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Jimmy Carter pide medidas urgentes para acabar de erradicar la dracunculosis en áfrica occidental

Ghana acepta el desafío

Tamale, GHANA. - A 650 kilómetros al norte de la capital de Ghana, el ex Presidente de los Estados Unidos Jimmy Carter y altos funcionarios de The Carter Center, la Organización Mundial de la Salud y el UNICEF han hecho hoy una visita histórica a Dashie, una aldea con dracunculosis endémica, a fin de instar a Ghana a acabar de erradicar esta enfermedad.

El Director General de la OMS, Dr. LEE Jong-wook, y el Director Ejecutivo Adjunto del UNICEF, Kul C. Gautam, han acompañado a Carter en este viaje de observación organizado por el Ministro de Salud de Ghana, Dr. Kweku Afriyie.

"No hay nada que pueda justificar el sufrimiento que causa la dracunculosis", ha declarado Jimmy Carter, presidente de The Carter Center y Premio Nobel de 2002, en una rueda de prensa convocada luego en Tamale. "En Ghana se dispone ya de los recursos, el apoyo, los conocimientos y la capacidad necesarios para erradicar la dracunculosis. Incumbe a Ghana comprometerse a resolver el problema adoptando medidas rápidamente".

A enero de 2004, la campaña de erradicación mundial de la dracunculosis está intentando yugular el último uno por ciento de la enfermedad que queda en en el mundo. Ghana albergaba el 27% de los aproximadamente 35 000 casos * notificados en 2003.

En nombre del Presidente y el pueblo de Ghana, el Dr. Afriyie ha aceptado el reto, señalando que "Ghana debe sensibilizar a la población e imprimir urgencia a todos los niveles para corregir sus cifras y dejar de ser el país con mayor endemicidad de dracunculosis de toda África occidental. Ghana responderá a este reto otorgando prioridad a la dracunculosis, mejorando el abastecimiento de agua a las comunidades endémicas y ampliando la educación sanitaria".

Si bien Ghana consiguió reducir rápidamente los casos de dracunculosis al iniciar el programa en 1989, la reactivación de la enfermedad a mediados y finales de los años noventa preparó el terreno para que el país pasase a ser el segundo más endémico del mundo en 2003, después sólo del Sudán, que ha estado lidiando con una guerra civil durante más de 20 años. A fines de 2003 se habían notificado 8283 casos, lo que supone un aumento del 48% en comparación con los casos notificados un año antes. Según un informe del UNICEF sobre los progresos realizados en Ghana en 2003 en lo que se refiere a la dracunculosis, un 40 % de los afectados por la enfermedad son niños en edad escolar.

"La erradicación de la dracunculosis supondrá una enorme victoria de la salud pública y tendrá gran repercusión en los niños, los cuales representan más de un tercio de los casos en todo el mundo", ha señalado Kul Gautam, del UNICEF.

Durante su visita a la región más endémica de Ghana, el equipo se ha reunido con enfermos de dracunculosis de la comunidad, ha visitado una fuente de abastecimiento de agua y un centro de atención para la dracunculosis, y ha participado en sesiones de educación sanitaria. La delegación ha examinado también, en una reunión mantenida durante una hora con líderes locales, regionales y nacionales, los obstáculos con que tropieza actualmente el país y sus posibles alternativas para reforzar las actividades de erradicación.

Todo hace prever que la dracunculosis será la primera enfermedad parasitaria que se consiga erradicar, y la primera enfermedad también que se erradique sin vacunas ni medicamentos. Se contrae cuando se consume agua estancada, contaminada con pulgas de agua microscópicas que albergan larvas infecciosas. Dentro del abdomen del hombre, las larvas maduran y crecen, hasta alcanzar a veces un metro de largo. Al cabo de un año, el gusano aflora lentamente a través de una dolorosa ampolla aparecida en la piel, generalmente en los miembros inferiores.

Desde la campaña de erradicación de la dracunculosis iniciada en 1986, la enfermedad ha disminuido un 99 %, de 3,5 millones hasta aproximadamente los 35 000* casos notificados en 2003. Con 13 de los 20 países endémicos libres o casi libres de la enfermedad, la dracunculosis se circunscribe sólo a algunas zonas de Etiopía y Uganda, África occidental y el Sudán, lo que significa que la erradicación de la dracunculosis está al alcance de la mano.

"En todos los países con dracunculosis endémica se han aplicado estrategias de erradicación centradas en tres medidas principales: asegurar la salubridad del agua, manejar y contener eficazmente los casos, e impartir educación sanitaria. Con esas medidas es posible detener por completo la transmisión de la enfermedad, aquí en Ghana y en todos los otros países afectados", ha señalado el Dr. LEE, de la OMS.

The Carter Center, la OMS y el UNICEF están trabajando en colaboración con los programas nacionales para acometer la ofensiva final de erradicación de la dracunculosis. Otros asociados importantes son la Fundación Bill y Melinda Gates, los Centros de Control y Prevención de Enfermedades, el Peace Corps de los Estados Unidos, la UN Foundation y los gobiernos del Japón, los Estados Unidos, el Canadá, Noruega, los Países Bajos, Dinamarca, Kuwait y el Reino Unido.

(* cifras provisionales de 2003)


El público puede seguir acompañando virtualmente a Carter en www.cartercenter.org, "blog" mantenido regularmente por el ex Presidente, a modo de diario desde el terreno. A partir del 2 de febrero, mediante los informes publicados en el sitio web de The Carter Center, el ex Presidente compartirá sus opiniones e impresiones durante su viaje por África occidental.

The Carter Center es una entidad fundada en 1982 por el ex Presidente de los Estados Unidos Jimmy Carter y su mujer, Rosalynn, en colaboración con la Emory University, con el objetivo de promover la paz y la salud en todo el mundo. Organización no gubernamental sin fines de lucro, el Centro ha ayudado a mejorar la vida de las personas en más de 65 países contribuyendo a la resolución de conflictos; el avance de la democracia, los derechos humanos y las oportunidades económicas; la prevención de enfermedades; la mejora de la atención de salud mental; y la enseñanza de conocimientos a los agricultores para aumentar la producción de sus cultivos. Para más información sobre The Carter Center y la dracunculosis, pueden visitar: www.cartercenter.org

La Organización Mundial de la Salud, organización de las Naciones Unidas especializada en la salud, fue creada el 7 de abril de 1948. El objetivo de la OMS, según se establece en su Constitución, es alcanzar para todos los pueblos el grado más alto posible de salud. La Constitución de la OMS define la salud como un estado de completo bienestar físico, mental y social, y no solamente la ausencia de afecciones o enfermedades. www.who.int.

Fundado en 1946, el UNICEF actúa en 158 países con el objetivo de que todos los niños sobrevivan y se desarrollen bien en la adolescencia. Las actividades del UNICEF sobre el terreno se centran en asegurar la inmunización y los micronutrientes; un buen comienzo de la vida, que incluya agua potable y saneamiento, atención sanitaria básica y nutrición, y un entorno cariñoso; educación para todos los niños; medidas contra el VIH/SIDA y atención a los huérfanos que deja la enfermedad; y un ambiente protector que impida que los niños sean víctimas de malos tratos, explotación y violencia. El UNICEF obtiene sus ingresos enteramente de contribuciones voluntarias de gobiernos, fundaciones, empresas y particulares. www.unicef.org


Para más información, pueden ponerse en contacto con Emily Howard, The Carter Center, móvil en Ghana hasta el 5 de febrero: (233) 24 528931, e-mail de viaje: emilyrhoward@yahoo.com. A partir del 9 de febrero: 1-404-420-5126, Fax: 1-404-420-5145, e-mail: ehowa01@emory.edu; Christine McNab, OMS Ginebra, + 41 22 791 4688; +41 79 254 6815, e-mail: mcnabc@who.int; Kate Donovan, UNICEF Media, Nueva York, tel. 212-326-7452, e-mail: kdonovan@unicef.org.

Todos los comunicados de prensa, notas informativas y artículos de fondo de la OMS, así como otras informaciones sobre este tema, pueden encontrarse en la página de acceso de la OMS: http://www.who.int/es.

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