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La OMS y la FIA aúnan esfuerzos para mejorar la seguridad vial

Dirigentes de todo el mundo se reunirán hoy en Londres con el fin de aunar esfuerzos para mejorar la seguridad vial y reducir el número de muertes por accidentes de tráfico. La Dra. Gro Harlem Brundtland, Directora General de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Max Mosley, Presidente de la Federación Internacional del Automóvil (FIA) y ministros de varios países, entre otros, se reúnen con expertos en seguridad vial para hablar del espectacular aumento del número de traumatismos por accidentes de tráfico de los últimos años.

En 2000, más de 1,2 millones de personas murieron como consecuencia de accidentes de tráfico, lo que hace de ésta la novena causa más importante de muerte en el mundo. Se prevé que en el año 2020 esta cifra prácticamente se haya duplicado. Además de las sorprendentes tasas de mortalidad, los traumatismos por accidentes de tráfico constituyen una de las principales causas de pérdida de salud y una verdadera sangría para el sistema de salud. Según datos disponibles, en algunos países una de cada 10 camas de hospital está ocupada por víctimas de accidentes de tráfico. Asimismo, aunque en los países industrializados el número de personas propietarias de automóviles es mayor que en los países en desarrollo, estudios realizados muestran que en el año 2000, el 90% del número total de muertes se produjo en sociedades con ingresos medios y bajos. La mayoría de las víctimas de esos accidentes son personas que nunca podrán permitirse la adquisición de un automóvil: peatones, ciclistas y usuarios del transporte público.

«El sufrimiento de las víctimas de traumatismos por accidentes de tráfico y de sus familiares es indecible. En términos estrictamente económicos, el costo asociado a las intervenciones quirúrgicas, los prolongados periodos de hospitalización y la rehabilitación a largo plazo de las víctimas, unido a la pérdida de productividad de éstas, puede cuantificarse en miles de millones de dólares anuales. Este costo pone gravemente en peligro las perspectivas de desarrollo,» afirmó la Dra. Brundtland. «Es preciso que multipliquemos nuestros esfuerzos para evitar que la población sea víctima de los accidentes de tráfico.»

La conferencia, organizada por la Fundación FIA para el Automóvil y la Sociedad, se centrará en la tendencia al aumento de los traumatismos por accidentes de tráfico. «Actualmente la falta de seguridad vial es causa de una de las mayores desigualdades en el mundo. Más de un millón de personas, en su gran mayoría en los países más pobres, mueren cada año, a menudo víctimas de la conducción por carreteras en mal estado de vehículos no aptos manejados por conductores incompetentes. Éstas son las víctimas olvidadas de los accidentes de tráfico,» declaró Max Mosley.

Los participantes en la conferencia también examinarán estrategias para reducir los traumatismos por accidentes de tráfico que hayan dado buenos resultados. «Uno de los mayores obstáculos a la hora de mejorar la seguridad vial es que se desconoce la magnitud del problema y la posibilidad de prevenirlo,» afirma el Dr. Etienne Krug, Director del Departamento de Prevención de los Traumatismos y la Violencia de la OMS. «Si los responsables políticos fueran realmente conscientes de los beneficios que pueden obtenerse aplicando políticas en materia de conducción y consumo de alcohol, exceso de velocidad, uso de casco en motocicletas y visibilidad, entre otras, se salvarían muchas vidas.»

Con la mirada puesta en el futuro, la Directora General de la OMS declaró que el Día Mundial de la Salud 2004 estaría dedicado a la seguridad vial, lo que brindará la oportunidad de dirigir la atención de los ciudadanos al creciente, si bien evitable, problema de los traumatismos por accidentes de tráfico. Ese día también será una ocasión para presentar públicamente el informe mundial sobre prevención de traumatismos por accidentes de tráfico, elaborado conjuntamente por la OMS y el Banco Mundial, donde se facilitan datos sobre la magnitud mundial del problema y se apuntan algunas directrices para prevenir los traumatismos por accidentes de tráfico.

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