des soins nécessaires, ils peuvent s’épanouir pleinement.

«Un enfant qui n’entend pas bien peut aussi avoir des difficultés à apprendre à parler, avoir de mauvais résultats scolaires et finalement se trouver isolé socialement», dit le Dr Etienne Krug, Directeur du Département Prise en charge des maladies non transmissibles, handicap et prévention de la violence et des traumatismes de l’OMS, en ajoutant: «Mais ce n’est pas une fatalité. Nous disposons de plusieurs outils pour prévenir, détecter et traiter la déficience auditive chez l’enfant.»

La déficience auditive chez l’enfant est évitable

Les causes de déficience auditive chez l’enfant sont nombreuses. On estime que 40 % des cas sont attribuables à des causes génétiques, 31% à des maladies infectieuses telles que la rougeole, les oreillons, la rubéole ou la méningite, et 17% à des complications survenant à la naissance, dont la prématurité, l’insuffisance pondérale et l’ictère néonatal. On estime aussi que 4 % des cas de déficience auditive chez l’enfant sont dus à la prise par la femme enceinte et le nouveau-né de médicaments ototoxiques.

Pour prévenir la déficience auditive, il est indispensable de faire vacciner les enfants contre certaines maladies et de réglementer l’usage de certains médicaments ainsi que les niveaux de bruit.

Atténuer l’impact de la déficience auditive

Le dépistage précoce de la déficience auditive chez l’enfant permet de mettre en œuvre les interventions nécessaires, par exemple de fournir des aides auditives et de proposer des thérapies d’aide à la communication.

Les programmes de dépistage des problèmes d’audition chez les nourrissons et les enfants d’âge préscolaire ou scolaire, ainsi que les formations aux soins auditifs pour les professionnels de la santé, peuvent améliorer considérablement la vie des enfants. Ces programmes permettent à ceux qui ont besoin de soins spécialisés d’en bénéficier et ainsi de communiquer, de recevoir un enseignement et, plus tard, de trouver un emploi.

Pour éviter les déficiences auditives et lutter contre la stigmatisation liée à l’utilisation d’aides auditives, il est essentiel de sensibiliser le grand public aux soins de l’oreille et de l’audition. Le renforcement des organisations de personnes souffrant de déficience auditive et de familles de ces personnes peut y contribuer considérablement.

Le rapport de l’OMS présente des études de cas concernant le Cambodge, le Canada, les États-Unis d’Amérique, l’Ouganda, le Royaume-Uni et le Viet Nam, montrant l’impact des programmes, dans ces pays et dans d’autres, sur la vie des enfants. Là où les interventions de santé publique, telles que la vaccination, sont optimales, de nombreux cas de déficience auditive chez l’enfant sont évités. Ailleurs, il faut privilégier la détection et le traitement précoces.

L’OMS rassemble des données et des informations sur la déficience auditive afin de montrer sa prévalence, ses causes et son impact et pour mettre en avant les possibilités de prévention et de prise en charge. L’Organisation aide les pays à élaborer et à mettre en œuvre des stratégies de soins auditifs intégrées dans le système de soins primaires et fournit des ressources et des orientations techniques pour la planification, la mise en œuvre et le développement des ressources humaines.

Note aux rédactions

La Journée mondiale de l’audition est célébrée chaque année le 3 mars afin de mieux faire connaître et de promouvoir les soins de l’oreille et de l’audition partout dans le monde. Le thème choisi pour 2016 est Déficience auditive chez l’enfant marche à suivre pour agir dès maintenant!

Pour plus d'informations, veuillez prendre contact avec:

Christian Lindmeier
Chargé de communication, OMS
Téléphone: + 41 22 791 1948
Portable: +41-79-5006552
Courriel: lindmeierch@who.intt

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